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Análisis de semen

(Análisis de espermatozoides; conteo de espermatozoides; análisis del líquido seminal)

¿Qué es el semen?

El semen es una sustancia blancuzca que libera el pene durante la eyaculación. Está formado por líquido seminal y esperma.

Motivo para realizar el examen

Este examen es la clave para el diagnóstico de infertilidad en los hombres. Se considera que una pareja es infértil cuando no puede concebir luego de un año entero de sexo regular sin protección. Aproximadamente un tercio de los casos de infertilidad es causado por factores en el hombre. El análisis del semen determina la salud y las capacidades de los espermatozoides.

También se puede hacer un análisis de semen luego de una vasectomía. Esto se hace para confirmar que la cirugía fue eficaz: no hay espermatozoides en el semen.

Tipo de muestra que se toma

Se toma muestra de semen.

Antes de la obtención de la muestra

No debe eyacular por lo menos durante 48 horas pero no más de cinco días antes de la toma de la muestra.

Durante la obtención de la muestra

La muestra de semen debe ser enviada al laboratorio dentro de una hora de su obtención. Por lo general, este procedimiento se realiza en el consultorio médico. Se lo trasladará a un área privada y se lo dejará solo. Deberá masturbarse y recolectar semen en un frasco estéril.

Después de la obtención de la muestra

La muestra debe ser enviada al laboratorio lo antes posible. Se analizará lo siguiente:

  • Cantidad de semen
  • Liquidez del semen, 20 minutos luego de la eyaculación.
  • Cantidad de espermatozoides por mililitro de eyaculación
  • Movimiento de los espermatozoides, particularmente la motilidad, observación de la velocidad y la dirección del movimiento
  • Forma de los espermatozoides
  • Aglutinación de los espermatozoides
  • El pH del semen: medición de la acidez y alcalinidad del semen
  • Niveles de sustancias además de espermatozoides en el semen:
    • No debe haber glóbulos blancos
    • No debe haber bacterias
    • Debe haber determinadas cantidades de fructosa, un tipo de azúcar

Resultados

Los siguientes resultados indican que puede haber un problema que afecta la fertilidad en el hombre:

  • Menos de 3 mililitros (mL) de semen: indica muy pocos espermatozoides
  • Menos de 20 millones de espermatozoides por mL: también indica muy pocos espermatozoides
  • Menos del 25% de motilidad de los espermatozoides
  • Apariencia anormal de los espermatozoides: se analizan 200 espermatozoides para verificar su tamaño, forma y apariencia

Se considera que los hombres son infértiles si:

  • Generan muy pocos espermatozoides
  • Tienen espermatozoides de mala calidad

Si el resultado del análisis de esperma es anormal, seguramente su médico realice otros exámenes, como por ejemplo:

Estos exámenes permitirán al médico hacer un mejor diagnóstico del problema. Se le puede solicitar que provea otra muestra dentro de las dos semanas para confirmar los resultados.

Son muchos los factores que pueden influir en la fiabilidad de los análisis de laboratorio. Una prueba puede sugerir la presencia de una enfermedad que en realidad no existe. Esto se denomina falso positivo. Una prueba también puede pasar por alto una enfermedad que en efecto sí existe. Esto se denomina falso negativo.

Para realizar un diagnóstico, el médico analizará los resultados de varias pruebas y sus síntomas. Es sumamente importante hablar con el médico sobre los resultados antes de sacar conclusiones.

REFERENCES:

Infertility in men. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated June 4, 2013. Accessed December 2, 2013.

McLachlan, RI, Baker, et al. Semen analysis: Its place in modern reproductive medical practice. Pathology. 2003;35(1):25-33.

Semen analysis. American Association of Clinical Chemistry Lab Tests Online website. Available at: http://labtestsonline.org/understanding/analytes/semen/tab/test. Updated September 30, 2013. Accessed December 2, 2013.

Ultima revisión December 2018 por EBSCO Medical Review Board Adrienne Carmack, MD Last Updated: 01/08/2019