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Estrangulamiento

Definición

El estrangulamiento es el efecto de apretar el cuello con la fuerza suficiente como para bloquear el flujo sanguíneo al cerebro o el flujo del aire a los pulmones. La pérdida de flujo sanguíneo priva a las células cerebrales del oxígeno esencial. Incluso períodos cortos sin oxígeno pueden causar daños al cerebro.

El cerebro

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Causas    TOP

El estrangulamiento puede ser ocasionado por una persona con sus manos o por un elemento alrededor del cuello. Puede ser el resultado de lo siguiente:

  • Un acto de violencia
  • Un accidente
  • Participación en actividades con estrangulamiento intencional

Factores de riesgo    TOP

Los factores de riesgo dependen de la causa del estrangulamiento.

Síntomas    TOP

Los síntomas dependen de la fuerza que se aplica y de la cantidad de tiempo que se aplica. Algunos síntomas son inmediatos, mientras que otros pueden tomar unas horas o días en aparecer.

La interferencia en el flujo sanguíneo pueden causar lo siguiente:

  • Confusión
  • Cambios mentales, como problemas de memoria, depresión, insomnio y ansiedad
  • Mareos
  • Pérdida del conocimiento
  • Muerte

Las lesiones en las estructuras del cuello, como el hueso hioides, la caja de la voz (glotis) o la tráquea, pueden causar lo siguiente:

  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para hablar
  • Dolor

Algunas lesiones visibles pueden incluir lo siguiente:

  • Enrojecimiento
  • Moretones
  • Raspaduras
  • Inflamación
  • Vasos sanguíneos rotos en los ojos

El estrangulamiento repetido puede aumentar el riesgo de sufrir daños a largo plazo y la muerte.

Diagnóstico    TOP

El diagnóstico se basa en la información que proporciona el paciente y en una exploración física.

Tratamiento    TOP

El tratamiento se basa en la gravedad de la lesión.

  • Las lesiones de las partes blandas pueden tratarse con hielo y reposo.
  • Es posible que le recomienden ingerir alimentos blandos o una dieta líquida si tiene dolor o dificultad para tragar.
  • Es posible que le recomienden analgésicos de venta libre para ayudar a reducir el malestar y la inflamación.

Las lesiones más graves pueden requerir asistencia médica para lo siguiente:

  • Ayudar a respirar hasta que la garganta sane
  • Abordar los cambios mentales causados por el daño cerebral
  • Aprender nuevas técnicas para tragar

Prevención    TOP

Para ayudar a reducir las probabilidades de sufrir un estrangulamiento, siga estos pasos:

  • Busque ayuda si está en una relación abusiva.
  • Evite conductas dañinas que puedan bloquear el flujo sanguíneo al cerebro o el flujo de aire a los pulmones. Incluso una interrupción mínima en el flujo sanguíneo puede causar daños al cerebro.

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov
KidsHealth—Nemours Foundation
http://www.kidshealth.org

CANADIAN RESOURCES:

References:

Strangulation injury - emergency management. DynaMed website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Accessed November 6, 2015.

Choking game prevention, children ages 6-19 years. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
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Accessed November 6, 2015.
Household safety. KidsHealth—Nemours Foundation website. Available at:
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Updated August 2013. Accessed November 6, 2015.
Strangulation signs and symptoms. Center for Relationship Abuse Awareness website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Accessed November 6, 2015.
Ultima revisión November 2015 por Michael Woods, MD

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