Definición

El hígado filtra los elementos dañinos de la sangre y ayuda a su cuerpo a procesar los alimentos. También produce proteínas importantes que ayudan a las células de la sangre en la coagulación y a combatir infecciones. La insuficiencia es la pérdida gradual o repentina de la función hepática. Puede ser:

  • Insuficiencia hepática crónica: pérdida de la función hepática con el tiempo.
  • Insuficiencia hepática aguda: pérdida repentina de la función hepática.

El hígado
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Causas

La insuficiencia hepática aguda puede ocurrir después de un envenenamiento. Una causa común es el uso incorrecto de determinados medicamentos, como el acetaminofén y los suplementos herbales. También puede ser causada por un virus que ataca al hígado.

La insuficiencia hepática crónica a menudo se debe a otras condiciones médicas como:

  • Cirrosis
  • Enfermedad hepática grasa no alcohólica
  • Colangitis esclerosante primaria, que es una enfermedad de los conductos biliares
  • Defectos congénitos (tal como atresia biliar)
  • Tumores hepáticos
  • Causas metabólicas, como la enfermedad de Wilson y el síndrome de Reye

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de una insuficiencia hepática aguda son los siguientes:

  • Exposición a toxinas
  • Uso excesivo de acetaminofén
  • Tomar medicamentos recetados o suplementos herbales específicos
  • Padecer hepatitis viral

Los factores que pueden aumentar el riesgo de una insuficiencia hepática crónica son los siguientes:

  • Abuso del alcohol
  • Tener una condición que dañe el hígado con el tiempo, como la enfermedad hepática grasa no alcohólica.

Síntomas

Los síntomas de la insuficiencia hepática aguda comienzan rápidamente. Los síntomas de insuficiencia hepática crónica se agravarán con el tiempo.

Los síntomas de insuficiencia hepática incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida del apetito
  • Fatiga extrema
  • Diarrea
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • Inflamación abdominal
  • Hematomas o sangrado inexplicable
  • Confusión

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. El médico puede preguntar acerca de cualquier medicación o suplementos que esté tomando, así como el uso de alcohol. Se le realizará un examen físico.

Los exámenes de sangre y orina le ayudarán a mostrar qué tan bien está funcionando el hígado. Pueden mostrar cambios en las enzimas hepáticas, la capacidad de coagular o cualquier toxina que pueda estar presente.

Se pueden necesitar imágenes para verificar si hay indicios de daño hepático. Esto puede realizarse por medio de lo siguiente:

Se puede realizar una biopsia hepática para ayudar a encontrar una causa de la insuficiencia hepática y buscar daños. Durante la biopsia, se extirpa una muestra de tejido hepático para realizar un examen cuidadoso.

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El tratamiento dependerá de la causa de la insuficiencia hepática y de si es aguda o crónica. Las opciones incluyen:

Medicamentos

Los medicamentos que causan insuficiencia hepática se detendrán o cambiarán. Es posible que también se le administren medicamentos para lo siguiente:

  • Para tratar la causa subyacente de la insuficiencia hepática
  • Para tratar las complicaciones de la falla hepática, tales como problemas de sangrado o convulsiones

Cambios del estilo de vida y de la alimentación

Hay determinados alimentos que son más pesados para el hígado. Es posible que sea necesario realizar algunos cambios en la alimentación. Los cambios comunes incluyen limitar la proteína animal y el sodio.

El alcohol también es perjudicial para el hígado y debe evitarse. Si abusa de alcohol o drogas, puede ser referido a un centro de rehabilitación.

Trasplante de hígado

Se puede necesitar un trasplante de hígado. Solo se hace si otros tratamientos no son capaces de controlar los síntomas de la insuficiencia hepática.

Prevención

Para disminuir el estrés en el hígado:

  • Si bebe alcohol, hágalo con moderación. Esto significa no más de un vaso por día para las mujeres y dos vasos por día para los hombres.
  • No use medicamentos intravenosos.
  • Tenga relaciones sexuales con protección. La hepatitis se puede transmitir a través de las relaciones sexuales sin protección.
  • Reciba la vacuna contra la hepatitis A y B.
  • Utilice los medicamentos según las indicaciones.
  • Evite los productos químicos tóxicos, como los insecticidas.
  • Mantenga un peso saludable.
RESOURCES:

American Liver Foundation
http://www.liverfoundation.org

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://www.familydoctor.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Liver Foundation
http://www.liver.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Acute liver failure. EBSCO DynaMed Plus website. Available at: https://www.dynamed.com/topics/dmp~AN~T900055/Acute-liver-failure. Updated December 30, 2016. Accessed February 3, 2017.

Acute liver failure. Merck Manual Professional Version website. Available at: https://www.merckmanuals.com/professional/hepatic-and-biliary-disorders/approach-to-the-patient-with-liver-disease/acute-liver-failure. Updated May 2016. Accessed February 3, 2017.

Liver failure. Patient UK website. Available at: http://patient.info/doctor/liver-failure. Updated March 12, 2014. Accessed February 3, 2017.

Ultima revisión February 2019 por EBSCO Medical Review Board Daniel A. Ostrovsky, MD Last Updated: 02/12/2019