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Trastornos convulsivos: adultos

(Epilepsia: adultos)

Definición

Una convulsión es una actividad cerebral eléctrica que ocurre de forma repentina y anormal. Un trastorno convulsivo ocurre cuando una persona tiene dos o más convulsiones que no se deben a una enfermedad o a otro factor desencadenante. Esto también se denomina “epilepsia”.

Las convulsiones se clasifican en dos grupos:

  • Trastornos convulsivos generalizados: afectan a ambos lados del cerebro
  • Trastornos convulsivos parciales (convulsión focal): afectan solo un área del cerebro

Causas

Las convulsiones ocurren debido a la actividad cerebral anormal. Para muchas personas, se desconoce el motivo. Estas son algunas de las causas conocidas:

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de este trastorno son los siguientes:

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de convulsiones que tenga una persona.

Las convulsiones generalizadas pueden causar lo siguiente:

  • Parpadeo o mirada fija
  • Gritos
  • Pérdida del conocimiento
  • Caída al suelo
  • Movimientos musculares bruscos o espasmos
  • Sensaciones de cansancio una vez finalizada la convulsión

Las convulsiones parciales pueden causar lo siguiente:

  • Tics musculares
  • Sabor u olor extraños
  • Confusión o sensación de aturdimiento
  • Incapacidad para responder a preguntas o instrucciones

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes de salud. Se le realizará una exploración física. Es posible que deba consultar a un médico que trate el sistema nervioso y el cerebro.

Se pueden hacer análisis de sangre.

Es posible que se analice la actividad cerebral. Esto puede realizarse por medio de un electroencefalograma (EEG).

Es posible que se tomen imágenes. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Tratamiento

Objetivos del tratamiento:

  • Tratar las causas subyacentes
  • Prevenir las convulsiones: con medicamentos, cirugía o tratamientos especiales
  • Evitar los factores desencadenantes de las convulsiones

Medicamentos

Pueden indicarse medicamentos anticonvulsivos. Es posible que se necesite más de uno.

Cirugía

La cirugía puede ser necesaria en personas a las que no les ayudan los medicamentos. Se hará para extirpar la parte del cerebro que inicia las convulsiones. Es solo una opción para las personas que tienen convulsiones que afectan partes específicas del cerebro.

Dispositivos implantados

Se pueden implantar dispositivos para controlar las convulsiones. Algunos pueden usarse con medicamentos. Se incluyen los siguientes dispositivos:

  • Estimulación del nervio vago (ENV): implantado en el pecho para estimular el nervio vago y disminuir las convulsiones
  • Neuroestimulación receptiva (RNS): implantado en el cerebro para detectar y detener las convulsiones
  • Estimulación cerebral profunda (ECP): implantado en el cerebro y conectado a un dispositivo que se implanta en el pecho para detener las señales que desencadenan una convulsión

Dieta cetógena

En algunas personas, seguir una dieta estricta rica en grasas y baja en carbohidratos y proteínas puede reducir las convulsiones. Esto se llama dieta cetogénica. No se sabe por qué ayuda. Es más útil en los niños que en los adultos.

Evitación de los factores desencadenantes

Evitar los factores desencadenantes de las convulsiones puede ayudar a algunas personas. Los factores desencadenantes pueden diferir de una persona a otra. Algunos posibles factores desencadenantes:

  • Falta de sueño
  • Luces brillantes intermitentes
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Consumo de drogas
  • Estrés
  • Evite conducir, si así lo recomienda su médico.
  • No nade ni se bañe solo.
  • No trabaje sobre escaleras o cornisas.
  • Evite o modifique las actividades deportivas.

Prevención

El riesgo de trastornos convulsivos puede reducirse de las siguientes maneras:

  • Prevención de lesiones cerebrales:
    • Usar el cinturón de seguridad
    • Colocarse un casco al usar motocicletas, bicicletas, patines, patinetas o monopatines
    • Usar el equipo adecuado al practicar deportes de contacto
    • Bucear en profundidades de agua seguras
  • Tomar medidas para evitar las infecciones parasitarias, como preparar los alimentos y mantener una higiene de manos de forma adecuada
RESOURCES:

Epilepsy Foundation
http://www.efa.org

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Center for Epilepsy and Seizure Education
http://www.esebc.ca

Epilepsy Ontario
http://www.epilepsyontario.org

REFERENCES:

Antiepileptic drugs (AEDs) for seizure disorders. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/management/antiepileptic-drugs-aeds-for-seizure-disorders-in-adults. Accessed January 27, 2021.

Epilepsy in Adults. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/epilepsy-in-adults. Accessed January 27, 2021.

Geller EB, Skarpaas TL, Gross RE, et al. Brain-responsive neurostimulation in patients with medically intractable mesial temporal lobe epilepsy. Epilepsia. 2017;58(6):994-1004.

Serafini A, Lukas RV, VanHaerents S, et al. Paraneoplastic epilepsy. Epilepsy Behav. 2016;61:51-58.

Thijs RD, Surges R, et al. Epilepsy in adults. Lancet. 2019 Feb 16;393(10172):689-701.

Ultima revisión January 2021 por EBSCO Medical Review Board Rimas Lukas, MD Last Updated: 01/28/2021