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Enzimoinmunoanálisis de adsorción

(ELISA, EIA)

¿Qué es la prueba ELISA?

La prueba ELISA es un análisis de laboratorio que se realiza para verificar la presencia de anticuerpos en la sangre. Ayuda a determinar si se expuso a virus o a otras sustancias infecciosas.

Motivo para realizar el examen

La prueba ELISA se suele usar para medir los anticuerpos en la sangre y detectar la presencia de infecciones actuales o anteriores. El cuerpo produce estos anticuerpos en respuesta a virus o a otros agentes infecciosos. La prueba también detecta proteínas que pueden ser marcadores de condiciones como el cáncer, enfermedades inmunitarias, enfermedades genéticas e insuficiencia cardíaca.

Tipo de muestra que se toma

Se toma una muestra de sangre del brazo.

Antes de la obtención de la muestra

Normalmente, no hay restricciones antes de la prueba. Sin embargo, algunos medicamentos pueden afectar los resultados. Informe a su médico si toma algún medicamento.

Durante la obtención de la muestra

Se le solicitará que se siente. Le limpiarán un área de la parte interna del codo con un paño antiséptico. Le colocarán una banda grande alrededor del brazo. Luego se insertará la aguja en una vena. La sangre que pase por la aguja se recogerá en un tubo. Le quitarán la banda del brazo. Una vez extraída la cantidad necesaria de sangre, se retirará la aguja. Se colocará una gasa sobre el área de la extracción para ayudar a detener la hemorragia. También es posible que le coloquen una venda en la zona de la extracción. El procedimiento dura entre 5 y 10 minutos.

Después de la obtención de la muestra

Después de tomarse la muestra de sangre, es posible que deba quedarse sentado entre 10 y 15 minutos. Si siente mareos, quizá deba permanecer sentado más tiempo. Cuando se sienta mejor, podrá retirarse.

En algunos casos, podría rezumar un poco de sangre de la vena debajo de la piel y causar un moretón. El riesgo de que se formen moretones se puede minimizar al ejercer presión firme sobre el área de punción. Por lo general, los moretones desaparecen en uno o dos días.

Una vez que se toma la muestra, puede percibir enrojecimiento, hinchazón, hemorragia persistente o dolor. Llame a su médico de inmediato si tiene cualquiera de estas complicaciones.

Resultados

Según el laboratorio, los resultados pueden tardar de varios días a varias semanas.

Los resultados dependen del anticuerpo que se analiza. Los resultados positivos confirman la presencia de un anticuerpo en particular. El anticuerpo puede indicar:

  • Infección
  • Coágulos sanguíneos
  • Vasculitis
  • Enfermedad intestinal inflamatoria
  • Celiaquía
  • Cáncer
  • Artritis
  • Trabajo de parto inminente
  • Enfermedad de Alzheimer

Son muchos los factores que pueden influir en la fiabilidad de los análisis de laboratorio. Una prueba puede sugerir la presencia de una enfermedad que en realidad no existe. Esto se denomina “falso positivo”. Una prueba también puede pasar por alto una enfermedad que en efecto sí existe. Esto se denomina falso negativo.

Para realizar un diagnóstico, el médico analizará los resultados de varias pruebas y sus síntomas. Es sumamente importante hablar con el médico sobre los resultados antes de sacar conclusiones.

REFERENCES:

Laboratory methods: ELISA. Lab Tests Online—American Association for Clinical Chemistry website. Available at: http://labtestsonline.org/understanding/features/methods/start/2. Updated March 15, 2013. Accessed February 14, 2014.

Magnarelli LA, Anderson JF. Enzyme-linked immunosorbent assays for the detection of class-specific immunoglobulins to Borrelia burgdorferi. Am J Epidemiol. 1988;127:818.

ELISA activity. University of Arizona's The Biology Project website. Available at: http://www.biology.arizona.edu/immunology/activities/elisa/elisa_intro.html. Accessed February 14, 2014.

Ultima revisión February 2019 por EBSCO Medical Review Board David L. Horn, MD, FACP Last Updated: 04/12/2019