Diagnóstico de Cáncer Pulmonar

El médico le preguntará acerca de los síntomas y sus antecedentes clínicos y familiares. Se le realizará un examen físico completo. Los pulmones, la garganta y las áreas del tórax serán examinados minuciosamente. El médico puede sospechar cáncer de pulmón según sus síntomas, pero buscará otras causas posibles.

Sospecha de cáncer de pulmón

Si tiene síntomas, el médico puede realizar ciertas pruebas para identificar anomalías. Estas pueden incluir:

  • Análisis de sangre : ciertas sustancias se liberan en la sangre cuando se desarrolla un tumor. Estos marcadores pueden elevarse en presencia de cáncer.
  • Pruebas de la función pulmonar: una serie de pruebas respiratorias que evalúan el movimiento del aire y la función pulmonar general.
  • Citología de esputo : los pulmones expulsan mucosidad, que se examina con un microscopio.
  • Estudios de diagnóstico por imágenes : para buscar en las estructuras internas la presencia y la localización de tumores. Algunos estudios utilizan material de contraste para resaltar las estructuras, de modo que las imágenes sean más claras y detalladas. Los estudios de diagnóstico por imágenes pueden incluir:
  • Broncoscopia: se conecta un tubo delgado y con luz a una cámara diminuta que se inserta a través de las vías respiratorias y hacia los pulmones para realizar un examen visual. El tejido sospechoso se extirpa con instrumentos específicos o un lavado salino, y se examina con un microscopio. Para muchas personas, esta es la prueba estándar para examinar los bronquios y los pulmones.

Diagnóstico de cáncer de pulmón

El diagnóstico de cáncer de pulmón se confirma con una biopsia. Una biopsia es una muestra de tejido que se extrae de los bronquios o los pulmones. Después de la extracción, la muestra se examina con un microscopio. Esta es la única manera de confirmar un diagnóstico de cáncer de pulmón.

Las agujas para realizar las biopsias pueden ser guiadas por tecnología de diagnóstico por imágenes, como resonancia magnética nuclear (RMN) o ecografía, para mejorar la precisión. Los tipos de biopsia incluyen:

  • Punción biópsica: se inserta una aguja a través del tórax en el tumor para extraer una muestra de tejido. El tejido se analiza en busca de células cancerosas. Esto se realiza mediante una aguja fina o una aguja más ancha llamada núcleo.
  • Biopsia por punción transtorácica : se inserta una aguja a través del tórax para extraer tejido de los bordes exteriores de los pulmones.
  • Toracocentesis: un procedimiento en el cual se introduce una aguja a través del tórax para extraer una muestra del líquido que se encuentra alrededor de los pulmones en busca de células cancerosas

Colocación de la aguja para una toracocentesis

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Estadificación del cáncer de pulmón

Si se confirma el cáncer de pulmón, los resultados de las pruebas realizadas y los nuevos exámenes ayudarán a determinar el estadio del cáncer. La estadificación se utiliza para determinar las características del tumor, lo que ayudará a desarrollar el pronóstico y el plan de tratamiento. Los factores que influyen en la estadificación incluyen hasta qué punto se propagó el tumor original, si los ganglios linfáticos están involucrados, si el cáncer se propagó hacia otros tejidos y detalles microscópicos sobre células.

Pruebas de estadificación

Pruebas que pueden ayudar a determinar el estadio del cáncer de pulmón:

  • Análisis de sangre para buscar cantidades anormales de ciertos glóbulos, proteínas, indicios de cáncer y células anormales. Los análisis también pueden mostrar cambios en la función renal o hepática.
  • Estudios de diagnóstico por imágenes: ayudan a determinar la profundidad con que el tumor se ha trasladado a las capas del pulmón, la pared torácica o las estructuras cercanas. También pueden ayudar a determinar si hay tumores metastásicos en otras áreas del cuerpo. Algunos estudios utilizan material de contraste para resaltar las estructuras, de modo que las imágenes sean más claras y detalladas. Los estudios de diagnóstico por imágenes pueden incluir:
    • Tomografía computarizada (CT)
    • Resonancia magnética nuclear (RMN)
    • Tomografía computarizada (CT) y tomografía por emisión de positrones (TEP)
    • Ecografía esofágica endobronquial o endoscópica
    • Gammagrafía ósea
  • Las pruebas visuales usan miras telescópicas con puntas iluminadas y cámaras para evaluar estructuras específicas, incluidos ganglios linfáticos alrededor del tórax. Estas pueden incluir:
    • Broncoscopia: se inserta un endoscopio a través de la nariz o la boca
    • Toracoscopia: se inserta un endoscopio a través de una pequeña incisión entre 2 costillas
    • Mediastinoscopia: se inserta un endoscopio a través de una pequeña incisión en el esternón
  • Biopsia de ganglio linfático: las células cancerosas pueden drenar desde el sitio del tumor hasta los ganglios linfáticos cercanos. Desde aquí, las células cancerosas pueden viajar a través del líquido linfático hasta el torrente circulatorio y otras áreas del cuerpo. Habitualmente, se revisan los ganglios linfáticos si se extirpa tejido sospechoso o si se inflaman o se palpan durante el examen físico.
  • Evaluación tisular: el tejido canceroso de la biopsia se examina minuciosamente para buscar características que puedan ayudar con el pronóstico y la selección del tratamiento. Entre las características importantes, se incluye la presencia de mutaciones genéticas. Por ejemplo, algunas mutaciones genéticas causan resistencia a ciertos fármacos de la quimioterapia.

Estadios del cáncer de pulmón

La estadificación depende del tipo de cáncer de pulmón que se encuentre. Existen 2 sistemas diferentes para la estadificación del cáncer de pulmón:

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

El cáncer de pulmón de células no pequeñas se estadifica de oculto a estadio IV:

  • Oculto : los tumores de cáncer de pulmón no se pueden ver con estudios de diagnóstico por imágenes o visuales. Las células cancerosas se encuentran después de una prueba de esputo o de un lavado salino durante una broncoscopia. Aunque los tumores no se puedan ver, el cáncer ya puede haberse extendido.
  • Estadio 0, carcinoma in situ : un grupo muy localizado de células anormales se encuentra en el revestimiento de las vías respiratorias. Estas células anormales tienen el potencial de convertirse en cancerosas.
  • Estadio IA : se trata de un tumor de 3 centímetros (cm) o menos que NO se ha extendido más allá del sitio principal.
  • Estadio IB : el cáncer NO está en los ganglios linfáticos, CON una condición o más:
    • El tamaño del tumor es de 3 a 5 cm
    • El cáncer se encuentra en un bronquio Y está a 2 cm o más de la unión de la tráquea y los bronquios
    • El cáncer se encuentra en la capa más interna de la pleura (la membrana protectora del pulmón)
    • Hay colapso pulmonar parcial O inflamación del tejido pulmonar cerca de la unión de la tráquea y los bronquios
  • Estadio IIA : el cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos del mismo lado que el tumor CON una condición o más:
    • El tamaño del tumor es inferior a los 5 cm
    • El cáncer se encuentra en un bronquio Y está a 2 cm o más de la unión de la tráquea y los bronquios
    • El cáncer se encuentra en la capa más interna de la pleura
    • Hay colapso pulmonar parcial O inflamación del tejido pulmonar cerca de la unión de la tráquea y los bronquios
    • O
    • El cáncer NO se encuentra en los ganglios linfáticos. El tamaño del tumor es de 5 a 7 cm, CON una de las condiciones mencionadas anteriormente o más
  • Estadio IIB : el cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos del mismo lado que el tumor Y está en el pulmón O cerca de un bronquio CON una de las siguientes condiciones o más:
    • El tamaño del tumor es de 5 a 7 cm
    • El cáncer se encuentra en un bronquio Y está a 2 cm o más de la unión de la tráquea y los bronquios
    • El cáncer se encuentra en la capa más interna de la pleura
    • Hay colapso pulmonar parcial O inflamación del tejido pulmonar cerca de la unión de la tráquea y los bronquios
    • O
    • El cáncer NO se encuentra en los ganglios linfáticos. El tumor tiene más de 7 cm de tamaño, CON una de las siguientes condiciones o más:
    • El cáncer se encuentra en un bronquio Y está a 2 cm o más de la unión de la tráquea y los bronquios, la pared torácica, el diafragma o el nervio frénico (el nervio que controla el diafragma)
    • El cáncer se encuentra en la pleura O en el pericardio (la membrana alrededor del corazón)
    • Hay colapso pulmonar total O inflamación del tejido pulmonar cerca de la unión de la tráquea y los bronquios
    • Hay un tumor o más en el mismo lóbulo pulmonar
  • Estadio IIIA : el cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos del mismo lado que el tumor, cerca del hueso torácico central O donde los bronquios se ramifican en los pulmones, el tumor puede ser de cualquier tamaño CON las siguientes condiciones:
    • Hay colapso pulmonar parcial o total, O inflamación del tejido pulmonar
    • Hay un tumor o más en el mismo lóbulo pulmonar
    • Hay presencia de cáncer en el bronquio principal, la pared torácica, el diafragma, el nervio frénico, la pleura O el pericardio
    • O
    • El cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos del mismo lado que el tumor, cerca del hueso torácico central O donde los bronquios se ramifican en los pulmones. El tumor puede ser de cualquier tamaño CON las siguientes condiciones:
    • Hay colapso pulmonar parcial o total, O inflamación del tejido pulmonar
    • Hay un tumor o más en cualquier lóbulo pulmonar
    • Hay presencia de cáncer en el bronquio principal, la pared torácica, el diafragma, el nervio frénico, la pleura, el pericardio, el corazón, los vasos sanguíneos importantes del corazón, la tráquea, el esófago, el nervio vago que controla la caja de la voz, el hueso torácico central, las vértebras o la unión de la tráquea y los bronquios
    • O
    • El cáncer NO se encuentra en los ganglios linfáticos. El tumor es de cualquier tamaño, pero se ha propagado hacia el corazón, los vasos sanguíneos del corazón, la tráquea, el esófago, el nervio vago que controla la caja de la voz, el hueso torácico central o la unión de la tráquea y los bronquios
  • Estadio IIIB : el cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos por encima de la clavícula O en el lado opuesto del tórax CON un tumor de cualquier tamaño y:
    • Hay colapso pulmonar parcial o total, O inflamación del tejido pulmonar
    • Hay un tumor o más en cualquier lóbulo pulmonar
    • Hay presencia de cáncer en el bronquio principal, la pared torácica, el diafragma, el nervio frénico, la pleura, el pericardio, el corazón, los vasos sanguíneos importantes del corazón, la tráquea, el esófago, el nervio vago que controla la caja de la voz, el hueso torácico central, las vértebras o la unión de la tráquea y los bronquios
    • O
    • El cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos del mismo lado que el tumor, cerca del hueso torácico principal O donde los bronquios se ramifican en los pulmones CON un tumor de cualquier tamaño Y:
    • Hay un tumor o más en cualquier lóbulo pulmonar
    • Hay presencia de cáncer en el corazón, los vasos sanguíneos importantes del corazón, la tráquea, el esófago, el nervio vago que controla la caja de la voz, el hueso torácico central, las vértebras o la unión de la tráquea y los bronquios
  • Estadio IV : tumor de cualquier tamaño CON cáncer en los ganglios linfáticos Y una de las siguientes condiciones o más:
    • Tumores en un pulmón o en los dos
    • Presencia de cáncer en el líquido pleural o pericárdico
    • El cáncer se ha propagado hacia otras partes del cuerpo, como el cerebro, el hígado o los huesos
Cáncer de pulmón de células pequeñas

El cáncer de pulmón de células pequeñas se estadifica y se clasifica de manera diferente del cáncer de pulmón de células no pequeñas:

  • Estadio limitado : el cáncer se encuentra en el pulmón y puede estar presente en el área entre los pulmones o los ganglios linfáticos por encima de la clavícula.
  • Estadio extensivo : el cáncer se ha propagado fuera de los pulmones O el área entre los pulmones O los ganglios linfáticos por encima de la clavícula HACIA otras partes del cuerpo.
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References:

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Ultima revisión September 2017 por Mohei Abouzied, MD
Last Updated: 10/25/2018

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