Disfunción de la trompa de Eustaquio

(DTE, barotitis media, barotrauma del oído, dolor de oído relacionado con la presión)

Definición

La disfunción de la trompa de Eustaquio (DTE) se produce cuando la trompa no se abre al tragar o bostezar. Esta trompa conecta el oído medio con la parte posterior de la nariz y la parte superior de la garganta. Su propósito es igualar la presión del aire en el oído medio con la presión fuera de él. Esto no sucede con DTE.

Trompa de Eustaquio
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Causas

La DTE ocurre cuando la trompa de Eustaquio está bloqueada o no funciona como debería. Las causas pueden ser las siguientes:

  • Incapacidad de los vellos dentro del oído de eliminar el líquido y la infección
  • Función de compresión deficiente dentro de la trompa de Eustaquio
  • Una trompa estrecha, en lactantes
  • Tejido adenoide que bloquea la trompa, en niños
  • Conductos nasales inflamados que causan un bloqueo
  • Tumores, en adultos

Factores de riesgo

Este problema es más común en los niños. Los siguientes son otros factores que pueden aumentar el riesgo:

  • Congestión nasal producida por una alergia
  • Resfriado u otra rinofaringitis
  • Infección en el oído o infección en los senos paranasales
  • Alergias ambientales
  • Adenoides grandes, en niños
  • Actividades con cambios importantes y rápidos de altitud, como volar en un avión o bucear
  • Tumores en la nariz o la garganta

Síntomas

Los problemas pueden ser los siguientes:

  • Una sensación de oídos tapados u obstrucción en el oído
  • Molestia o dolor en el oído
  • Pérdida auditiva
  • Timbre en los oídos
  • Una sensación de estar girando cuando se está quieto
  • Problemas que no se alivian al tragar, bostezar o masticar

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Esta se concentrará en los oídos. Se pueden realizar pruebas de audición.

Es posible que deba consultar a un médico que trate los oídos, la nariz y la garganta.

Tratamiento

La mayoría de las personas mejoran sin tratamiento. Tragar, bostezar o masticar pueden ayudar a aliviar la presión.

Las personas que no mejoran o tienen síntomas graves pueden necesitar tratamiento. El objetivo es aliviar la presión. Se pueden administrar medicamentos, por ejemplo:

  • Analgésicos, como paracetamol o ibuprofeno
  • Antihistamínicos orales para aliviar las alergias
  • Descongestivos
  • Esteroides nasales para aliviar la congestión y la inflamación

En raras ocasiones, las personas que no se benefician con estos métodos pueden necesitar una miringotomía. Se hace una incisión en el tímpano para permitir que se iguale la presión y que drene el líquido.

Prevención

Controlar las alergias y los resfriados puede reducir el riesgo.

Al viajar en avión, el riesgo puede reducirse de las siguientes maneras:

  • Tragar con frecuencia, como chupar un caramelo duro, mascar chicle o beber agua
  • Inhalar y exhalar mientras sostiene las fosas nasales y mantiene la boca cerrada durante el ascenso y el descenso
  • Usar tapones para los oídos que igualen la presión en ellos
RESOURCES:

American Hearing Research Foundation
http://www.american-hearing.org

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
https://familydoctor.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Hearing Society
http://www.chs.ca

Canadian Society of Otolaryngology—Head and Neck Surgery
http://www.entcanada.org

REFERENCES:

Eustachian tube dysfunction. Patient website. Available at: https://patient.info/ears-nose-throat-mouth/earache-ear-pain/eustachian-tube-dysfunction. Accessed February 10, 2021.

Nasopharyngeal cancer treatment (Adult). National Cancer Institute website. Available at: https://www.cancer.gov/types/head-and-neck/patient/adult/nasopharyngeal-treatment-pdq. Accessed February 10, 2021.

Otitis media with effusion (OME). EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/otitis-media-with-effusion-ome. Accessed February 10, 2021.

Schilder AG, Chonmaitree T, et al. Otitis media. Nat Rev Dis Primers. 2016 Sep 8;2:16063.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board James P. Cornell, MD Last Updated: 2/10/2021