Definición

Una fractura por compresión vertebral es la rotura de uno de los huesos de la columna vertebral. Es más común en los huesos que se encuentran al nivel del pecho.

Fractura vertebral
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Causas

La osteoporosis es la causa más común. Los huesos debilitados tienen más probabilidades de romperse debido a lo siguiente:

  • Realizar acciones cotidianas, como toser, estornudar o levantar objetos livianos
  • Caerse de una silla
  • Tropezar

Otras causas pueden incluir lo siguiente:

  • Traumatismo causado por lo siguiente:
    • Una fuerte caída
    • Un accidente automovilístico
    • Un accidente deportivo
    • Violencia
  • Cáncer de los huesos

Factores de riesgo

La fractura causada por osteoporosis es más común en las mujeres que atravesaron la menopausia. La fractura causada por un traumatismo es más común en los hombres jóvenes.

Los siguientes son otros factores que pueden aumentar el riesgo:

Síntomas

La mayoría de la gente no tiene síntomas. Aquellos que lo hacen pueden tener los siguientes:

  • Dolor leve a intenso en la parte media o baja de la espalda
  • Sensación de adormecimiento, hormigueo o debilidad
  • Problemas para caminar

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Esta se concentrará en la columna vertebral.

Es posible que se tomen imágenes. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Tratamiento

Las causas subyacentes necesitarán tratamiento. El objetivo del tratamiento es tratar el dolor y ayudar con la curación. Las alternativas dependen de la gravedad de la fractura. Las opciones son las siguientes:

  • Analgésicos de venta libre o de venta con receta
  • Un corsé ortopédico
  • Fisioterapia para contribuir al fortalecimiento, la flexibilidad y la amplitud de los movimientos

Algunas personas podrían necesitar cirugía. Las opciones son las siguientes:

  • Vertebroplastia: se inyecta cemento líquido en el hueso para aliviar el dolor y restablecer el movimiento.
  • Cifoplastia: se usa un dispositivo similar a un globo para crear un pequeño espacio en el hueso cerca de la fractura. El cemento se inyecta en el espacio.
  • Fusión intervertebral: se unen dos o más huesos en la columna vertebral.

Prevención

Tratar o prevenir la osteoporosis puede reducir el riesgo de este problema.

RESOURCES:

National Institutes of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases
https://www.niams.nih.gov

National Osteoporosis Foundation
https://www.nof.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association
http://coa-aco.org

Women's College Hospital—Women's Health Matters
http://www.womenshealthmatters.ca

REFERENCES:

McCarthy J, Davis A. Diagnosis and Management of Vertebral Compression Fractures. Am Fam Physician. 2016 Jul 1;94(1):44-50.

Thoracolumbar vertebral compression fracture. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/thoracolumbar-vertebral-compression-fracture. Accessed January 28, 2021.

Vertebral compression fractures. American Association of Neurological Surgeons website. Available at: http://www.aans.org/Patients/Neurosurgical-Conditions-and-Treatments/Vertebral-Compression-Fractures. Accessed January 28, 2021.

Vertebroplasty and kyphoplasty. Radiology Info—Radiological Society of North America website. Available at: https://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=vertebro. Accessed January 28, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Teresa Briedwell, PT, DPT, OCS, CSCS Last Updated: 1/28/2021