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Pancreatitis crónica

Definición

La pancreatitis crónica es una inflamación del páncreas que empeora con el tiempo. Este es un órgano que se encuentra detrás del estómago. Produce líquidos que ayudan a descomponer los alimentos en el intestino delgado.

Causas

A menudo, no hay una causa conocida. En algunas personas, las causas pueden ser las siguientes:

  • Exposición a toxinas, como humo de tabaco, alcohol y materiales en algunos lugares de trabajo o el medio ambiente
  • Lesión
  • Un bloqueo, como un tumor o cálculos biliares
  • Problemas con el sistema inmunitario

Factores de riesgo

Este problema es más común en los hombres y las personas negras. Los siguientes son otros factores que pueden aumentar el riesgo:

Síntomas

El principal problema es un dolor leve a intenso en la parte superior del abdomen. También puede extenderse a la espalda. El dolor puede sentirse todo el tiempo o bien aparecer y desaparecer.

Otros problemas pueden ser los siguientes:

  • Dolor que empeora al comer o beber
  • Abdomen hinchado
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de peso
  • Heces blandas, grasosas o aceitosas

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física.

Se realizarán análisis de sangre para buscar ciertas enzimas que indican una pancreatitis crónica.

Se pueden tomar imágenes del abdomen. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Se puede realizar una prueba de la función pancreática. Esta prueba mide la calidad con que el páncreas está produciendo una hormona necesaria para digerir los alimentos.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas. Las opciones son las siguientes:

  • Asistencia complementaria, como beber más líquidos o recibir soluciones por vía intravenosa
  • Cambios en la dieta, como una dieta con bajo contenido de grasas o nutrición administrada a través de un tubo que se pasa por la nariz hacia dentro del estómago
  • Cambios en el estilo de vida, como no beber alcohol y no fumar
  • Medicamentos, por ejemplo:
    • Analgésicos
    • Enzimas pancreáticas para ayudar a la digestión
    • Corticosteroides para aliviar la hinchazón

Las personas que no se benefician con estos métodos pueden necesitar cirugía. El tipo de cirugía que se realice depende del motivo de la pancreatitis. Algunas de las opciones son las siguientes:

  • Drenaje por sonda percutánea para drenar líquido del páncreas
  • CPRE para abrir cualquier obstrucción o drenar quistes
  • Colecistectomía para extirpar la vesícula biliar
  • Necrosectomía para extirpar el tejido muerto o moribundo del páncreas

Prevención

El riesgo de este problema puede reducirse de las siguientes formas:

  • Restringir el consumo de alcohol
  • No fumar
RESOURCES:

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
https://www.niddk.nih.gov

National Pancreas Foundation
https://pancreasfoundation.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Association of Gastroenterology
https://www.cag-acg.org

Health Canada
https://www.canada.ca

REFERENCES:

Chronic pancreatitis. EBSCO DynaMed website. Available at:http://www.dynamed.com/topics/dmp~AN~T116518/Chronic-pancreatitis. Updated February 20, 2017. Accessed December 21, 2017.

Chronic pancreatitis. Tulane University School of Medicine website. Available at: https://medicine.tulane.edu/find-doctor/surgical-care/liver-pancreas-center/liver-pancreas-conditions-symptoms/chronic. Accessed December 21, 2017.

Pancreatitis. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/pancreatitis/all-content. Accessed December 21, 2017.

Rasmussen HH, Irtun O, Olesen SS, Drewes AM, Holst M. Nutrition in chronic pancreatitis. World J Gastroenterol. 2013;19(42):7267-7275.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board James P. Cornell, MD Last Updated: 02/11/2021