Reducción del riesgo de infecciones respiratorias virales superiores (resfriados e influenza)

Usted puede tomar medidas para reducir el riesgo de contraer un resfrío o una gripe. Estos incluyen los siguientes:

Lavarse las manos con frecuencia

Lavarse las manos es una de las maneras más efectivas de reducir el riesgo de contraer un resfrío o una gripe. Lávese las manos con frecuencia, en especial tras entrar en contacto con alguien que está enfermo. Incluso si alguien en su hogar tiene gripe, puede reducir su riesgo de enfermarse lavándose las manos.

Algunos métodos eficaces para prevenir infecciones respiratorias incluyen:

  • Lavarse las manos adecuadamente (de 15 a 20 segundos) con agua y jabón
  • Evitar pasar los gérmenes mediante el contacto directo y las gotas expulsadas al estornudar y toser
  • Usar gel con alcohol cuando no es posible lavarse las manos

Usar una máscara facial

Si debe estar en contacto cercano con una persona enferma, use una máscara facial o un respirador descartable. Usar una máscara facial y lavarse las manos puede ayudar a reducir el riesgo de contraer gripe.

No compartir elementos

No comparta bebidas ni elementos personales.

No tocarse el rostro con las manos

No se muerda las uñas ni coloque las manos cerca de los ojos, la boca o la nariz.

Evitar el contacto con multitudes durante la temporada de gripe

Esta sugerencia puede ser poco práctica para la mayoría de las personas. Sin embargo, si su riesgo de contraer un resfrío o una gripe es alto, o si tiene riesgo de desarrollar complicaciones por estas infecciones, evite estar en lugares hacinados o junto a personas que estén claramente enfermas durante la temporada de gripe.

Recibir la vacuna contra la gripe

Cada año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) intenta determinar qué variedades del virus de la influenza serán más peligrosas en la próxima temporada de gripe. Se desarrollan vacunas para estas variedades. Las vacunas contra la gripe están disponibles y se recomiendan para la mayoría de las personas a partir de los 6 meses de edad.

Hay una vacuna contra la gripe aviar, pero no está disponible para el público general.

Vacuna contra la gripe estacional

La vacuna contra la gripe estacional se asocia a menos hospitalizaciones y menos muertes por gripe o neumonía entre las personas de edad avanzada de una comunidad. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las personas a partir de los 6 meses de edad reciban la vacuna antigripal anualmente. Los niños de 6 meses a 8 años de edad necesitarán dos dosis de la vacuna para generar inmunidad contra el virus.

Existen dos tipos de vacunas contra la gripe estacional:

  • Vacuna antigripal: para personas a partir de los 6 meses de edad. La vacuna se fabrica a partir de un virus inactivo muerto. y se aplica mediante inyección, normalmente en el brazo.
  • Vacuna antigripal de aerosol nasal: está aprobada para personas saludables de entre 2 y 49 años de edad que no estén embarazadas. Está hecha de virus vivos, debilitados. Es la vacuna de preferencia para niños sanos de 2 a 8 años de edad.

Un posible efecto secundario es una reacción leve similar a un resfrío, incluidos fiebre, dolores y fatiga. Hasta el 5% de las personas experimenta estos síntomas después de recibir la vacuna contra la gripe estacional.

Las vacunas contra la gripe pueden recibirse en consultorios médicos, hospitales, oficinas locales de salud pública y en algunos lugares de trabajo, tiendas y centros comerciales.

Medicamentos

La mayoría de las personas no necesita tomar medicamentos antivíricos. Sin embargo, se recomienda que consulte a su médico acerca de tomar estos medicamentos para disminuir el riesgo de contagiarse de gripe si:

  • Está expuesto a la gripe
  • Tiene un riesgo elevado de tener complicaciones

Si tiene gripe y vive con alguien en riesgo de sufrir complicaciones (p. ej., personas de edad avanzada, bebés, personas con cáncer), es posible que esa persona necesite tomar medicamentos antivíricos para evitar contagiarse la gripe. Recuerde que estos medicamentos no reemplazan la vacuna. La vacuna sigue siendo la mejor forma de prevenir la gripe.

Tratamientos alternativos

Existe una cantidad de tratamientos alternativos que se han estudiado como maneras potenciales de prevenir resfríos y gripe. Algunos que pueden tener beneficios protectores incluyen:

  • Zinc: tomar un suplemento diario de zinc puede reducir el riesgo de enfermarse.
  • Andrographis (también llamada “equinácea india”): esta hierba puede aumentar su resistencia a los resfríos.
  • Vitamina C: una dosis diaria de esta vitamina también puede ayudarle a mantenerse saludable.

Si bien con frecuencia a la equinácea se la etiqueta como una “guerrera contra el resfrío”, la evidencia general no es lo suficientemente contundente para apoyar los efectos preventivos de esta hierba.

Asegúrese de consultar al médico antes de tomar hierbas o suplementos. Estos pueden interactuar con otros medicamentos que esté tomando o empeorar una condición presente.

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Ultima revisión September 2017 por David L. Horn, MD, FACP
Last Updated: 10/25/2018

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