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Instrucciones de alta para la fibrilación auricular

La fibrilación auricular es un ritmo muy rápido e irregular de la cámara superior del corazón (aurículas). Esto se debe a señales eléctricas que no están sincronizadas con los latidos cardíacos normales. El problema auricular puede provocar que la cámara inferior del corazón lata de manera irregular y rápida. Entonces, el corazón no puede bombear eficazmente la sangre fuera del corazón hacia el organismo. La sangre que permanece en las cámaras del corazón también puede formar coágulos. Estos coágulos pueden romperse, llegar al cerebro y causar un accidente cerebrovascular. Los objetivos del tratamiento son:

  • Controlar la frecuencia cardíaca
  • Normalizar el ritmo cardíaco
  • Reducir el riesgo de coágulos de sangre

Existen muchos medicamentos diferentes para alcanzar estas metas terapéuticas. Su médico también puede recomendar cambios en el estilo de vida o una cirugía para corregir la condición.

Pasos que debe seguir

Cuidado en el hogar

Usted y su médico trabajarán juntos para mantener una frecuencia y un ritmo cardíacos adecuados y prevenir la formación de coágulos sanguíneos. Su médico le indicará cuál es la frecuencia cardíaca a la que debe llegar. En general, su frecuencia en reposo debe ser de 60 a 80 latidos por minuto y de 90 a 115 al hacer ejercicio moderado.

Cuando vuelva a casa, siga estas indicaciones generales:

  • Si toma anticoagulantes, trate de evitar las cortaduras o heridas:
    • Use guantes de goma o de jardinería para realizar las tareas del hogar y al aire libre
    • Utilice una rasuradora eléctrica para afeitarse

Dieta

Su médico puede recomendarle que realice cambios en la dieta, por ejemplo:

  • Consuma una dieta sana para el corazón, reducida en grasas saturadas y rica en frutas, verduras y granos integrales.
  • Consuma una dieta con poca sal.
  • Reduzca la cantidad de cafeína que consume.
  • No beba alcohol en exceso.

También es posible que necesite hacer lo siguiente:

  • Seguir una dieta especial debido a los medicamentos que toma. Por ejemplo, es posible que tenga que reducir su consumo de ciertos alimentos o evitarlos por completo según sus medicamentos. Consultar con un nutricionista para crear una dieta que sea adecuada para usted.
  • Si toma warfarina (Coumadin):
    • No realice ningún cambio drástico en su alimentación diaria. En particular, no realice cambios importantes en la cantidad de verduras de hoja verde que come. Estas verduras tienen alto contenido de vitamina K, la cual puede alterar el efecto de la warfarina en el cuerpo.
    • Se debe evitar o limitar el consumo de alcohol.
    • Infórmele al médico si toma vitaminas o suplementos. Algunos, como el ginseng, la vitamina E y la vitamina K, pueden alterar el efecto de la warfarina.

Actividad física

Descanse hasta que su médico le indique que puede comenzar las actividades regulares. La actividad ligera, como el yoga, podría ayudarle. La actividad regular es buena para su corazón y su salud en general. La Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) recomienda que todos los adultos realicen ejercicios durante 30 minutos todos los días. Consulte con su médico sobre una rutina de ejercicio que sea adecuada para usted. Si alguna actividad empeora sus síntomas, infórmelo de inmediato a su médico.

  • Pregunte al médico cuándo podrá regresar a trabajar.
  • No conduzca a menos que su doctor le haya otorgado el permiso para hacerlo.

Medicamentos

Su médico puede recetarle medicamentos para:

  • Controlar la frecuencia cardíaca
  • Controlar el ritmo cardíaco
  • Reducir los coágulos de sangre

Si está tomando medicamentos, siga estas indicaciones generales:

  • Tome los medicamentos como se le indique. No cambie la cantidad ni el horario.
  • No deje de tomarlos sin hablar con su médico al respecto.
  • No comparta los medicamentos.
  • Si su médico solicitó análisis de sangre, asegúrese de hacerlos a tiempo y averiguar los resultados. Los análisis de sangre pueden evitar que el anticoagulante sea demasiado alto (lo que puede ponerlo en riesgo de hemorragia) o demasiado bajo (que puede ponerlo en riesgo de coágulos de sangre).
  • Conozca los efectos secundarios. Informe a su médico si se presentan.
  • Algunos medicamentos pueden ser peligrosos cuando se mezclan. Hable con un médico o farmacéutico si toma más de un medicamento, especialmente si está tomando warfarina. Esto incluye medicamentos de venta libre y hierbas o suplementos dietéticos.
  • Evite medicamentos que contengan pseudoefedrina, un descongestivo.
  • Planifique con anticipación los reabastecimientos para que no se quede sin medicamentos.

Cambios en el estilo de vida

Usted y su médico planearán cambios en el estilo de vida que lo ayudarán a recuperarse. Algunas medidas que debe tener en cuenta incluyen:

  • Evite la cafeína, el alcohol, las drogas recreativas y otros estimulantes debido a que estos podrían desencadenar otros síntomas.
  • Si fuma, deje de hacerlo.

Seguimiento

Su condición necesita ser controlada. Programe citas de seguimiento. Sométase a exámenes y análisis de sangre de manera regular según se lo indique su médico. Según su condición, es posible que su médico recomiende que se someta a un procedimiento para normalizar el ritmo cardíaco.

Llame al médico si se presenta alguna de las siguientes situaciones

  • Ampollas, enrojecimiento o llagas abiertas en el pecho
  • Tos
  • Sangre en la orina
  • Señales de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Exantema o urticaria

Solicite asistencia médica de inmediato si se presenta alguna de las siguientes situaciones

  • Latidos cardíacos rápidos e irregulares
  • Confusión
  • Náuseas o vómitos graves
  • Dolor torácico o dolor en el brazo izquierdo o mandíbula
  • Dolor en el abdomen, espalda, brazos o piernas
  • Cambios en la visión o en el habla
  • Dificultad al caminar o al usar sus miembros
  • Músculos faciales colgantes
  • Mareos o vértigo
  • Palpitaciones
  • Falta de aire
  • Debilidad o desmayos

Si cree que tiene una urgencia, solicite asistencia médica de inmediato.

RESOURCES:

American Heart Association
http://www.heart.org

Heart Rhythm Foundation
http://www.heartrhythmfoundation.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Cardiovascular Society
http://www.ccs.ca

Heart and Stroke Foundation
http://www.heartandstroke.com

REFERENCES:

Atrial fibrillation. CardioSmart website. Available at: http://cardiosmart.org/HeartDisease/CTT.aspx?id=222. Accessed September 5, 2012.

Atrial fibrillation. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 2012. Accessed September 5, 2012.

Rhythm control in atrial fibrillation. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated July 16, 2012. Accessed September 5, 2012.

What is atrial fibrillation? National Heart Lung and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/af/. Updated July 1, 2011. Accessed September 5, 2012.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Michael J. Fucci, DO, FACC Last Updated: 12/12/2020