Neumonía: La Importancia de un Diagnóstico

Transcripción

  • “Sr. Copley, ¿Contarme un poco sobre la dificultad cantidad la respirar?”
  • La neumonía es una infección pulmonar grave que afecta uno o ambos pulmones. Cuando tiene neumonía, algunos de los millones de microscópicos sacos de aire que hay en lo profundo de sus pulmones, llamadas alvéolos, se llenan de fluidos y moco. Respirar puede hacerse difícil y doloroso.
  • Pero si se trata a tiempo y en forma correcta, sus posibilidades de una recuperación completa son altas. Sin embargo, si no se trata, la neumonía puede llevar a serias complicaciones, incluyendo un riesgo más alto de re-infección y un posible daño permanente a sus pulmones.
  • Una complicación de la neumonía bacteriana es que la infección puede entrar en el torrente sanguíneo e infectar otros sistemas en su cuerpo. Esto puede llevar a otros problemas de salud.
  • Otro riesgo de una neumonía no tratada es la acumulación de fluido en el espacio entre los pulmones y la pared torácica, debido a la inflamación. Esto se llama derrame pleural, respirar se vuelve doloroso porque los pulmones no se pueden expandir completamente.
  • Si el derrame pleural se infecta, sufre de un empiema. La combinación de fluido infectado y pus hace presión en los pulmones, de nuevo, haciendo más difícil y doloroso respirar.
  • Una neumonía no tratada también puede llevar a abscesos pulmonares, donde parte del tejido de los pulmones muere. Y en casos muy raros, puede haber falla respiratoria. Estas complicaciones se pueden reducir o evitar por completo con un diagnóstico pronto y el tratamiento adecuado.
  • Su doctor cuenta con muchas herramientas para ayudarle a diagnosticar neumonía. La primera es un examen físico. Le hará preguntas sobre su historia médica y sus síntomas.
  • “Me ha estado doliendo justo en el pecho y he estado escupiendo mucha flema color marrón.”
  • Verificará si hay sonidos anormales en su pecho y espalda cuando respira, si tiene fiebre y verá si tiene un ligero color azul en las uñas y en la piel. Le pueden tomar radiografías para confirmar el diagnóstico. El área infectada de sus pulmones se puede ver claramente en una radiografía.
  • Le pueden pedir que tosa o escupa una muestra de flema. El esputo es flema o moco que está en sus vías aéreas y pulmones. El esputo es examinado para determinar el tipo de infección que tiene.
  • Le pueden ordenar otras pruebas de laboratorio. En raras ocasiones se utiliza una tomografía computarizada o una resonancia magnética para precisar el diagnóstico. Los resultados de todos estos exámenes le ayudarán a su doctor a confirmar el diagnóstico y determinar qué métodos de tratamiento y medicamentos debe prescribir.
  • Si tiene alguna pregunta sobre las pruebas que le ordene su doctor, pregunte. Cuanto más pronto confirme el doctor su neumonía, más rápido empezará a recibir tratamiento. Y su recuperación será total.

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