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Instrucciones de alta para la vasculopatía periférica (arterial)

La vasculopatía periférica (VP) es un término genérico que se usa para las enfermedades de los vasos sanguíneos que no forman parte del corazón ni del cerebro. La arteriopatía periférica es una forma de VP. Es provocada por depósitos de materia grasa en las arterias de las piernas.

Los tratamientos pueden incluir cambios en el estilo de vida y medicamentos. En algunos casos, es posible que se necesiten procedimientos agresivos o cirugía.

Pasos que debe seguir

Dieta

Consuma una dieta saludable para el corazón:

  • Limite la ingesta de grasas saturadas y colesterol. Pueden elevar el nivel de colesterol y obstruir el recubrimiento de las arterias.
  • Incremente el consumo de granos enteros, pescado, frutas y verduras.
  • Beba alcohol con moderación: uno o dos vasos por día si es hombre y un vaso por día si es mujer.

Es posible que el médico lo remita a un nutricionista para que lo ayude a planificar sus comidas.

Actividad física

La práctica habitual de ejercicio es buena para la salud general. Para quienes padecen VP, el ejercicio puede ayudar a mejorar la capacidad de caminar y prevenir los coágulos sanguíneos.

Pruebe caminar al menos tres veces por semana la distancia que le recomiende el médico. Es posible que lo remitan a un programa supervisado de salud para mejorar su forma física.

Pregunte a su médico cuándo podrá regresar a trabajar.

Medicamentos

El médico puede recetarle uno o más de los siguientes tipos de medicamentos para controlar los síntomas y retardar el progreso de la VP:

  • Medicamentos para mejorar el flujo sanguíneo y reducir el dolor de piernas
  • Antiagregantes plaquetarios
  • Estatinas
  • Medicamentos para mejorar la presión arterial

Si está tomando medicamentos, siga estas indicaciones generales:

  • Tome los medicamentos como se le indique. No cambie la cantidad ni el horario.
  • Conozca los efectos secundarios que pueden presentarse. Consúltelos con el médico.
  • Hable con su médico antes de dejar de tomar el medicamento.
  • Planifique con anticipación los reabastecimientos si los necesita.
  • No comparta los medicamentos con nadie.
  • Algunos medicamentos pueden ser peligrosos cuando se mezclan. Hable con su médico si toma más de un medicamento, incluso productos de venta libre y suplementos.

Cambios en el estilo de vida

Usted y su médico planearán cambios en el estilo de vida. Los cambios pueden ayudar a que se recupere y retardarán el progreso de la VP. Es posible que el médico lo remita a programas especializados para ayudarlo a mantener un estilo de vida saludable. El tratamiento para toda la vida incluye lo siguiente:

  • Si fuma, hable con el médico respecto de la forma en que puede dejar el hábito.
  • Mantenga un buen control de la glucemia si es diabético.
  • Mantenga un buen control de la presión arterial.
  • Si padece de obesidad, adelgace.
  • Sométase a revisiones médicas y dentales de forma regular.

Cuídese los pies adecuadamente:

  • Revísese regularmente los pies para detectar lesiones, uñas encarnadas o cortaduras.
  • Busque tratamiento inmediato para todas las lesiones de los pies. La curación se atrasa cuando hay mala circulación, de modo que aumenta el riesgo de infección.
  • Use zapatos que ajusten adecuadamente.

Seguimiento

Su médico necesitará mantener en observación su progreso. Es importante asistir a todas las citas recomendadas.

Llame al médico si se presenta alguna de las siguientes situaciones

Llame al médico si se presenta alguna de las siguientes situaciones:

  • Dolor en la pierna que no desaparece cuando deja de practicar ejercicios
  • Aumento del dolor, hinchazón o coloración azul en la piernas
  • Úlceras o infecciones en los pies
  • Señales de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Hemorragia excesiva

Solicite asistencia médica de inmediato si tiene señales de un infarto de miocardio:

  • Dolor torácico que incluye la sensación de presión o estrujones
  • Disnea
  • Dolor en el hombro izquierdo, el brazo izquierdo o la mandíbula
  • Sudoración, piel fría y húmeda
  • Náuseas o vómitos
  • Ansiedad, especialmente una sensación de fatalidad o pánico sin razón alguna
  • Desmayo

Además de las señales indicadas, las mujeres que padecen un infarto de miocardio pueden experimentar:

  • Presión o dolor en la parte superior de la espalda
  • Dolor o presión en la parte superior del abdomen
  • Vértigo o desmayo
  • Confusión

Solicite asistencia médica de inmediato si tiene señales de un accidente cerebrovascular:

  • Sensación de adormecimiento o debilidad en la cara, que puede generar una sonrisa despareja.
  • Debilidad en los brazos. Un brazo puede deslizarse hacia abajo cuando se levantan ambos brazos.
  • Dificultad para hablar. El habla puede estar mal articulada o deteriorada.
  • Cefalea grave y repentina sin causa conocida.
  • Problemas de la vista repentinos en uno o ambos ojos.
  • Dificultad con el equilibrio y la coordinación.

Si cree que tiene una urgencia, solicite asistencia médica de inmediato.

RESOURCES:

American Heart Association
http://www.heart.org

Vascular Disease Foundation
http://www.vdf.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Society for Vascular Surgery
http://canadianvascular.ca

Heart and Stroke Foundation of Canada
http://www.heartandstroke.ca

REFERENCES:

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Ultima revisión November 2020 por EBSCO Medical Review Board Michael J. Fucci, DO, FACC Last Updated: 11/04/2020