Inhibidores de leucotrieno para el asma y las alergias

Asma y rinitis alérgica

El asma es una enfermedad pulmonar crónica. Cuando el asma sobreviene, las vías respiratorias en los pulmones se inflaman y se estrechan, provocando tos, sibilancia y dificultad para respirar.

La rinitis alérgica (fiebre de heno) es una respuesta alérgica de su sistema inmunitario al polen, moho y polvo. Los síntomas incluyen nariz congestionada, goteo nasal o picazón en la nariz y estornudos.

El asma y la rinitis alérgica pueden ser desencadenadas por muchos de los mismos alergenos. Y, en ambas condiciones, los leucotrienos contribuyen al desarrollo de los síntomas. Los leucotrienos son hormonas que se derivan del ácido araquidónico y son producidas por los glóbulos blancos. Causan inflamación, retención de líquido, secreción mucosa y opresión en los pulmones.

Tipos de inhibidores de leucotrieno

Los inhibidores de leucotrieno son medicamentos que disminuyen la inflamación al prevenir la acción de los leucotrienos. Estos tipos de medicamentos no se usan para aliviar los síntomas agudos, pero se pueden usar para prevenir sus síntomas.

Algunos ejemplos de inhibidores de leucotrieno que están disponibles incluyen:

  • Montelukast (Singulair)
  • Zafirlukast (Accolate)
  • Zileuton (Zyflo)

Efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios más comunes para estos medicamentos son:

  • Síntomas similares a la gripe
  • Nerviosismo, excitabilidad
  • Dolor de cabeza
  • Dolor estomacal
  • Tos

Si bien son poco frecuentes, se pueden producir problemas hepáticos al tomar inhibidores de leucotrieno. Estos medicamentos también pueden causar problemas mentales, como cambios en el estado de ánimo y la conducta. Si le recetan un inhibidor de leucotrieno, asegúrese de informar los efectos secundarios a su médico.

Otras precauciones

Es posible que no pueda tomar un inhibidor de leucotrieno si:

  • Es alérgico a cualquiera de los ingredientes del medicamento
  • Tiene otros problemas médicos (p. ej., hepatopatía)
  • Toma otros medicamentos (incluso medicamentos con prescripción o de venta libre, hierbas y suplementos)

Si tiene asma o rinitis alérgica y desea aliviar sus síntomas, consulte con el médico o pida una derivación a un especialista en alergias. Según su afección y salud general, los inhibidores de leucotrieno pueden ser una buena alternativa para usted.

RESOURCES:

Food and Drug Administration
http://www.fda.gov/
National Institute of Allergy and Infectious Diseases
http://www.niaid.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Allergy Asthma Information Association
http://aaia.ca/

References:

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Ultima revisión February 2011 por Brian Randall, MD
Last Updated: 2/17/2011

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