Definición

Una angiografía cerebral es un tipo de radiografía. Un medio de contraste resalta los vasos sanguíneos del cerebro. El medio de contraste también puede mostrar el flujo sanguíneo.

Razones para realizar el procedimiento

La radiografía permite detectar problemas con los vasos sanguíneos, por ejemplo:

  • Protuberancias o puntos débiles en la pared llamados “aneurismas”.
  • Enredos tales como las malformaciones arteriovenosas.
  • Estrechamientos llamados ateroesclerosis.
  • Inflamación
  • Desgarro en la pared de un vaso: disección vascular

Con este estudio, también se puede hacer lo siguiente:

  • Revisar el flujo sanguíneo que se desplaza hacia un tumor cerebral.
  • Revisar el estado de las arterias de la cabeza y el cuello antes de una cirugía.
  • Detectar un coágulo de sangre que bloquea el flujo sanguíneo (accidente cerebrovascular).

Posibles complicaciones

Es poco común que surjan problemas, pero la mayoría de los estudios conllevan algún riesgo. Su médico analizará los problemas que puedan surgir, por ejemplo:

  • Reacción al medio de contraste, como sarpullido o dolor de cabeza
  • Sangrado
  • Coágulos de sangre
  • Daño en los vasos sanguíneos
  • Daño renal a causa del medio de contraste
  • Accidente cerebrovascular

El riesgo de problemas es mayor si:

  • Fuma
  • Tiene enfermedades prolongadas, como diabetes u obesidad.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Cómo preparase para la prueba:

  • Hable con su médico sobre los medicamentos que toma. Puede pedirle que deje de tomar algunos medicamentos hasta 1 semana antes del estudio.
  • Procúrese un medio de transporte desde el centro de asistencia.
  • No coma ni beba nada a partir de la noche anterior al procedimiento.

Dígale a su médico si está embarazada o cree que pueda estarlo. El medio de contraste puede ser perjudicial para el bebé.

Anestesia

La anestesia local adormecerá el área donde se introduce la aguja.

Descripción del procedimiento

Se realiza una incisión en la parte superior de la pierna o en la muñeca. Se pasa una sonda delgada por la incisión hasta un vaso sanguíneo grande. Una máquina de rayos X envía imágenes constantes a un monitor en la habitación. El médico puede ver la sonda y los vasos sanguíneos cercanos. La sonda pasa a través de los vasos sanguíneos hasta el área del cerebro que se quiere ver. La sonda libera un medio de contraste. El medio de contraste resalta los vasos cercanos. El médico también podrá ver dónde la sangre fluye o se bloquea.

Cuando el médico termina el procedimiento, retira la sonda. Se aplica presión en el área hasta que deja de sangrar. Luego, se coloca una venda en la incisión.

¿Cuánto dura?

Entre 1 y 3 horas

¿Duele?

Es posible que sienta lo siguiente:

  • Un pinchazo cuando entra la aguja para adormecer el punto de inserción
  • Presión cuando le colocan la sonda
  • Calor cuando se aplica el medio de contraste

Tendrá dolor durante algunos días después del procedimiento.

Cuidados después del procedimiento

En el centro de atención

Deberá permanecer acostado durante unas horas. Hasta que esté apto para irse, el personal de atención médica ayudará a tratar el dolor y a detectar problemas.

Durante la hospitalización, el equipo de atención médica tomará las siguientes medidas para reducir la probabilidad de infección:

  • Lavarse las manos antes de establecer contacto.
  • Usar guantes o mascarillas según sea necesario.
  • Mantener la herida cubierta.

También puede tomar algunas medidas para reducir las probabilidades de infección, por ejemplo:

  • Lávese las manos con frecuencia. Recuerde a las visitas y al equipo de atención médica que hagan lo mismo.
  • Recuerde al equipo de atención médica que use guantes o mascarillas según sea necesario.
  • No permita que otras personas toquen la herida.

En el hogar

La mayoría de las personas pueden retomar una rutina normal el día después del estudio.

Llame al médico si se presenta alguna de estas situaciones

Llame al médico si ocurre algo de lo siguiente:

  • Sangrado que no se detiene después de 15 minutos
  • Acumulación de sangre debajo de la herida
  • Señales de infección, como fiebre o escalofríos
  • Aumento del enrojecimiento, hinchazón o pus en la herida
  • Debilidad en los músculos de la cara, los brazos o las piernas
  • Problemas para caminar
  • Mareos
  • Problemas para respirar
  • Sarpullido

Si cree que tiene una urgencia, llame a los servicios de asistencia médica de urgencias de inmediato.

RESOURCES:

American Stroke Association
https://www.strokeassociation.org

Society for Vascular Surgery
https://vascular.org

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
https://www.canada.ca

Heart and Stroke Foundation of Canada
http://www.heartandstroke.ca

REFERENCES:

Cerebral angiogram. Beaumont Hospitals website. Available at: https://www.beaumont.org/treatments/cerebral-angiogram. Accessed July 20, 2020.

Cerebral angiography. Patient website. Available at: https://patient.info/brain-nerves/cerebral-angiography. Accessed July 20, 2020.

Cerebral angiography. Radiology Info—Radiological Society of North America website. Available at: https://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=angiocerebral. Accessed July 20, 2020.

Cerebral (brain) angiogram. NYU Langone Health website. Available at: https://med.nyu.edu/radiology/about-us/subspecialties/neuro-interventional/our-services/patient-information-brain-angiogram. Accessed July 20, 2020.

Ultima revisión July 2020 por EBSCO Medical Review Board Last Updated: 7/20/2020