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Alergia al maní

(Alergia; maní: alergia a las nueces; alergia; nuez)

Definición

La alergia al maní aparece cuando el cuerpo responde de manera normal a los maníes. La reacción puede variar de leve a potencialmente mortal. Incluso una cantidad muy pequeña de maní puede derivar en una reacción grave. La alergia al maní se observa especialmente en los niños.

Esta condición puede ser grave. Requiere atención médica.

Causas    TOP

La alergia se presenta cuando el cuerpo está expuesto a las proteínas del maní. El cuerpo confunde las proteínas como sustancias nocivas, y el sistema inmunitario libera químicos en el torrente circulatorio, lo que causa síntomas.

El contacto con el maní puede producirse en los siguientes casos:

  • Comer maní, alimentos que lo contienen o alimentos que estuvieron en contacto con el maní
  • Tocar los maníes
  • Inhalar partículas que contengan maní (p. ej., harina de maní)

Factores de riesgo    TOP

Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: las alergias a alimentos, como la alergia al maní, son comunes en los niños.
  • Padecer otras alergias (p. ej., alergias a otros alimentos, fiebre del heno)
  • Antecedentes personales y familiares de alergias
  • Dermatitis atópica (inflamación crónica de las capas exteriores de la piel)

Síntomas    TOP

Los síntomas pueden incluir:

  • Urticaria (enrojecimiento o inflamación de la piel)
  • Picazón o cosquilleo en la boca y la garganta
  • Diarrea
  • Calambres estomacales
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Falta de aliento o respiración sibilante
  • Opresión en el pecho
  • Secreción nasal o nariz tapada

Urticaria

Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Los síntomas que pueden ser un signo de una reacción alérgica muy grave ( anafilaxis) pueden incluir:

  • Obstrucción de las vías respiratorias o inflamación de la garganta (lo que dificulta mucho respirar)
  • Disminución importante en la presión arterial
  • Pulso muy acelerado
  • Mareos
  • Aturdimiento
  • Pérdida del conocimiento

Si tiene una reacción alérgica grave o si está con alguien que la tiene, llame al número de emergencias de inmediato o vaya directamente a la sala de emergencias del hospital.

Diagnóstico    TOP

Es posible que sea derivado a un médico especializado en alergias. El médico hará lo siguiente:

  • Preguntarle acerca de los síntomas
  • Analizar sus antecedentes clínicos
  • Realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Prueba de pinchazo en la piel: el médico colocará una pequeña cantidad de partículas de alimento en el antebrazo o en la espalda. Luego, pinchará la piel con una aguja para permitir que las partículas ingresen en la piel. Si la piel reacciona (p. ej., desarrolla un bulto), entonces eso puede ser un signo de que es alérgico a ese alimento en particular.
  • Análisis de sangre: el médico le extraerá una muestra de sangre. La sangre se analizará para detectar la presencia de un anticuerpo llamado inmunoglobulina E (IgE). La IgE es un tipo de proteína que el cuerpo produce cuando está expuesto a algo a lo cual es alérgico.

Diario alimenticio

El médico podría pedirle que lleve un diario alimenticio. Esto significa que usted deberá escribir sus experiencias con los alimentos, como los hábitos alimenticios y los síntomas. Esto puede ayudar al médico a determinar qué alimentos podrían causarle alergias.

Dieta de eliminación

El médico puede indicarle una dieta de eliminación para determinar qué alimentos pueden ser los desencadenantes de una reacción alérgica. Si el médico considera que usted podría ser alérgico al maní, podría pedirle que elimine el maní de su dieta durante una o dos semanas y que luego vuelva a incorporarlo a su dieta para ver si experimenta síntomas. La dieta de eliminación solo se realiza con supervisión médica.

Tratamiento    TOP

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

Evitar el maní

El mejor tratamiento es evitar el maní, los alimentos que lo contienen y los alimentos que podrían haber estado expuestos a él. Lea siempre las etiquetas de ingredientes. Aun si no cree que el alimento contiene maní, revise la etiqueta. Muchas etiquetas de alimentos determinará si la fábrica en la que se procesó el alimentos también procesa maní. Si le ofrecen comidas caseras, siempre pregunte qué ingredientes tienen, a fin de determinar si contienen maní o aceite de maní.

Medicamentos

Si tiene una reacción alérgica leve, es posible que pueda tomar antihistamínicos para reducir los síntomas, como comezón o urticaria. Hable con su médico sobre los medicamentos correctos para usted.

Inyección de epinefrina    TOP

En el caso de las reacciones alérgicas graves, es posible que necesite inyectarse un medicamento llamado epinefrina . La epinefrina se inyecta usando un dispositivo autoinyectable (p. ej., EpiPen, Twinjet), que contiene una jeringa, una aguja y una dosis del medicamento. El medicamento se inyecta en el muslo. Es conveniente llevar un dispositivo autoinyectable todo el tiempo.

Si se presenta alguna reacción grave, llame al número de emergencias o vaya a la sala de emergencias de inmediato.

Prevención    TOP

Aunque no puede prevenir una alergia al maní, puede ayudar a prevenir una reacción. Para ayudar a reducir la posibilidad de tener una reacción, siga estos pasos:

  • Evite comer maní, productos que contienen maní y alimentos que estuvieron expuestos al maní. Por ejemplo, al hacer un pedido en un restaurante, pregúntele al camarero si el plato contiene maní o si se cocina con productos que pueden contener maní (p. ej., salsas o aceites).
  • Lea las etiquetas de los alimentos así como otras etiquetas (p. ej., etiquetas de medicamentos, maquillaje, crema facial). Nunca se sabe qué productos pueden contener maní.

A continuación, encontrará una lista de alimentos que pueden contener maní o pueden haber sido producidos en fábricas que procesan maní:

  • Galletas dulces
  • Pasteles
  • Helado
  • Barras energizantes
  • Cereal
  • Pan
  • Aderezo para ensalada
  • Dulces de chocolate
  • Mantequillas y aceites de maní
  • Salsas y aderezos
  • Productos vegetarianos (p. ej., hamburguesas de verduras)

La lista puede ser infinita. Por eso, es muy importante que sea consciente de lo que come o de aquello con lo que está en contacto. Incluso la cantidad más pequeña de maní puede desencadenar una respuesta potencialmente mortal.

RESOURCES:

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.aaaai.org
Food Allergy Research and Education
http://www.foodallergy.org

CANADIAN RESOURCES:

Allergy Asthma Information Association
http://aaia.ca
Calgary Allergy Network
http://www.calgaryallergy.ca

References:

Food allergy. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated August 28, 2015. Accessed September 23, 2015.
Lee CW, Sheffer AL. Peanut allergy. Allergy Asthma Proc. 2003;24(4):259-264.
Nut and peanut allergy. Kids Health—Nemours Foundation website. Available at:
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Updated October 2014. Accessed September 23, 2015.
Peanut allergy. American College of Allergy, Asthma, and Immunology website. Available at:
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Peanut allergy. Asthma and Allergy Foundation of America website. Available at:
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Peanut allergy. The Food Allergy Research and Education website. Available at:
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Accessed September 23, 2015.
1/2/2014 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
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Frazier A, Camargo C, et al. Prospective study of peripregnancy consumption of peanuts or tree nuts by mothers and the risk of peanut or tree nut allergy in their offspring. JAMA Pediatr. 2013 Dec 23.
Ultima revisión September 2015 por Marcin Chwistek, MD
Last Updated: 1/2/2014

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