Definición

El síndrome del túnel radial comprende dolor y debilidad en el brazo y la mano. Puede hacer que ciertos movimientos del antebrazo sean difíciles.

Causas

El nervio radial comienza bajo la axila y corre por la longitud del brazo. Estimula los músculos del antebrazo. El nervio pasa por el codo en un área conocida como túnel radial. Este túnel está rodeado de tendones y músculos. Ciertos movimientos o el uso excesivo de estos músculos pueden presionar e irritar el nervio en el túnel.

A veces, la presión sobre el nervio puede ser causada por la hinchazón de la lesión o el crecimiento anormal del tejido.

Músculos de la Mano y Antebrazo

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de contraer el síndrome del túnel radial son:

  • Tener un túnel radial pequeño
  • Trabajos o deportes que requieren movimiento repetitivo, como:
    • Uso excesivo del brazo para torcer, empujar o jalar
    • Uso excesivo de la mano para agarrar, pellizcar o doblar en la muñeca
  • Fuerza deficiente en el brazo y la muñeca
  • Tumores o quistes que presionan los nervios
  • Líquido en el brazo (edema)
  • Traumatismo o lesión

Síntomas

Los síntomas varían, pero pueden incluir:

  • Dolor en el antebrazo que puede extenderse a la mano o al exterior del codo
  • Debilidad muscular de la muñeca y del antebrazo

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. También se le puede preguntar acerca de sus actividades y lesiones pasadas en el codo. Se le realizará un examen físico. Es posible que su médico le pida que se mueva de cierta manera para ver qué causa problemas. El diagnóstico se hace a menudo después del examen físico.

Si el tratamiento es ineficaz, el médico puede recomendar:

Tratamiento

Para la mayoría, el síndrome del túnel radial desaparece por sí mismo una vez que se retira la presión sobre el nervio. Puede tomar 3-6 semanas para que los síntomas pasen completamente. También es posible que deban tratarse otros problemas médicos.

La atención básica suele ser eficaz e incluye:

  • Evitar actividades que causan dolor
  • Aplicar hielo en el área para aliviar la hinchazón y el dolor
  • Utilizar una férula ligera en la noche para limitar el movimiento y para reposar el área

Tratamiento sin cirugía

La terapia física y ocupacional puede ayudar a recuperar el uso completo del brazo. Un programa de ejercicios puede ayudar a mejorar la fuerza, el rango de movimiento y la flexibilidad. La terapia también puede incluir el uso de hielo, calor o ultrasonido.

Un medicamento esteroide puede ayudar a disminuir la hinchazón en el área.

Cirugía

Puede requerirse cirugía si el reposo y la medicación no han funcionado. El objetivo de la cirugía es aumentar el tamaño del túnel radial. Esto debe disminuir la irritación y la presión sobre el nervio.

Prevención

A fin de disminuir la probabilidad de contraer el síndrome del túnel radial:

  • Evite los movimientos repetitivos.
  • Estire el brazo y el codo.
  • Mantenga fuertes los músculos con ejercicios de fortalecimiento.
  • Use la técnica adecuada para practicar deportes.
RESOURCES:

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://www.familydoctor.org

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov

REFERENCES:

Moradi A, Ebrahimzadeh M, et al. Radial tunnel syndrome, diagnostic and treatment dilemma. Arch Bone Jt Surg. 2015 Jul;3(3):156-162.

Neal S, Fields K. Peripheral nerve entrapment and injury in the upper extremity. Am Fam Physician. 2010 Jan 15;81(2):147-155. Available at: http://www.aafp.org/afp/2010/0115/p147.html. Accessed September 6, 2016.

Radial tunnel syndrome. Cleveland Clinic website. Available at: http://my.clevelandclinic.org/services/orthopaedics-rheumatology/diseases-conditions/hic-radial-tunnel-syndrome. Updated January 29, 2015. Accessed September 6, 2016.

Ultima revisión September 2016 por Cynthia M. Johnson, MA