Encefalopatía de Wernicke

Definición

La encefalopatía de Wernicke es un trastorno cerebral. Puede conducir a una variedad de síntomas, como confusión, falta de coordinación muscular y dificultades con los movimientos oculares.

Cerebro

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Causas

La encefalopatía de Wernicke es causada por la deficiencia de la tiamina (vitamina B1). La deficiencia puede ser causada por mala nutrición, problemas de absorción de vitaminas, o ambos.

La deficiencia de vitamina B es común en las personas con problemas de alcoholismo. El consumo excesivo de alcohol se asocia con la mala alimentación y el daño a los intestinos que hace difícil la absorción de vitaminas. Sin embargo, no todo el mundo con problemas de alcoholismo desarrolla la encefalopatía de Wernicke. Es posible que se deba a una combinación de genes y la dieta.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de encefalopatía de Wernicke incluyen:

  • Alcoholismo
  • Nutrición deficiente o ayuno
  • Una dieta rica en carbohidratos
  • Cáncer y tratamientos de quimioterapia
  • Trastornos gastrointestinales y procedimientos quirúrgicos
  • Vómitos en gran medida
  • Enfermedades sistémicas como el SIDA, diálisis y enfermedades renales, infecciones y enfermedades de la tiroides
  • Trastornos alimenticios
  • Determinados medicamentos

Síntomas

Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Cambios en el estado mental, incluso confusión, falta de concentración, falta de emoción y pérdida de la memoria
  • Problemas de la vista
  • Falta de coordinación
  • Dificultad para caminar y sentarse
  • Náuseas y vómitos

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. El diagnóstico se hará si hay evidencia típica.

Se le practicará un análisis de sangre para conocer sus niveles de tiamina.

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

  • Suplementos de tiamina: para tratar la deficiencia de tiamina que está causando la encefalopatía de Wernicke.
  • Cambios en la dieta: deberá beber mucha agua. Es posible que lo deriven a un nutricionista para que lo ayude a planificar las comidas, en particular, si su dieta es alta en carbohidratos.

Si la encefalopatía de Wernicke se asocia con el alcoholismo o un trastorno de la alimentación, es posible que sea derivado a un centro de rehabilitación.

Prevención

Para ayudar a reducir la probabilidad de contraer encefalopatía de Wernicke, siga estos pasos:

  • Asegúrese de que está recibiendo suficiente tiamina en la dieta.
    • Las dosis diarias son de 1,1 mg por día para las mujeres y de 1,2 mg al día para los hombres.
    • Incluya alimentos ricos en tiamina, como las lentejas, los guisantes, el cereal fortificado, las nueces, la espinaca, las naranjas, la leche y los huevos.
  • Limitar su ingesta de alcohol a un nivel moderado.
    • Moderado es dos vasos o menos por día para los hombres y un vaso o menos para las mujeres.
    • Si un problema con la bebida, hable con su médico de inmediato acerca de las opciones de tratamiento.

RESOURCES:

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov
National Institute on Aging
http://www.nia.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Alzheimer Society Canada
http://www.alzheimer.ca
Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

References:

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What is Korsakoff’s syndrome. Alzheimer’s Society website. Available at: https://www.alzheimers.org.uk/site/scripts/documents_info.php?documentID=98. Updated May 2012. Accessed November 16, 2015.
Ultima revisión November 2015 por Rimas Lukas, MD
Last Updated: 11/16/2015

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