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Anemia del prematuro

Definición

La anemia es la presencia de un nivel bajo de glóbulos rojos. Estas células son responsables de recoger oxígeno en los pulmones y transportarlo al resto del cuerpo. Los niveles bajos de glóbulos rojos impiden al cuerpo obtener el oxígeno necesario. Si la anemia es grave, puede ocasionar problemas de salud graves.

La anemia del prematuro se produce en bebés que nacieron antes de lo esperado.

Hemoglobina

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Causas ^

La anemia del prematuro puede ser causada por una o más de las siguientes condiciones:

  • Pérdida de sangre debido a las siguientes situaciones:
    • Complicaciones durante el trabajo de parto y el parto
    • Extracción de sangre para analizar (los análisis de sangre regulares son necesarios para controlar la salud de los bebés prematuros)
  • Disminución de la producción de glóbulos rojos debido a lo siguiente:
    • Problemas nutricionales
    • Algunas infecciones, como rubéola o parvovirus, que afectan la médula ósea (donde se crean los glóbulos rojos)
  • Destrucción de los glóbulos rojos, que se puede producir con condiciones médicas, como:
    • Incompatibilidad entre la sangre de la madre y la del bebé (incompatibilidad RH)
    • Trastornos hereditarios

Factores de riesgo ^

Los lactantes son más propensos a desarrollar anemia porque:

  • La producción de glóbulos rojos disminuye temporalmente en todos los recién nacidos justo después de nacer y el efecto es mayor en los bebés prematuros
  • El volumen de sangre no aumenta según el crecimiento del bebé
  • Los glóbulos rojos tienen un período de vida más corto en los bebés que en los adultos

Otros factores que pueden aumentar las probabilidades de anemia del prematuro incluyen:

  • Antecedentes familiares de anemia
  • Complicaciones durante el parto
  • Pérdida de sangre durante el nacimiento
  • Enfermedad que requiere muchos análisis de sangre
  • Ser gemelo con síndrome de transfusión intergemelar
  • Dieta deficiente, en especial, con bajo contenido de hierro, vitamina B6 o vitamina B12
    • Madre durante el embarazo
    • Bebé después del nacimiento

Síntomas ^

La anemia leve puede no presentar síntomas. Los síntomas de anemia moderada o grave pueden incluir:

  • Palidez
  • Lentitud y letargo
  • Respiración agitada o con dificultad
  • Dificultad para alimentarse
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Incremento lento de peso
  • Período en que se detiene la respiración

Diagnóstico ^

Se le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes médicos del bebé. Se le realizará un examen físico.

Se le realizará un análisis de sangre al bebé.

Se realizará un diagnóstico según el análisis de sangre. Los resultados del análisis pueden ayudar a encontrar la causa de la anemia.

Tratamiento ^

El tratamiento dependerá de la causa de la anemia. La anemia leve posiblemente no necesite tratamiento. El médico simplemente controlará la sangre del bebé. Se extraerá la menor cantidad de sangre posible para evitar que empeore la anemia.

Las opciones de tratamiento para la anemia del prematuro incluyen:

Mejorar la nutrición

La nutrición tiene suma importancia en la recuperación de la anemia. Los alimentos adecuados pueden ayudar al organismo del bebé a aumentar la producción de glóbulos rojos.

Una escasez de determinados nutrientes también puede dificultar la producción de glóbulos rojos por parte del organismo. El hierro es importante en la producción de glóbulos rojos. Una vez que el bebé cumpla algunas semanas de vida, se puede agregar un suplemento de hierro.

Suplemento de eritropoyetina

La eritropoyetina es una hormona producida por el cuerpo. Fomenta una mayor producción de glóbulos rojos por parte del organismo. Se puede administrar un suplemento de eritropoyetina a los bebés con anemia potencial o concreta. Ayudará gradualmente al organismo a producir más glóbulos rojos.

Este tratamiento se suele administrar junto con cambios en la nutrición.

Transfusión de sangre

Los casos graves de anemia pueden requerir tratamiento inmediato. Una transfusión de sangre incrementará rápidamente el nivel de glóbulos rojos del bebé.

Se puede necesitar más de una transfusión.

Prevención ^

Para ayudar a reducir la probabilidad de que su hijo desarrolle anemia del prematuro, siga estos pasos:

  • Reciba cuidado prenatal adecuado durante todo su embarazo.
  • Realice pasos para evitar un nacimiento prematuro, entre ellos:
    • Evite el consumo de alcohol, el tabaquismo y el consumo de drogas.
    • Siga una dieta saludable y equilibrada con abundante cantidad de frutas y verduras
    • Mantenga las enfermedades crónicas bajo control
  • Mejore la nutrición de su bebé
RESOURCES:

Healthy Children—American Academy of Pediatrics
http://www.healthychildren.org

Kids Health—Nemours Foundation
http://kidshealth.org

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada
http://www.sogc.org

REFERENCES:

Anemia of Prematurity. The Hospital for Sick Children website. Available at: http://www.aboutkidshealth.ca/En/ResourceCentres/PrematureBabies/OverviewofTreatment/TreatmentofOtherConditions/Pages/Treatment-of-Anemia-of-Prematurity.aspx. Updated October 31, 2009. Accessed September 16, 2015.

Neonatal Anemia. UCSF Children’s Hospital website. Available at: http://www.ucsfbenioffchildrens.org/pdf/manuals/37_Anemia.pdf. Published 2004. Accessed September 16, 2015.

Trachtenbarg D, Golemon T. Office Care of the Premature Infant: Part II. Common Medical and Surgical Problems. Am Fam Physician. 1998 May 15;57(10):2383-2390. Available at: http://www.aafp.org/afp/1998/0515/p2383.html. Accessed Sptember 16, 2015.

What is Anemia of Prematurity? Greenwich Hospital website. Available at: http://www.greenhosp.org/upload/docs/FactSheets/English/pediatric_anemia-premeturity.pdf. Updated April 2006. Accessed September 16, 2015.

Ultima revisión September 2017 por Kari Kassir, MD Last Updated: 10/25/2018