Definición

El síndrome del acento extranjero (SAE) es un trastorno raro del habla. Una persona que lo tiene suena como si estuviera hablando con acento de otro país.

Accidente cerebrovascular: causa común del síndrome del acento extranjero
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Causas

El SAE es causado por daños en la parte del cerebro que controla el ritmo y la melodía del habla. El daño puede deberse a lo siguiente:

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de SAE son:

  • Alto riesgo de accidente cerebrovascular
  • Afasia (problemas para comprender y expresar el lenguaje)
  • Apraxia del habla (problemas para hacer sonidos, sílabas y palabras)

Síntomas

Los problemas pueden durar meses, años o pueden ser permanentes. Las personas con SAE hablan con un ritmo y tono distorsionados, por ejemplo:

  • Hacer sonidos de vocales que son más largos y bajos, como cambiar el inglés “yeah” por el alemán “jah”
  • Cambiar la calidad del sonido al mover la lengua o la mandíbula de manera diferente al hablar
  • Sustituir palabras o usar palabras incorrectas para describir algo
  • Poner oraciones juntas de la manera incorrecta

Una persona con SAE puede hablar con facilidad y hacer que otros la entiendan. El acento también puede estar dentro del mismo idioma, como inglés americano a inglés británico.

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Se centrará en los músculos que se utilizan para hablar. También se puede realizar un examen de salud mental para descartar otras causas.

Se evaluarán las capacidades lingüísticas. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

  • Pruebas de comprensión de lectura, escritura y lenguaje
  • Grabaciones para analizar los patrones del habla

Se tomarán imágenes del cerebro. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Puede medirse la actividad eléctrica del cerebro. Esto puede realizarse por medio de un electroencefalograma (EEG).

El SAE es poco frecuente. Es posible que se necesite un equipo de especialistas para realizar el diagnóstico.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas. Las opciones son las siguientes:

  • Terapia del lenguaje para aprender a mover mejor los labios y la mandíbula durante el habla
  • Terapia para ayudar a sobrellevar el SAE

Prevención

No se conocen indicaciones para prevenir este problema de salud. El accidente cerebrovascular es la causa más común. Las personas que corren riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular deben tomar medidas para reducir su riesgo.

RESOURCES:

Foreign Accent Syndrome Support—University of Texas at Dallas
http://www.utdallas.edu

National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD)
http://www.nidcd.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Heart and Stroke Foundation of Canada
http://www.heartandstroke.com

Speech-Language and Audiology Canada
http://sac-oac.ca

REFERENCES:

About FAS. Foreign Accent Syndrome (FAS) Support website. Available at: http://www.utdallas.edu/research/FAS/about. Accessed January 26, 2021.

Foreign accent syndrome. American Speech-Language-Hearing Association website. Available at: http://leader.pubs.asha.org/article.aspx?articleid=2278208. Accessed January 26, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Rimas Lukas, MD Last Updated: 1/26/2021