Condiciones En Profundidad: Hepatitis Viral

La hepatitis viral es una infección del hígado. Existen varios virus diferentes que causan hepatitis. A éstos se les llaman virus de hepatitis A, B, C, D, y E. Los virus son transmitidos de diferentes maneras. Complicaciones incluyen enfermedad hepática crónica, insuficiencia hepática, y cáncer hepático.

Hepatitis

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La hepatitis A es causada por el virus de hepatitis A (HAV), por lo general encontrado en las heces fecales (evacuaciones) de personas infectadas. Ésta se propaga al:

  • Colocar algo en su boca que haya sido infectado con el virus de hepatitis A
  • Beber agua contaminada con aguas residuales no tratadas
  • Consumir alimentos contaminados con el virus de hepatitis A, especialmente si no han sido cocinados adecuadamente
  • Consumir mariscos crudos o parcialmente cocidos contaminados con aguas residuales no tratadas
  • Cambiar pañales y no lavarse las manos adecuadamente. Los alimentos o áreas de trabajo pueden ser contaminados con el virus de hepatitis A cuando se manipulan los alimentos.
  • Tener relaciones sexuales con un compañero infectado con el virus de hepatitis A (particularmente tener sexo anal)

La hepatitis B es causada por el virus de hepatitis B (HBV). Este virus se propaga mediante el contacto con fluidos corporales de una persona infectada, como sangre, semen, fluidos vaginales, y saliva. La hepatitis B se puede propagar al:

  • Tener relaciones sexuales con una persona infectada con hepatitis B o alguien que sea portador de hepatitis B
  • Inyectarse drogas ilícitas, especialmente con agujas compartidas
  • Tener un empleo que involucre el contacto con fluidos corporales
  • Dar a luz (Una mujer infectada con hepatitis puede transmitir el virus a su bebé durante el parto.)
  • Recibir una transfusión sanguínea, especialmente antes de 1992, cuando fueron desarrollados mejores exámenes de revisión para virus de hepatitis, o recibir múltiples transfusiones de sangre o productos sanguíneos, como lo hacen las personas con hemofilia. (El riesgo disminuye en gran medida con revisión sanguínea cuidadosa usando técnicas modernas.)
  • Ser mordido por alguien cuya saliva contenga el virus
  • Tratamiento con diálisis renal a largo plazo (la máquina de diálisis puede ser contaminada con sangre infectada por HBV)
  • Realizarse un tatuaje, perforación corporal, o acupuntura con equipo no esterilizado o esterilizado inadecuadamente
  • Recibir un trasplante de órgano infectado con HBV
  • Compartir cepillos dentales, rasuradoras, corta uñas, u otros utensilios de higiene personal que tengan sangre infectada con HBV o fluidos corporales en ellos.

La hepatitis C es causada por el virus de hepatitis C (HCV). El virus de hepatitis C se lleva en la sangre de personas infectadas con el virus. Principalmente, éste se propaga mediante el contacto con sangre infectada. En ocasiones se puede propagar de otras maneras. El HCV se puede propagar al:

  • Inyectarse drogas ilícitas con agujas compartidas o al compartir tubos de inhalación al inhalar drogas
  • Recibir transfusiones de sangre infectada con HCV, especialmente antes de 1992, cuando fueron desarrollados mejores exámenes de revisión
  • Recibir productos de coagulación sanguínea, especialmente tipos más antiguos que no se sometieron a métodos modernos de purificación y producción
  • Recibir un trasplante de órgano infectado con HCV
  • Recibir tratamiento de diálisis renal a largo plazo (La máquina de diálisis puede estar contaminada con sangre infectada con HCV.)
  • Compartir cepillos dentales, rasuradoras, corta uñas, u otros artículos de higiene personal que tengan sangre infectada con HCV en ellos
  • Ser accidentalmente picado con una aguja infectada con HCV (una preocupación para trabajadores en el cuidado de la salud)
  • Realizarse un tatuaje, perforación corporal, o acupuntura con equipo no esterilizado o esterilizado inadecuadamente
  • Dar a luz (Una mujer infectada con hepatitis puede transmitir el virus a su bebé durante el parto.)
  • Tener contacto sexual con alguien infectado con HCV

La hepatitis D es causada por el virus de hepatitis D (HDV). Ésta ocurre sólo en personas que tienen hepatitis B. Los pacientes podrían tener enfermedad más severa y un riesgo más alto de daño hepático que aquellas personas infectadas con HBV solamente. Ésta se propaga mediante el contacto con sangre infectada y al:

  • Tener contacto sexual con alguien infectado con HDV
  • Vivir con una persona infectada con HDV (Se ha encontrado que el contacto personal cercano causa casos de hepatitis D.)
  • Compartir cepillos dentales, rasuradoras, corta uñas, u otros utensilios de higiene personal que tengan sangre infectada con HDV en ellos

La hepatitis E es causada por el virus de hepatitis E (HEV), el cual se puede encontrar en las heces fecales (evacuaciones) de personas infectadas. Ésta es poco común en los Estados Unidos, pero es un riesgo para los viajeros internacionales. El virus se propaga al:

  • Colocar algo en su boca que haya sido infectado con el virus de hepatitis E
  • Beber agua contaminada con aguas residuales no tratadas
  • Consumir alimentos contaminados con el virus de hepatitis E, especialmente si no han sido cocinados adecuadamente
  • Consumir mariscos crudos o parcialmente cocidos contaminados con aguas residuales no tratadas

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References:

Hepatitis A. American Liver Foundation website. Available at:
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Updated August 17, 2010. Accessed January 19, 2011.
Viral hepatitis. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) website. Available at:
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Updated October 15, 2010. Accessed January 19, 2011.
What I need to know about Hepatitis B. National Digestive Diseases Information Clearinghouse website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Published April 2009. Accessed January 19, 2011.
Ultima revisión March 2015 por David L. Horn, MD, FACP
Last Updated: 3/15/2015

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