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Instrucciones para Dar de Alta para la Tos

La tos es una expulsión repentina de aire de los pulmones. Su propósito es expulsar las secreciones y objetos inhalados de los pulmones y tráquea. Existen dos tipos de tos:

Opciones de tratamiento incluyen medicamentos y cuidado propio.

Pasos a Seguir

Cuidado en el Hogar

Algunos medicamentos y cambios en el estilo de vida pueden reducir sus síntomas. Siga estas indicaciones:

  • Pruebe con un vaporizador o humidificador de vapor frío para despejar la congestión.
  • Los niños (de 2 a 18 años) podrían beneficiarse al tomar miel antes de acostarse.
  • Considere los siguientes cambios en el estilo de vida si su tos es causada por fumar, alergias, medicamentos, asma, o acidez estomacal.

Actividad Física

Antes de reanudar el ejercicio:

  • Conozca la fuente de su tos.
  • Permita que el tratamiento tenga tiempo para aliviar sus síntomas.

Medicamentos

Su médico podría recomendar un fármaco de venta libre que contenga guaifenesina (p.e., Robitussin) o dextrometorfan (p.e., Supresor de Tos Robitussin, Alivio para la Tos de Vick). Tome en cuenta que the CDC ha emitido una declaración recomendando que los supresores de tos no deberían administrarse a niños menores de dos años. En algunos casos, se prescriben narcóticos con codeína para ayudarle a dormir y aliviar el dolor en el pecho. Usted podría necesitar antibióticos si tiene una infección.

  • Tome todos sus medicamentos como se le indique. Su médico podría administrarle lo siguiente:
    • Expectorante para ayudarle a expulsar secreciones de los pulmones
    • Supresor/descongestionante para detener la tos
    • Antibióticos para combatir una infección
    • Narcóticos, como codeína, para ayudarle a dormir y aliviar el dolor en el pecho
  • Pruebe pastillas y aerosol de venta libre para la irritación de la garganta.
  • No deje de tomarlos sin consultarlo con su médico.
  • No los comparta.
  • Conozca cuáles resultados y efectos secundarios puede esperar. Repórtelos con su médico.
  • Algunos medicamentos pueden ser peligrosos cuando se mezclan. Hable con un médico o farmaceuta si usted va a tomar más de un medicamento. Esto incluye fármacos de venta libre y suplementos herbales o dietéticos.
  • Planee con anticipación sus reabastecimientos para que no se quede sin existencias.

Cambios en el Estilo de Vida

Usted y su médico planearán cambios en el estilo de vida que ayudarán en su recuperación. Algunos aspectos que hay que tener en mente incluyen:

  • Si usted fuma, deje de hacerlo.. Su médico puede canalizarlo a un programa para dejar de fumar que pueda ayudarle.
  • Si usted tiene alergias y escurrimiento postnasal, trate de evitar lo que le provoca la alergia, como:
    • Polvo
    • Humo
    • Polen, moho, y pasto recién cortado
    • Mascotas y ciertas plantas
    • Agentes limpiadores y desodorantes ambientales
    • Humos químicos
  • Algunos medicamentos pueden provocar tos crónica, como los inhibidores ACE (para la presión arterial elevada) y los betabloqueadores (para la presión arterial elevada, migrañas o glaucoma). Hable con su médico en caso de que los tome.
  • Toser puede ser una señal de asma. Los medicamentos para el asma podrían ayudarle
  • Si el reflujo de ácido es la causa de su tos, trate de elevar la cabeza cuatro pulgadas por encima del nivel de su cama. Además, evite comer o beber antes de recostarse. Los antiácidos también podrían ayudar.

Prevención

Para evitar la tos:

  • No fume.
  • Trate la condición(es) subyacente responsable de la tos.
  • Cuando trabaje en áreas donde haya humos o sustancias nocivas presentes en el aire:
    • Asegúrese de que el área esté ventilada adecuadamente.
    • Use una mascarilla protectora o un respirador.

Llame a Su Médico Si Ocurre Cualquiera de lo Siguiente

Es importante que usted vigile su recuperación. De esa manera, puede alertar a su médico sobre cualquier problema. Si ocurre cualquiera de lo siguiente, llame a su médico:

  • Toser grandes cantidades de esputo espeso
  • Toser sangre
  • Dolor severo en el pecho
  • Fiebre elevada y/o escalofríos
  • Falta de aliento
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Dificultad para dormir
  • Náusea y vómito
  • Mareos o aturdimiento
  • Latidos cardiacos rápidos e irregulares
  • Sarpullido o urticaria

En caso de emergencia, llame al 911.

RESOURCES:

American Lung Association
http://www.lungusa.org

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://www.familydoctor.org

CANADIAN RESOURCES:

The Canadian Lung Association
http://www.lung.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Chronic cough: causes and cures. Family Doctor—American Academy of Family Physicians website. Available at: http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/chronic-cough.html. Updated February 2014. Accessed October 5, 2015.

Chronic cough in adults. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated February 26, 2015. Accessed October 5, 2015.

Chronic cough in children. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 28, 2015. Accessed October 5, 2015.

11/12/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed: Smith S, Schroeder K, Fahey T. Over-the-counter (OTC) medications for acute cough in children and adults in ambulatory settings. Cochrane Database Syst Rev. 2010;(9):CD001831.

12/29/2014 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed: Ebell MH, Lundgren J, et al. How long does a cough last? Comparing patients' expectations with data from a systematic review of the literature. Ann Fam Med. 2013 Jan-Feb;11(1):5-13.

Ultima revisión March 2021 por EBSCO Medical Review Board David L. Horn, MD, FACP Last Updated: 04/09/2021