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Instrucciones para Dar de Alta para el Herpes Zóster

El herpes zóster es una infección dolorosa de los nervios y de la piel causada por el virus de varicela zóster. Éste es el mismo virus que causa varicela. Enfoques comunes de tratamiento incluyen auto-cuidado y medicamentos antivirales y analgésicos.

Pasos a Seguir

Cuidado en el Hogar

El sarpullido del herpes zóster por lo general desaparece en un lapso de tres semanas. Como cualquier condición viral, el herpes zóster tiene que seguir su curso. Siga estas indicaciones para aliviar los síntomas, acelerar la recuperación, y prevenir complicaciones:

  • Descanse y duerma abundantemente para tener un sistema inmune saludable.
  • Alivie la comezón usando:
    • Loción de calamina
    • Compresas húmedas
    • Baños frecuentes de avena
  • Alivie el dolor tomando medicamentos de venta libre, como:
    • Medicamentos orales (p.e., acetaminofeno, ibuprofeno, naproxeno)
    • Capsaicina, una sustancia derivada originalmente de los chiles, que se puede aplicar tópicamente

Su médico también podría prescribir medicamentos analgésicos.

En algunos casos, la recuperación puede ser más rápida si se usan medicamentos antivirales 48-72 horas después que se desarrollan los síntomas.

Mientras se esté recuperando del herpes zóster, es importante que usted permanezca alejado de otras personas que podrían ser particularmente vulnerables a esta infección, como mujeres embarazadas que no han tenido varicela, bebés recién nacidos, personas con sistemas inmunes debilitados (como personas que se están sometiendo a quimioterapia o que tengan VIH/SIDA).

Actividad Física

Usted puede retomar su actividad normal.

  • Hable con su médico si usted trabaja con bebés o niños, debido a que podría exponerlos al virus de la varicela.
  • Pregunte a su médico cuándo podrá regresar a trabajar.

Medicamentos

Su médico podría recomendar medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (NSAID), como Tylenol® o Advil®, y cremas de venta libre, como crema de calamina o capsaicina, para aliviar el dolor y la comezón.

A usted también podrían prescribirle medicamentos antivirales, como aciclovir (Zovirax), famciclovir (Famvir), o valaciclovir (Valtrex), para ayudarle a recuperarse más rápido y a prevenir complicaciones. En algunos casos, se administran corticosteroides.

La neuralgia post-herpética (PHN) ocurre cuando el dolor por el herpes zóster permanece después que el sarpullido ha desaparecido. Si usted desarrolla PHN, se podría prescribir lo siguiente:

  • Capsaicina
  • Antidepresivos tricíclicos - por lo general prescritos en dosis más bajas de las que se necesitan para tratar la depresión (También se puede recetar un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (SSRI).)
  • Parche Lidoderm - forma transdérmica de lidocaína (un anestésico local)
  • Gabapentina - medicamento anti-ataques también útil para la PHN
  • Estimulación eléctrica nerviosa transcutánea (TENS) - aplica impulsos de corriente eléctrica de bajo nivel sobre la superficie de la piel
  • Bloqueos nerviosos - inyecciones cerca de los nervios para proporcionar alivio temporal al dolor (por lo general usados como último recurso)

Algunas cosas que hay que tener en mente:

  • Tome sus medicamentos como se lo indiquen; ni más, ni menos, ni a una hora diferente.
  • No deje de tomarlos sin consultar a su médico.
  • No los comparta con alguien más.
  • Conozca cuáles efectos y efectos secundarios esperar, y repórtelos con su médico.
  • Si usted va a tomar más de un medicamento, incluso si es un fármaco de venta libre, hierba, o suplemento dietético, asegúrese de revisar con un médico o farmaceuta acerca de las interacciones entre medicamentos.
  • Planee con anticipación sus reabastecimientos para que no se quede sin existencias.

Prevención

No existe una manera probada para prevenir un brote de herpes zóster, aunque el estrés y la fatiga innecesarios pueden contribuir a un brote. En teoría, los futuros casos de herpes zóster deberían disminuir a medida que cada vez más niños reciben la vacuna contra varicela.

The US Food and Drug Administration aprobó recientemente una vacuna (Zostavax) para personas mayores de 60 años de edad que han tenido varicela para ayudar a reducir la probabilidad de contraer herpes zóster y para reducir la severidad de la condición si ésta ocurre.

Seguimiento

Debido a que su caso de herpes zóster necesita ser monitoreado, asegúrese de mantener todas las citas y de realizarse exámenes regularmente como se lo indique su médico.

  • Programe una cita de seguimiento como se lo indique su médico.

Llame a Su Médico Si Ocurre Cualquiera de lo Siguiente

Es esencial que usted monitoree su recuperación una vez que salga del hospital. De esa manera, usted puede alertar a su médico sobre cualquier problema inmediatamente. Si ocurre cualquiera de lo siguiente, llame a su médico:

  • Sarpullido localizado cerca de su ojo
  • Dolor o comezón que no responden al tratamiento
  • Cualquier área de sarpullido que sea roja, esté caliente, o que tenga un incremento en el dolor, comezón, o secreción
  • Señales de infección, incluyendo fiebre y escalofríos
  • Náusea y vómito
  • Mareos o aturdimiento
  • Latidos cardiacos rápidos e irregulares; dolor en el pecho

En caso de emergencia, llame al 911 inmediatamente.

RESOURCES:

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov

National Shingles Foundation
http://www.vzvfoundation.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Medical Association Journal
http://www.cmaj.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Shingles (herpes zoster). Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/shingles/about/overview.html. Updated January 10, 2011. Accessed May 30, 2013.

Zoster. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated May 20, 2013. Accessed May 30, 2013.

Ultima revisión January 2020 por EBSCO Medical Review Board David L. Horn, MD, FACP Last Updated: 01/21/2020