Definición

La agudización de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) consiste en un empeoramiento de los síntomas.

Causas

Los síntomas pueden empeorar debido a problemas con el plan de tratamiento, otras enfermedades o el avance de la enfermedad.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de una agudización de la EPOC incluyen los siguientes:

  • Otra agudización en los últimos 12 meses
  • Fumar o rodearse de gente que fuma
  • Exposición a toxinas o irritantes
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Inactividad
  • Tener otros problemas de salud, como diabetes

Síntomas

Una agudización es un empeoramiento de los síntomas de la EPOC. Puede incluir uno o más de los siguientes:

  • Dificultad para respirar
  • Tos
  • Expulsión de moco de la parte profunda de los pulmones
  • Opresión en el pecho
  • Cansancio
  • Confusión
  • Depresión
  • Problemas para dormir

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes de EPOC. Se le realizará una exploración física.

Se le realizarán estudios para determinar cómo le funcionan los pulmones. Estos pueden ser los siguientes:

  • Prueba de la función pulmonar (espirometría) para medir la fuerza de la respiración
  • Análisis de sangre para medir los niveles de oxígeno y de dióxido de carbono en la sangre

Es posible que sea necesario realizar otras pruebas para detectar una causa. Por ejemplo, en un análisis de sangre o una prueba de esputo se indicará si existe una infección.

Tratamiento

Los pasos del tratamiento dependerán de la causa del empeoramiento de los síntomas. Se deberán tratar las infecciones u otras condiciones médicas.

Es posible que también deba cambiar el plan de tratamiento general. Manténgase en contacto con el equipo de atención médica. Hágale saber que el plan de tratamiento está funcionando. Algunas pautas incluyen lo siguiente:

Cambios en el estilo de vida

Para aliviar la carga en los pulmones, haga lo siguiente:

  • Deje de fumar. Evite estar cerca de personas que fumen.
  • Si tiene sobrepeso, intente adelgazar. El sobrepeso puede dificultar la respiración.
  • Haga ejercicio con regularidad.

Medicamentos

Es posible que sea necesario cambiar sus medicamentos. Quizá deba empezar a tomar medicamentos nuevos. Las opciones incluyen lo siguiente:

  • Broncodilatadores para abrir las vías respiratorias
  • Esteroides para desinflamar las vías respiratorias
  • Antibióticos para la infección

Oxigenoterapia

La EPOC dificulta el paso del oxígeno a los pulmones y hacia el organismo. La oxigenoterapia puede aumentar la cantidad de oxígeno que ingresa a los pulmones. Puede mejorar la respiración y aumentar los niveles de energía.

Quizá deba empezar a usar oxígeno. Si ya usa oxígeno, es posible que tenga que usarlo más seguido. Siga las indicaciones del equipo de atención médica.

Prevención

No siempre es posible prevenir una agudización. Seguir el plan de tratamiento lo ayudará a mantener los pulmones lo más sanos posible.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

American Lung Association
http://www.lung.org

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN EN CANADÁ:

College of Family Physicians of Canada
https://www.cfpc.ca

Health Canada
https://www.canada.ca

REFERENCIAS:

Acute exacerbation of COPD. Sitio web de EBSCO DynaMed. Disponible en: https://www.dynamed.com/topics/dmp~AN~T116563/Acute-exacerbation-of-COPD. Actualizado el 20 de marzo de 2019. Visitado el 1 de mayo de 2019.

Chronic obstructive pulmonary disease (COPD): Flare-ups. Sitio web de la Lung Association of Canada. Disponible en: https://www.lung.ca/lung-health/lung-disease/copd/flare-ups. Actualizado el 22 de enero de 2018. Visitado el 1 de mayo de 2019.

Ultima revisión Mayo de 2019 por EBSCO Medical Review Board Last Updated: 5/21/2019