Definición

La epicondilitis lateral es un dolor en el hueso epicóndilo lateral de la parte externa del codo. Otro nombre que recibe es “codo de tenista”.

Epicondilitis lateral
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Causas

Los tendones conectan los músculos al hueso. Los movimientos repetitivos o estresantes de los músculos provocan sobrecarga y dolor en el tendón. Los músculos del antebrazo están activos cuando una persona agarra algo, como una raqueta de tenis. Hacer esto repetidamente puede causar dolor en el tendón. Estos son otros factores que pueden causar este problema:

  • Golpear la pelota de tenis incorrectamente
  • Usar una raqueta de tenis del tamaño incorrecto o la tensión incorrecta de las cuerdas de la raqueta
  • Agarrar o balancear el palo de golf de manera incorrecta
  • Hacer ciertos movimientos del brazo en demasía, por ejemplo:
    • Dar golpes de voleo
    • Hacer tiros de golf
    • Pintar
    • Barrer con el rastrillo
    • Lanzar
    • Remar
    • Usar el martillo o el desarmador

Factores de riesgo

Este problema es más frecuente en los adultos de edad avanzada. Los siguientes son otros factores que pueden aumentar el riesgo:

  • Práctica de tenis o golf
  • Trabajos que empleen la extensión repetitiva de la muñeca y el agarre con el puño cerrado
  • Desequilibrio muscular
  • Falta de flexibilidad

Síntomas

Estos son los posibles síntomas que ocurren lentamente con el tiempo:

  • Dolor con la palpación en la parte exterior del codo
  • Dolor que puede bajar por el antebrazo
  • Tensión en los músculos del antebrazo
  • Rigidez o dificultad al mover el codo o la muñeca
  • Imposibilidad de extender completamente el codo

El dolor puede empeorar al hacer lo siguiente:

  • Sacudir las manos
  • Girar perillas
  • Recoger objetos con la palma hacia abajo
  • Ejecutar un revés al practicar tenis
  • Balancear un palo de golf
  • Presionar la parte exterior del codo

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. También se le puede preguntar sobre su actividad física reciente. Se le realizará una exploración física. Esta se concentrará en el codo.

Por lo general, no se necesitan imágenes, pero se pueden obtener de esta manera:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aliviar el dolor y ayudar con la curación. Las opciones son las siguientes:

  • Asistencia complementaria, como colocar compresas frías y evitar las actividades que causan dolor
  • Fisioterapia para contribuir al fortalecimiento, la flexibilidad y la amplitud de los movimientos
  • Uso de un aparato ortopédico para el antebrazo a fin de limitar el movimiento durante la curación
  • Medicamentos, por ejemplo:
    • Analgésicos de venta libre
    • Inyecciones de corticoesteroide para aliviar el dolor y la inflamación

Prevención

Para reducir el riesgo de este problema:

  • Aumente lentamente la intensidad y la duración de la actividad.
  • Utilice las técnicas y el equipo adecuados para los deportes y las actividades.
  • Haga ejercicio regularmente para mantener fuertes los músculos del brazo.
RESOURCES:

Ortho Info— American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://orthoinfo.org

Sports Med—American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Association of General Surgeons
http://www.cags-accg.ca

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

REFERENCES:

Lai WC, Erickson BJ, et al. Chronic lateral epicondylitis: challenges and solutions. Open Access J Sports Med. 2018;9;243-251.

Lateral elbow tendinopathy. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/lateral-elbow-tendinopathy. Accessed January 28, 2021.

Tennis elbow (lateral epicondylitis). Ortho Info—American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: https://orthoinfo.aaos.org/en/diseases--conditions/tennis-elbow-lateral-epicondylitis. Accessed January 28, 2021.

Ultima revisión January 2021 por EBSCO Medical Review Board Teresa Briedwell, PT, DPT, OCS, CSCS Last Updated: 02/01/2021