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Pruebas cutáneas con alérgenos

(Pruebas de escarificación con alérgenos; pruebas de alergia en la piel; pruebas de escarificación de alergias)

¿Qué son los alérgenos?

Los alérgenos son sustancias que provocan reacciones alérgicas en una persona. Entre los alérgenos comunes, se incluyen los ácaros del polvo, la caspa de mascotas, el moho, el veneno de insectos, algunos alimentos y medicamentos, y el polen de los árboles, el césped y las malezas.

Motivo para realizar la prueba

Las pruebas cutáneas con alérgenos se realizan para determinar qué sustancia desencadena reacciones alérgicas en una persona, si la hubiera. Una vez que se identifican los factores desencadenantes de la alergia, la persona puede tomar las medidas necesarias para evitar o disminuir el contacto con la sustancia en cuestión y reducir la probabilidad de que se produzca una reacción alérgica. Las personas también pueden recibir vacunas o gotas que se colocan debajo de la lengua contra la alergia para reducir la reacción a los alérgenos.

Entre los síntomas de alergia, se incluye lo siguiente:

  • Comezón en los ojos, la nariz, la garganta o la piel
  • Congestión nasal o en el pecho
  • Goteo nasal
  • Ojos llorosos
  • Sibilancia
  • Urticaria
  • Dermatitis atópica
  • Una reacción alérgica grave que puede incluir dificultad para respirar, urticaria y otros síntomas de alergia agravados: anafilaxia
  • Cólicos o diarrea después de consumir determinados alimentos
  • Reacciones graves a picaduras de insectos

Tipo de muestra que se toma

No se toma una muestra propiamente dicha, sino que se raspa o se punza una pequeña área específica de la piel y se la observa.

Antes de la obtención de la muestra

Evite tomar medicamentos de uno a tres días antes de la prueba, de acuerdo con las indicaciones del proveedor de asistencia sanitaria.

Durante la obtención de la muestra

Para la prueba, se aplica una muestra diluida de los supuestos alérgenos directamente en la piel, por lo general, en el antebrazo o en la espalda, según la cantidad de pruebas que se realicen. La sustancia se aplica sobre una raspadura superficial en la piel o se introduce con una aguja para punción de la piel en la capa superficial. Para cada alérgeno que se desee probar, se realiza una raspadura o una punción diferentes.

Después de la obtención de la muestra

Puede experimentar irritación leve en la zona de la piel donde se aplicó la sustancia.

Además, existe un muy bajo riesgo de anafilaxia. Llame a los servicios de asistencia médica de urgencia de inmediato si presenta alguno de los siguientes síntomas después de la prueba:

  • Urticaria y comezón
  • Hinchazón, enrojecimiento, picazón o ardor, especialmente en la cara, la boca, los ojos o las manos
  • Aturdimiento, causado por una baja en la presión arterial
  • Obstrucción de la nariz, la boca o la garganta
  • Malestar respiratoria grave
  • Estrechez pectoral, reducción del aliento, sibilancia
  • Náuseas, vómitos, cólicos o diarrea
  • Arritmias cardiacas
  • Convulsiones
  • Choque

Resultados

Si es alérgico a alguna de las sustancias de la prueba, aparece enrojecimiento e hinchazón en el área, conocido como “reacción de llamarada”, generalmente en un plazo de 15 a 20 minutos. Si no es alérgico a una sustancia, el área permanece con características normales.

La fiabilidad de las pruebas para realizar diagnósticos precisos depende de una variedad de factores. Muchas veces, una prueba podría sugerir de manera incorrecta una enfermedad que en realidad no existe (falso positivo) o, por el contrario, no detectar una enfermedad que en realidad sí existe (falso negativo). Por este motivo, en general los médicos obtienen información de varias fuentes y no de una sola prueba antes de hacer un diagnóstico definitivo. Por lo tanto, es importante conversar acerca de estos resultados con el médico antes de sacar cualquier conclusión.

REFERENCES:

Allergic rhinitis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated June 8, 2015. Accessed September 9, 2015.

Anaphylaxis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 28, 2015. Accessed September 9, 2015.

Allergy testing: Tips to remember. American Academy of Allergy Asthma and Immunology website. Available at: http://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/at-a-glance/allergy-testing.aspx . Accessed September 9, 2015.

Ultima revisión January 2020 por EBSCO Medical Review Board Mary-Beth Seymour, RN Last Updated: 10/15/2020