Codo de Pequeñas Ligas

(Codo, ligas menores; apofisitis media; lesión de codo debido su uso excesivo relacionado con lanzamientos)

Definición

El codo de Pequeñas Ligas es el dolor en la articulación del codo debido a los lanzamientos repetitivos. Esta lesión se presenta en jóvenes lanzadores de béisbol antes de la pubertad.

La articulación del codo
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Causas

Esta lesión ocurre cuando el ligamento unido al lado interior del codo empieza a empujar a uno de los cartílagos de crecimiento fuera del resto del hueso. Los cartílagos de crecimiento son débiles y se lesionan fácilmente cuando los huesos de un niño aún están creciendo. Ciertos tipos de lanzamiento pueden provocar este problema, por ejemplo:

  • Lanzamientos demasiado fuertes y con mucha frecuencia
  • Aumento muy rápido de la cantidad de lanzamientos por semana
  • Lanzamiento de bolas curvas o controles deslizantes a edad temprana
  • Cambio a una liga donde el montículo del lanzador está muy lejos de la base meta o el montículo está elevado

Factores de riesgo

Este problema es más común en los niños de 10 a 15 años. El riesgo es mayor en los lanzadores, especialmente aquellos que lanzan bolas curvas o controles deslizantes.

Síntomas

Los problemas pueden ser los siguientes:

  • Dolor alrededor de la protuberancia del hueso en el lado interior del codo
  • Inflamación
  • Dolor al lanzar con la mano encima del hombro
  • Dolor al tomar o cargar objetos pesados

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre los síntomas y antecedentes clínicos de su hijo. También le preguntará acerca de las actividades de su hijo. Se le realizará una exploración física. Esta se concentrará en el codo.

Es posible que se tomen imágenes. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar el dolor y promover la curación. El tiempo de recuperación varía de 6 semanas a 3 meses.

Las opciones son las siguientes:

  • Asistencia complementaria, como hacer reposar el codo y usar compresas frías para aliviar la inflamación
  • Medicamentos para aliviar el dolor y la inflamación
  • Fisioterapia para promover la fuerza, la flexibilidad y la amplitud de los movimientos

Algunos niños pueden necesitar cirugía. Esto no es común.

Prevención

El riesgo de este problema puede reducirse de las siguientes formas:

  • Seguir las pautas de seguridad basadas en la edad para la cantidad de juegos, entradas y lanzamientos
  • No lanzar bolas curvas o controles deslizantes hasta el período de la enseñanza secundaria
  • Entrar en calor y estirar antes de la actividad
  • Usar técnicas de lanzamiento adecuadas
RESOURCES:

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

Ortho Info— American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://orthoinfo.org

CANADIAN RESOURCES:

About Kids Health—The Hospital for Sick Children
http://www.aboutkidshealth.ca

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

REFERENCES:

Griffith TB, Kercher J, et al. Elbow Injuries in the Adolescent Thrower. Curr Rev Musculoskelet Med. 2018 Mar;11(1):35-47.

Management of throwing injuries of the elbow. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/management/management-of-throwing-injuries-of-the-elbow. Accessed January 29, 2021.

Throwing injuries in the elbow in children. American Academy of Orthopaedic Surgeons Ortho Info website. Available at: https://orthoinfo.aaos.org/en/diseases--conditions/throwing-injuries-in-the-elbow-in-children. Accessed January 29, 2021.

Why counting pitches counts. The National Athletic Trainers' Association website. Available at: http://www.nata.org/nata-news-blog/why-counting-pitches-counts. Accessed January 29, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Teresa Briedwell, PT, DPT, OCS, CSCS Last Updated: 1/29/2021