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Hipernatremia: adultos

Definición

La hipernatremia es una condición en la que el nivel de sodio en la sangre es demasiado alto. Esto sucede cuando hay un desequilibrio entre la cantidad de agua y de sodio en el cuerpo: demasiada poca agua, demasiado sodio. Esta condición puede ser grave. Requiere atención médica.

Causas    TOP

La causa principal de la hipernatremia es que se expulsa más agua del cuerpo de la que entra. Esto causa deshidratación. Una persona puede deshidratarse de diferentes modos, por ejemplo:

Factores de riesgo    TOP

Los factores de riesgo incluyen:

  • No beber suficiente cantidad de líquido
  • Perder demasiado líquido
  • Edad avanzada
  • Padecer ciertas condiciones médicas (p. ej., diabetes o trastorno renal)

Síntomas    TOP

Los síntomas pueden incluir:

  • Tener sed
  • Sequedad bucal
  • Síntomas graves:

Si no se trata, la condición puede llevar a la muerte.

Sequedad bucal

Boca y garganta resecas
La sequedad bucal es un síntoma de hipernatremia.
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Diagnóstico    TOP

Su médico realizará lo siguiente:

  • Preguntarle acerca de los síntomas
  • Preguntarle sobre la ingesta de líquidos y la micción
  • Analizar sus antecedentes clínicos
  • Realizar un examen físico

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre: para controlar los niveles de sodio, de otras sales y de azúcar en la sangre. También puede controlarse la función renal con una análisis de sangre.
  • Análisis de orina: para controlar los niveles de sodio y de azúcar en la orina.

Tratamiento    TOP

Restitución de líquido

Para recuperar el equilibrio adecuado de líquidos en el cuerpo, el líquido puede administrarse por boca o por una vía intravenosa (una aguja colocada en una vena). El líquido contendrá una concentración específica de agua, azúcar y sodio. La introducción de líquidos lentamente en el cuerpo disminuirá el sodio a un nivel normal. Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted.

Prevención    TOP

Para ayudar a reducir la posibilidad de contraer hipernatremia, siga estos pasos:

  • Manténgase hidratado tomando abundantes líquidos.
  • Trabaje junto con su médico para controlar las condiciones de salud de manera eficaz.

RESOURCES:

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org
National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES:

The College of Family Physicians of Canada
http://www.cfpc.ca/ForPatients

References:

Adrogué HJ, Madias NE. Hypernatremia. N Engl J Med. 2000; 342(20):1493-1499.
Chassagne P, Druesne L, et al. Clinical presentation of hypernatremia in elderly patients: a case control study. J Am Geriatr Soc. 2006;54(8):1225-1230.
Dehydration and hypovolemia in adults. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated December 18, 2013. Accessed February 26, 2014.
Hypernatremia. The Merck Manual Professional Edition website. Available at:
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Updated March 2013. Accessed February 26, 2014.
Stuart W, Smellie A, et al. Hyponatraemia and hypernatraemia: Pitfalls in testing. BMJ. 2007; 334(7591): 473-476.
Ultima revisión December 2014 por Michael Woods, MD
Last Updated: 12/20/2014

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