Síndrome de cola de caballo

(SCC; compresión de raíces nerviosas espinales; síndrome, cola de caballo; raíces nerviosas espinales, compresión)

Definición

El síndrome de cola de caballo (SCC) ocurre cuando las raíces nerviosas en la base de la columna vertebral se comprimen. Las raíces nerviosas (conocidas como cola de caballo) controlan la sensación y la función de la vejiga, el intestino, los órganos sexuales y las piernas. Es poco frecuente.

Se necesita cuidado de inmediato para evitar daños a largo plazo.

Cola de caballo
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Causas

La causa más común es hernia de disco. Los discos son partes semiblandas entre los huesos (vértebras) de la columna. Los discos actúan como los amortiguadores de la columna. Un disco que empuja hacia el canal espinal puede presionar contra el haz de nervios y causar SCC.

Otras causas pueden incluir lo siguiente:

  • Tumores
  • Cáncer que se disemina desde otra parte del cuerpo.
  • Infección, como meningitis.
  • La estenosis raquídea (estrechamiento del canal espinal)
  • Coágulos de sangre o acumulación de sangre que empuja el canal espinal
  • Problemas de salud inflamatorios, como espondiloartritis anquilosante
  • Traumatismo, como un accidente automovilístico, un disparo o una herida de arma blanca
  • Complicaciones de la cirugía, anestesia raquídea, o métodos de manipulación espinal (menos común)

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de este problema son los siguientes:

Síntomas

El SCC puede provocar lo siguiente:

  • Dolor lumbar intenso
  • Problemas para orinar o controlar la orina o las heces
  • Sensación de adormecimiento u hormigueo en la entrepierna
  • Debilidad en las piernas
  • Problemas para caminar, como arrastrar un pie
  • Problemas sexuales, no poder mantener una erección (en hombres)

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. El médico buscará señales de problemas nerviosos. Se puede realizar un examen rectal para verificar la función anal.

Se pueden tomar imágenes de la columna y estructuras cercanas. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Tratamiento

Las causas subyacentes necesitarán tratamiento. También puede ser necesaria atención de urgencia. Las opciones son las siguientes:

Cirugía

Se puede realizar una cirugía para aliviar la compresión de los nervios. Las opciones son las siguientes:

  • Laminectomía (un procedimiento quirúrgico para retirar una porción de una vértebra, llamada lámina)
  • Disquectomía (un procedimiento quirúrgico para retirar parte de un disco intervertebral que esté ejerciendo presión sobre la columna vertebral o raíz nerviosa)

Medicamentos

Los síntomas se pueden controlar con medicamentos, por ejemplo:

  • Analgésicos
  • Vasodilatadores para ensanchar los vasos sanguíneos.
  • Corticoesteroides para reducir la inflamación

Rehabilitación

Es posible que se necesite tratamiento para recuperar las capacidades perdidas. Las opciones son las siguientes:

  • Fisioterapia: para mejorar el movimiento
  • Terapia ocupacional: para ayudar con las tareas cotidianas y los cuidados personales
  • Atención de la incontinencia: para controlar la pérdida de control de la vejiga

Prevención

No se conocen indicaciones para prevenir este problema de salud.

RESOURCES:

Cauda Equina Syndrome Resource Center
http://www.caudaequina.org

United Spinal Association
http://www.spinalcord.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian/American Spinal Research Organizations
http://www.csro.com

Spinal Cord Injury Canada
http://sci-can.ca

REFERENCES:

Bydon M, Lin JA, et al. Time to surgery and outcomes in cauda equina syndrome: an analysis of 45 cases. World Neurosurg. 2016;87:110-115.

Cauda equina syndrome. American Academy of Orthopaedic Surgeons Ortho Info website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00362. Accessed January 14, 2021.

Cauda equina syndrome. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/cauda-equina-syndrome. Accessed January 14, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Rimas Lukas, MD Last Updated: 01/14/2021