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Instrucciones de alta para la embolia pulmonar

Una embolia pulmonar es el bloqueo de una arteria pulmonar. La embolia impide que la sangre y otros elementos importantes lleguen a una zona de los pulmones. La embolia se debe a una masa coagulada que flota en la sangre.

El tratamiento más común consiste en tomar un medicamento que no permita la coagulación de la sangre. También pueden indicarle medias de compresión si tiene un coágulo de sangre en las piernas. Este coágulo puede romperse y provocar otra embolia pulmonar. Siga estas indicaciones para cuidarse en casa.

Pasos que debe seguir

Cuidado en el hogar

Las embolias pulmonares pueden ser causadas por coágulos de sangre en las piernas. Si tiene problemas en las piernas, el médico puede recomendarle:

  • Use medias de compresión y eleve las piernas como se le indicó.
  • Preste atención a las señales de inflamación en sus piernas.

Si toma anticoagulantes, trate de evitar las cortaduras o heridas:

  • Póngase guantes de goma o de jardinería para realizar las tareas del hogar y al aire libre.
  • Utilice una rasuradora eléctrica para afeitarse.

Medicamentos

Es posible que deba tomar anticoagulantes durante tres a seis meses. Tome todos los medicamentos como se le indique. Consulte con el médico antes de tomar aspirina o cualquier otro medicamento de venta libre.

Se precisarán análisis de sangre regulares si está tomando un anticoagulante llamado warfarina. Esos análisis sirven para verificar que esté recibiendo una dosis eficaz de warfarina. Si la dosis de warfarina es demasiado alta, tendrá mayor riesgo de hemorragia. Si la dosis de warfarina es demasiado baja, tendrá mayor riesgo de que se formen coágulos de sangre. Su médico le preparará un cronograma de análisis de sangre. Es importante realizarse cada análisis según lo recomendado.

Si está tomando medicamentos, siga estas indicaciones:

  • Tome los medicamentos como se le indique. No cambie la cantidad ni el horario.
  • No deje de tomarlos sin hablar con su médico al respecto.
  • No comparta los medicamentos.
  • Pregunte cuáles son los efectos secundarios que debe esperar. Informe a su médico si se presentan.
  • Algunos medicamentos pueden ser peligrosos cuando se mezclan. Hable con un médico o farmacéutico si toma más de un medicamento, especialmente si está tomando warfarina (Coumadin). Esto incluye medicamentos de venta libre y hierbas o suplementos dietéticos.
  • Planifique con anticipación los reabastecimientos para que no se quede sin medicamentos.

Dieta

Siga el plan de alimentación elaborado por su médico. El médico también podría recomendarle que consulte con un nutricionista.

Si le administran un anticoagulante llamado warfarina (Coumadin):

  • No realice ningún cambio drástico en su alimentación diaria. En particular, no realice cambios importantes en la cantidad de verduras de hoja verde que come. Estas verduras tienen alto contenido de vitamina K, la cual puede alterar el efecto de la warfarina en el cuerpo.
  • Se debe evitar o limitar el consumo de alcohol.
  • Infórmele al médico si toma vitaminas o suplementos. Algunos, como el ginseng, la vitamina E y la vitamina K, pueden alterar el efecto de la warfarina.

Actividad física

La sangre puede acumularse en las piernas si está quieto por mucho tiempo. Esto puede provocar que se formen coágulos. Muévase tanto como sea posible. Estire los brazos y las piernas a intervalos regulares. La práctica regular de ejercicio es buena para la circulación y su salud general.

Si toma warfarina, no participe en actividades que puedan provocar traumatismos. Esto incluye los deportes de contacto.

  • Pregunte al médico cuándo podrá regresar a trabajar.
  • Pregunte a su médico cuándo es seguro conducir.
  • Pregunte a su médico cuándo puede comenzar un programa de ejercicios habitual o retomarlo.

Cambios en el estilo de vida

La prevención de la embolia pulmonar significa prevenir la formación de coágulos. Puede prevenir los coágulos con un estilo de vida saludable:

  • Mantenga una dieta saludable. Procure que sea una dieta con bajo contenido de grasas saturadas y rica en granos integrales, frutas y verduras.
  • Haga ejercicios con regularidad.
  • Camine o mueva las piernas para evitar estar sentado por mucho tiempo.
  • Si fuma, deje de hacerlo.
  • Asegúrese de beber abundante cantidad de agua por día a menos que tenga una dieta restringida en líquidos.

Las personas con riesgo elevado de desarrollar coágulos sanguíneos pueden hacer lo siguiente:

  • Si se lo recomienda el médico, tome algún medicamento que impida la formación de coágulos.
  • Si se lo sugiere el médico, use medias elásticas para mejorar la circulación de las piernas.
  • Camine o mueva las piernas para evitar estar sentado por mucho tiempo. Cuando viaje, levántese y camine cada dos o tres horas.

Seguimiento

La embolia pulmonar necesita ser controlada. Acuda a todas las citas con el médico, según lo recomendado. Esto incluye exámenes y análisis de sangre. Es importante que se haga análisis de sangre periódicos. Estos análisis sirven para verificar que la dosis del medicamento anticoagulante no sea demasiado alta ni demasiado baja.

Solicite asistencia médica de inmediato si se presenta alguna de las siguientes situaciones

Solicite asistencia médica de inmediato si tiene síntomas como:

  • Falta de aire que comienza repentinamente sin razón obvia
  • Dolor torácico, en especial al respirar o toser (puede asemejarse a un ataque cardíaco).
  • Tos, algunas veces con flema con sangre
  • Respiraciones aceleradas
  • Ansiedad
  • Sensación de fatalidad inminente
  • Mareos o vértigo
  • Latidos del corazón rápidos e irregulares, dolor torácico
  • Coloración azul de la piel debido a la falta de oxígeno
  • Náuseas y vómitos

Si cree que tiene una urgencia, solicite asistencia médica de inmediato.

RESOURCES:

American Lung Association
http://www.lung.org

American Society of Hematology
http://www.hematology.org

CANADIAN RESOURCES:

The Lung Association
http://www.lung.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Konstantinides S. Clinical practice. Acute pulmonary embolism. N Engl J Med. 2008;359:2804-2813.

Medicare/Joint Commission National Hospital inpatient quality measures. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated February 13, 2014. Accessed October 26, 2015.

Pulmonary embolism (PE). EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated September 23, 2015. Accessed October 26, 2015.

Pulmonary embolism. Canadian Lung Association website. Available at: http://www.lung.ca/lung-health/lung-disease/pulmonary-embolism/symptoms. Updated August 19, 2014. Accessed October 26, 2015.

Vitamin K antagonist management. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com. Updated February 26, 2015. Accessed October 26, 2015

Warfarin. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated October 9, 2015. Accessed October 26, 2015.

Ultima revisión December 2018 por EBSCO Medical Review Board James P. Cornell, MD Last Updated: 12/19/2018