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Análisis del Líquido Cefalorraquídeo

(LCR)

Pronunciación: A-NÁ-li-sis del LÍ-qui-do ce-fa-lo-rra-QUÍ-deo

¿Qué es el líquido cefalorraquídeo?

LCR es un líquido claro producido en el cerebro. Éste cubre y protege al cerebro y médula espinal. Un análisis de lo tipos de células en el líquido; la presión del líquido; los niveles de glucosa y proteína; y un examen de una muestra del líquido para la bacteria, virus o de sangre puede ayudar a diagnosticar la enfermedad.

Motivo para el Examen

Un doctor le ordenará un análisis de su LCR para encontrar si hay una infección en su cerebro o tejidos espinales, tales como meningitis viral o bacteriana o para averiguar más acerca de otra condición.

Condiciones que se pueden diagnosticar usando el análisis LCR incluyen:

También este examen se podría ordenar para diagnosticar polio, sarampión, paperas, rickettsia, Fiebre de las montañas rocallosas, enfermedad de Lyme, rabia, Infección con el virus del Nilo occidental, tumor cerebral, leucemia, tumor de médula, trauma en la cabeza, eclampsia y comas diabéticos.

Además al mirar el color y contenido del líquido espinal, también su doctor querrá conocer la presión del líquido en la columna vertebral.

Tipo de Muestra Tomada

El líquido se extraerá de su columna vertebral en un proceso llamado punción lumbar o, más comúnmente, punción espinal.

Antes de la Recolección de la Muestra

Planifique una estadía de 6-8 horas en el hospital después del procedimiento.

Durante la Recolección de la Muestra

Este examen se realiza en un hospital. Se le pedirá que se coloque de costado con sus rodillas dobladas hacia su abdomen. El área se limpiará y se introducirá una aguja en su canal espinal a través de la parte inferior de su espalda. Una muestra de líquido cefalorraquídeo se extrae por medio de la aguja y se mide la presión de LCR. Si experimenta malestar durante el procedimiento, la aguja podría tener que colocarse en otra posición.

En general, el malestar es mínimo a moderado. El anestésico causará escozor cuando se inyecte por primera vez y generalmente hay un poco de dolor cuando la aguja se introduce primero, pero deberá reducirse en pocos segundos. Del inicio a al final del procedimiento podría llevarse media hora, aunque la aguja se podría introducir solamente en un minuto o dos. Una vez que la aguja se retira, el área será limpiada y vendada, y usted será llevado a un lugar cómodo donde pueda descansar recostado.

Después de la Recolección de la Muestra

Beba líquidos extra y permanezca tranquilo durante las siguientes 24 horas.

Después de que la muestra se haya extraído, usted podría experimentar las siguientes complicaciones:

  • Dolor de cabeza severo o dolor de cabeza durante más de 24 horas
  • Náusea o vómito
  • Signos de infección, incluyendo fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, inflamación, incremento en el dolor, sangrado o secreción en el lugar de la punción espinal.
  • Hormigueo
  • Entumecimiento o dolor en la parte inferior de la espalda y piernas
  • Problemas al orinar

Llame a su doctor de inmediato si usted experimenta cualquiera de estas complicaciones. En raras ocasiones el procedimiento podría causar sangrado en el líquido espinal o daño en la médula espinal. Hágale saber a su doctor si experimenta cualquier cosa inusual después del examen.

Resultados

Llevará varias horas hasta un día o dos para recibir los resultados del examen, dependiendo dónde se realizó el examen y la urgencia de la situación. Su doctor podría ordenar exámenes adicionales para ayudar con el diagnóstico.

Los resultados para algunas de las condiciones incluyen:

CONDICIÓN APARIENCIA PROTEÍNA GLUCOSA CONTEO DE GLÓBULOS BLANCOS/MICROLITRO
NormalClaro, sin coágulo15-45 mg/dL (0.15-0.45 g/L)45-50 mg/dL (2.5-2.8 mmol/L)0-10
Meningitis TBCoágulos ligeros de color verde o amarillo45-500 mg/dL (0.45-5.00 g/L)<45 mg/dL (2.5 mmol/L)25-100
Meningitis viralClaroIncremento normal o ligeroNormal10-1,000, en su mayor parte linfocitos
Meningitis bacteriana >45 mg/dL (0.45 g/L)<40 mg/dL (2.2 mmol/L)10-10,000
Encefalitis viralNormal20 a >200 mg/dL (0.20-2.00 g/L)Normal<300 en 40% de los pacientes, 10-200
SífilisNormal<260 mg/dL (2.60 g/L)Normal10-100
Hemorragia subaracnoideaCon sangre<1,000 mg/dL (10.00 g/L)NormalIgual que la sangre
Esclerosis múltipleNormal Normal>50

mg/dl = miligramos por decilitro : g/L = gramos por litro : mmol/L = milimoles por litro

Una variedad de factores determinan la fiabilidad de los exámenes de laboratorio para realizar los diagnósticos adecuados. Muchas veces un examen podría sugerir de manera incorrecta una enfermedad que en realidad no existe (falso positivo) o por el contrario, no determinar una enfermedad que en realidad sí existe (falso negativo). Generalmente éste es un motivo por el cual los doctores obtienen información de múltiples fuentes además de un único examen de laboratorio antes de hacer un diagnóstico final. Por lo tanto, es importante discutir estos resultados con su doctor, antes de sacar cualquier conclusión.

REFERENCES:

CSF analysis. American Association of Clinical Chemistry website. Available at: http://labtestsonline.org/understanding/analytes/csf/tab/glance. Updated January 12, 2012. Accessed February 17, 2015.

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Lumbar puncture. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated May 31, 2012. February 17, 2015.

Multiple sclerosis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated April 2, 2013. Accessed April 3, 2013.

Wallach J. Interpretation of Diagnostic Tests. 8th ed. New York, NY: Lippincott Williams & Wilkins; 2007.

Ultima revisión March 2019 por EBSCO Medical Review Board Rimas Lukas, MD Last Updated: 03/26/2019