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Síndrome del túnel cubital

(Compresión del nervio cubital)

Definición

El síndrome del túnel cubital es un conjunto de síntomas causados por una presión anormal sobre el nervio cubital. El nervio cubital atraviesa un área en la parte interior del codo, también llamada túnel cubital. Esta neuropatía puede causar sensación de adormecimiento y debilidad en la mano, en especial en los dedos meñique y anular.

La mano

Imagen informativa de Nucleus
La presión en el nervio cubital puede causar problemas en los dedos meñique y anular de la mano.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas    TOP

El síndrome del túnel cubital se debe a una presión anormal sobre el nervio cubital a la altura del codo. Puede ser el resultado de:

  • Presión mecánica excesiva sobre el codo por permanecer largos períodos con el codo doblado o haciendo presión sobre el codo
  • Lesión en el codo, en especial golpes directos en la cara interna del codo
  • Hemorragia, inflamación o acumulación de líquido cerca del nervio en la articulación del codo

En algunos casos, la causa puede ser desconocida.

Factores de riesgo    TOP

Los factores que aumentan la probabilidad de tener el síndrome del túnel cubital incluyen:

  • Movimientos repetitivos, comunes en personas que hacen tareas pesadas en su trabajo
  • Apoyarse sobre el codo o mantenerlo doblado durante períodos prolongados, común entre las personas que usan mucho el teléfono, músicos, jugadores de béisbol o ciclistas
  • Trastornos articulares como la gota o la artritis
  • Lesión anterior en el codo
  • Cirugía anterior en el nervio cubital o cerca de este

Síntomas    TOP

Los síntomas pueden ser constantes o solo presentarse al doblar el codo. Los síntomas varían, pero pueden incluir:

  • Sensación de adormecimiento u hormigueo en los dedos meñique y anular
  • Debilidad muscular que no permite sujetar bien las cosas
  • Coordinación deficiente de los dedos de la mano
  • Dolor en el codo o el antebrazo

Esta neuropatía a largo plazo puede conducir a un desgaste muscular de la mano.

Diagnóstico    TOP

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Por lo general, se da el diagnóstico sobre la base de los síntomas.

Su médico puede realizar otras pruebas para evaluar posibles daños:

Tratamiento    TOP

En la mayoría de los casos, el síndrome del túnel cubital desaparece por sí solo cuando quita el exceso de presión sobre el codo. Su médico y usted evaluarán las actividades diarias y qué es lo que puede estar ejerciendo presión. El médico también puede recomendarle:

  • Hielo para ayudar a aliviar la inflamación y el dolor
  • Una férula, codera o almohadilla para mantener el codo derecho y aliviar la presión
  • Ejercicios y fisioterapia para mantener la fuerza, la amplitud de movimientos y la flexibilidad
  • Medicamentos para aliviar el dolor y la hinchazón

Si la causa de los síntomas es una enfermedad o lesión, su médico le recomendará un tratamiento específico para ello.

Cirugía

Es posible que se requiera cirugía en los casos más graves o si otros métodos de tratamiento fracasan. El objetivo de la cirugía es aliviar la compresión y restablecer la función del nervio y la fuerza muscular. Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Liberación del túnel cubital para aumentar el tamaño del túnel a través del cual pasa el nervio
  • Transposición anterior del nervio cubital para colocar el nervio en una posición diferente
  • Epicondilectomía medial para remover parte del borde óseo que comprime el nervio cuando este pasa por la articulación del codo

Prevención    TOP

A fin de disminuir la probabilidad de tener este síndrome:

  • Evite los movimientos repetitivos.
  • Estire periódicamente el brazo y el codo.
  • Mantenga fuertes los músculos con ejercicios de fortalecimiento.
  • Use la técnica adecuada al practicar deportes.
  • Modifique su hogar o su lugar de trabajo para no tener el codo doblado mucho tiempo.
  • Coloque una almohadilla en el codo para mantenerlo derecho mientras duerme.

RESOURCES:

Ortho Info—American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://orthoinfo.org
The National Institute for Occupational Safety and Health
http://www.cdc.gov/niosh

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Centre for Occupational Health and Safety
http://www.ccohs.ca
Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

References:

Neal SL, Fields KB. Peripheral nerve entrapment and injury in the upper extremity. Am Fam Physician. 2010;81(2):147-155.
Trehan SK, Parziale JR. Cubital tunnel syndrome: Diagnosis and management. Med Health R I. 2012;95(11):349-352.
Ulnar nerve entrapment at the elbow (cubital tunnel syndrome). American Academy of Orthopaedic Surgeons Ortho Info website. Available at:
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Updated August 2011. Accessed September 3, 2015.
Ulnar nerve entrapment of elbow. EBSCO DynaMed website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Updated May 6, 2014. Accessed September 3, 2015.
Ultima revisión September 2015 por James Cornell, MD
Last Updated: 9/3/2015

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