Definición

Una catarata es el nublamiento del cristalino del ojo. Esto dificulta que una persona vea. Empeora con el tiempo.

Cataratas

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Causas

Las cataratas ocurren cuando las proteínas se descomponen en el cristalino. El envejecimiento es la causa más común. Otras causas:

  • Ciertos problemas de salud, como la diabetes
  • Exposición a los rayos x o la radiación
  • Lesión del ojo

Algunos niños nacen con cataratas. También se pueden encontrar en bebés y niños mayores. Esto es poco común.

Factores de riesgo

Este problema es más frecuente en los adultos de edad avanzada. Los siguientes son otros factores que pueden aumentar el riesgo:

Síntomas

Es posible que una persona no presente síntomas en las primeras etapas. A medida que empeora la catarata, pueden observarse estos problemas:

  • Visión nublada o borrosa
  • Visión reducida
  • Deslumbramiento y halos causados por la luz
  • Visión doble
  • Bajo contraste
  • Colores que parecen menos brillantes
  • Problemas para reconocer caras u objetos que están lejos
  • Mala visión nocturna

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Esto suele ser suficiente como para sospechar el diagnóstico.

Un médico que trata los problemas oculares realizará un examen de la vista. El médico utilizará herramientas y pruebas especiales para verificar el estado de salud de los ojos. Esto es suficiente como para realizar el diagnóstico.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es mejorar la visión. Algunas personas pueden controlar los síntomas con anteojos actualizados. Sin embargo, la cirugía es la única forma de eliminar una catarata que está causando problemas. Elimina un cristalino turbio y lo reemplaza por uno artificial.

Prevención

Para reducir el riesgo de este problema:

  • Evite fumar.
  • Use un sombrero y gafas de sol con protección UV cuando esté al aire libre.
  • Use anteojos protectores cuando realice tareas que puedan provocar lesiones en los ojos.
RESOURCES:

Eye Smart—American Ophthalmology
http://www.geteyesmart.org

National Eye Institute
http://www.nei.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian National Institute for the Blind
http://www.cnib.ca

Canadian Ophthalmological Society
http://www.cos-sco.ca

REFERENCES:

American Academy of Ophthalmology (AAO). Preferred practice pattern on cataract in the adult eye. AAO 2016 Oct.

Cataracts. National Eye Institute website. Available at: http://www.nei.nih.gov/health/cataract. Accessed December 30, 2020.

Cataracts in adults. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/cataracts-in-adults. Accessed December 30, 2020.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Daniel A. Ostrovsky, MD Last Updated: 12/30/2020