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Deformación craneal postural

(Síndrome de la cabeza plana, plagiocefalia, braquicefalia, escafocefalia)

Definición

El síndrome de la cabeza plana es el aplanamiento de la cabeza de un lactante debido a la presión constante en un punto fijo. Estos cambios en el cráneo hacen que la cabeza luzca distorsionada, pero son puramente estéticos y no se asocian con problemas de la función cerebral o de crecimiento de este órgano.

Existen tres tipos de síndromes de cabeza plana:

  • Plagiocefalia: aplanamiento de un lado de la cabeza
  • Braquicefalia: aplanamiento parejo en ambos lados de la cabeza
  • Escafocefalia: aplanamiento parejo en ambos lados de la cabeza, generalmente, en bebes prematuros

Cerebro y cráneo en lactantes

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Causas    TOP

Los cráneos de los lactantes son más blandos que los de los niños más grandes. El cráneo blando es una parte normal del crecimiento y el desarrollo, pero esta característica puede hacer que sea más vulnerable durante los primeros meses de vida. La presión sobre un cráneo blando puede ocasionar un cambio en la forma de la cabeza. Por lo general, esta presión se debe a pasar largos períodos con la cabeza apoyada en la misma posición. Dado que los lactantes tienen poco control sobre el movimiento de la cabeza, es muy probable que pasen mucho tiempo en la posición en que los colocan.

Los bebes más grandes están menos expuestos a estos cambios, debido a que, con el tiempo, el cráneo se vuelve más duro, y pueden controlar mejor los movimientos de la cabeza.

Factores de riesgo    TOP

Los factores que pueden aumentar el riesgo de su bebe de sufrir el síndrome de la cabeza plana incluyen lo siguiente:

  • Preferencia por dormir o permanecer en la misma posición
  • Tortícolis (preferencia a inclinar la cabeza hacia un lado y la barbilla hacia el lado opuesto)
  • Nacimiento prematuro

Síntomas    TOP

Los bebes que sufren el síndrome de la cabeza plana tienen un área de la cabeza aplanada. La plagiocefalia y la braquicefalia pueden tener como consecuencia deformaciones de la cara en el lado opuesto.

Diagnóstico    TOP

El diagnóstico puede realizarse sobre la base del aspecto físico o de una exploración física.

Tratamiento    TOP

Hable con el médico del bebé acerca del mejor plan de tratamiento. Las opciones incluyen lo siguiente:

Cambiar de posición al bebé

Cambiar la posición del bebe con regularidad disminuye la presión en el área afectada del cráneo. Algunas pautas incluyen lo siguiente:

  • Acomode al bebé durante el día de modo que la cabeza se apoye en zonas que no estén aplanadas. Tal vez tenga que reposicionar la cabeza a menudo durante las horas de sueño, ya que la cabeza del bebe puede tender a moverse hacia el área plana.
    • Los bebés siempre deben dormir boca arriba.
    • No use una almohada ni ningún otro elemento para mantener al bebe en una posición determinada.
  • Pasar tiempo boca abajo también puede ayudar a disminuir la presión sobre el cráneo. Asegúrese de que el bebé esté despierto y bajo supervisión mientras esté boca abajo.

Fisioterapia

La fisioterapia puede utilizarse para aprender ejercicios que puede realizar con su bebé. Estos ejercicios incluyen el estiramiento de los músculos del cuello del bebe y contribuyen a disminuir la preferencia a descansar sobre un solo lado.

Tratamiento con casco    TOP

Si la condición de su bebé es grave, puede recomendarse un casco o una banda a medida. Este dispositivo hace presión sobre el cráneo del bebé para promover una forma más redondeada de la cabeza.

La forma de la cabeza del bebe mejorará con el tiempo. El tratamiento con casco solo acorta el proceso.

Prevención    TOP

Para ayudar a reducir las probabilidades de que su bebe sufra el síndrome de la cabeza plana, siga estos pasos:

  • Alterne la posición del bebe hasta que sea lo suficientemente grande como para moverse de modo independiente.
  • Supervise a su bebe mientras permanece entre 30 y 60 minutos por día boca abajo hasta que pueda rodar fácilmente y sentarse.
  • Reduzca la cantidad de tiempo que el bebé pasa en el asiento del automóvil y en columpios, y preste atención a la posición de la cabeza.

RESOURCES:

Healthy Children—American Academy of Pediatrics
http://www.healthychildren.org
Kids Health—Nemours Foundation
http://www.kidshealth.org

CANADIAN RESOURCES:

Caring for Kids—Canadian Paediatric Society
http://www.caringforkids.cps.ca

References:

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Updated October 2014. Accessed November 10, 2015.
Plagiocephaly. Boston Children’s Hospital website. Available at:
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Plagiocephaly and brachycephaly (flat head syndrome). NHS Choices website. Available at:
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Positional plagiocephaly. American Association of Neurological Surgeons website. Available at:
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Positional plagiocephaly. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Positional plagiocephaly in children. Seattle Children’s website. Available at:
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van Wijk RM, van Vlimmeren LA, et al. Helmet therapy in infants with positional skull deformation: randomised controlled trial. BMJ. 2014 May 1;348.
What is flat head syndrome (plagiocephaly or brachycephaly)? NCT website. Available at:
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Accessed November 10, 2015.
Ultima revisión November 2015 por Michael Woods, MD

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