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Prevención práctica: ¿quién necesita someterse a pruebas de densidad mineral ósea?

hueso con osteoporosis La prueba de densidad mineral ósea (DMO) es cada vez más accesible en los Estados Unidos, por lo que es más sencillo realizarse la prueba para la osteoporosis. Si bien la prueba DMO puede no ser apropiada para todos, para algunos puede representar una importante oportunidad de prevención.

Definición de osteoporosis

Al contrario de lo que se suele creer, tanto hombres como mujeres pueden padecer osteoporosis, pero es mucho más frecuente en las mujeres, en especial después de la menopausia. La osteoporosis debilita los huesos lentamente y pone a las personas en riesgo de sufrir fracturas. Como resultado, casi la mitad de las mujeres caucásicas y casi un cuarto de los hombres caucásicos mayores de 50 años sufren fracturas debido a la osteoporosis durante el tiempo de vida restante.

Las consecuencias pueden ser devastadoras. Las fracturas de la columna vertebral pueden provocar una postura encorvada, pérdida de estatura, dolor crónico y discapacidad, así como compresión del estómago o los pulmones. Las fracturas de cadera son todavía más peligrosas. Cada año, se producen más de dos millones de fracturas de columna vertebral, de cadera y de muñeca a causa de la osteoporosis, lo que causa dolor, sufrimiento, depresión, dificultad para desempeñarse y una reducción de la calidad de vida.

Promesa de prevención

Dado que la osteoporosis es una enfermedad silenciosa, la mayoría de las personas no saben que la padecen hasta que se fracturan un hueso. Sin embargo, hay una forma de obtener una advertencia a tiempo sobre el debilitamiento de los huesos que puede ayudarlo a hacer algo al respecto. Las máquinas que miden la densidad ósea pueden ayudar a predecir el riesgo de futuras fracturas. Las pruebas pueden detectar la osteoporosis antes de que ocurran fracturas, y las medidas preventivas también pueden ser de ayuda.

Cómo funcionan las pruebas de densidad ósea

La mayoría de los dispositivos que miden la densidad mineral ósea se basan en rayos X para tomar imágenes de los huesos. Por lo general, completar el procedimiento lleva menos de 15 minutos y lo expone a un quinto de la radiación utilizada en una radiografía de tórax estándar. Después, una computadora calcula los resultados de la prueba para determinar la densidad ósea.

Existen varios tipos de máquinas disponibles para evaluar la densidad ósea. Las máquinas más precisas, denominadas “máquinas centrales”, miden la densidad de la cadera, de la columna vertebral, del cuerpo en su totalidad o de una combinación de estas áreas. Por el contrario, las máquinas periféricas generalmente hacen mediciones en una única zona, como los dedos de las manos, la muñeca, la rótula, la tibia o el talón.

Recomendaciones acerca de la prueba DMO

Hable con su médico sobre los riesgos de padecer osteoporosis. Los hombres y las mujeres se deben evaluar de forma individual para determinar la necesidad de la prueba DMO. Las personas que presentan varios factores que los ponen en alto riesgo de osteoporosis se pueden beneficiar con una prueba temprana.

La Fundación Nacional de la Osteoporosis de los Estados Unidos recomienda que las siguientes personas se realicen la prueba DMO:

Las mujeres posmenopáusicas menores de 65 años, las mujeres perimenopáusicas y los hombres entre 50 y 69 años que presenten al menos una de las siguientes características:

Factores de riesgo relacionados con el estilo de vida, por ejemplo:

Factores de riesgo hereditarios, por ejemplo:

Antecedentes personales fisiológicos de lo siguiente:

En la prueba DMO, cuanto menor es el resultado, o la puntuación T, mayor es el riesgo de sufrir una fractura. Si tiene dudas acerca del estado de la densidad de sus huesos, hable con su médico acerca de la detección de la osteoporosis. Es posible que evite futuras fracturas si se realiza las pruebas.

RESOURCES:

American Congress of Obstetricians and Gynecologists
http://www.acog.com

National Institutes of Health Osteoporosis and Related Bone Diseases National Resource Center
http://www.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada
http://www.sogc.org

Women's Health Matters
http://www.womenshealthmatters.ca

REFERENCES:

2013 Clinician's Guide to Prevention and Treatment of Osteoporosis. National Osteoporosis Foundation website. Available at: http://nof.org/files/nof/public/content/file/950/upload/523.pdf. Accessed October 30, 2013.

Bone mass measurement: What the numbers mean. NIH Osteoporosis and Related Bone Diseases National Resource Center websie. Available at: http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Bone/Bone_Health/bone_mass_measure.asp. Updated January 2012. Accessed October 30, 2013.

Bone mineral density testing: who, when, how. Patient Care. 2001 Jan 15:62-82.

Having a bone density test. National Osteoporosis Foundation website. Available at: http://nof.org/articles/743. Accessed October 30, 2013.

Osteoporosis. EBSCO DynaMed website. Available at: https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us. Updated October 24, 2013. Accessed October 30, 2013.

Osteoporosis prevention, diagnosis, and therapy. NIH Consens Statement. 2000;17(1):1-45

Postmenopausal osteoporosis: when and how to measure bone mineral density. Consultant. 2000 Apr 1:781-789.

Ultima revisión July 2017 por EBSCO Medical Review Board Michael Woods, MD, FAAP Last Updated: 07/24/2015