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Coma

Definición

El coma es un estado de profunda pérdida del conocimiento. Una persona que está en coma no puede reaccionar a los sucesos del entorno.

Un coma necesita tratamiento de urgencia de inmediato.

Causas

La información sobre el entorno normalmente se transmite del tronco encefálico al resto del cerebro. Este feedback permite a una persona ser consciente y reaccionar al entorno. La causa del coma es una falla en este sistema.

El tronco encefálico y el cerebro
Imagen de hoja informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Posibles causas:

  • Lesiones graves en la cabeza, como por accidentes automovilísticos, violencia o caídas
  • Enfermedad cerebral, por ejemplo:
  • Falta de oxígeno en el cerebro por las siguientes razones:
  • Enfermedad general grave, por ejemplo:
    • Infecciones
    • Insuficiencia hepática o insuficiencia renal
    • Niveles altos de dióxido de carbono
    • Intoxicación por monóxido de carbono
    • Toxicidad por sustancias tóxicas, medicamentos, alcohol o drogas
    • Niveles hormonales anormales, como de la glándula tiroidea o la glándula suprarrenal
    • Resultados anormales de análisis bioquímico de sangre, como del sodio o el calcio
    • Niveles muy bajos o muy altos de glucosa en sangre
    • Temperaturas corporales muy bajas o muy altas
    • Nutrición deficiente
    • Enfermedades metabólicas hereditarias

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de coma son los siguientes:

  • Enfermedad grave
  • Diabetes
  • Enfermedad hepática, renal o cardíaca
  • Antecedentes de coágulos sanguíneos
  • Exposición a sustancias tóxicas, como el dióxido de carbono
  • Cáncer y quimioterapia

Síntomas

Estos son los síntomas del coma:

  • Incapacidad de reacción a lo siguiente:
    • Dolor
    • Sonido
    • Tacto
    • Vista
  • Movimientos involuntarios del cuerpo, por ejemplo:
    • Espasmos
    • Sacudidas
    • Temblores
    • Ojos que se abren y se cierran
    • Respiración irregular

Diagnóstico

El médico recopilará información de loa amigos, los familiares o las personas que estaban allí cuando comenzaron los síntomas. El médico preguntará sobre los síntomas y los antecedentes clínicos de la persona, incluido el uso de drogas o alcohol. Se le realizará una exploración física. Incluirá pruebas del sistema nervioso.

Se realizarán análisis de sangre y orina. También se analizará el líquido alrededor del cerebro y la columna vertebral. Esto puede realizarse mediante una punción lumbar.

Es posible que se tomen imágenes. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Es posible que se analice la actividad cerebral. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Tratamiento

El coma es una urgencia médica. Los médicos trabajarán rápidamente para encontrar y tratar la causa.

Se necesitará asistencia complementaria, por ejemplo:

Se necesitará asistencia continua para la persona que tiene un coma que no se resuelve.

Prevención

El riesgo de este problema puede reducirse si se toman medidas para evitar las lesiones en la cabeza, por ejemplo:

  • Usar el cinturón de seguridad en vehículos motorizados
  • Usar métodos deportivos seguros y adaptados a la edad de los niños
  • Usar casco al realizar estas actividades:
    • Practicar deportes de contacto, como fútbol, fútbol americano o hockey
    • Montar en bicicleta o en motocicleta
    • Utilizar patines, monopatines y patinetas
    • Atrape, batee o corra las bases en el béisbol o sóftbol
    • Monte a caballo
    • Esquiar o patinar sobre la nieve
RESOURCES:

Brain Injury Association of America
http://www.biausa.org

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Brain Injury Association of Canada
http://biac-aclc.ca

Ontario Brain Injury Association
http://www.obia.ca

REFERENCES:

Coma. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/coma. Accessed January 25, 2021.

Edlow JA, Rabinstein A, et al. Diagnosis of reversible causes of coma. Lancet. 2014 Dec 6;384(9959):2064-2076.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Rimas Lukas, MD Last Updated: 01/25/2021