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Exposición a la radiación

(Exposición a la radiación ionizante)

Definición

La radiación es energía emitida por una fuente. La exposición a la radiación se produce cuando una persona se encuentra con esta energía.

Existen diferentes formas de radiación. Algunas están presentes en la naturaleza, y otras son artificiales. Están los rayos ultravioletas (UV) del sol. También está la radiación utilizada en los hornos de microondas para recalentar la comida que sobró del día anterior. La radiación se divide en dos categorías: ionizante y no ionizante. La radiación ionizante es radiación de alta frecuencia que puede ocasionar daño a las células. También se la ha vinculado con el cáncer y con otros problemas de salud. La radiación no ionizante es de baja frecuencia y no se considera una causa de cáncer (excepto en el caso de los rayos UV).

Radiación ionizanteRadiación no ionizante
Rayos gammaLuz visible
RadiografíasRayos infrarrojos
Rayos UV (alta energía)Microondas
Partículas subatómicasOndas de radio
 Rayos UV (baja energía)

Esta hoja de datos se centra en la exposición a la radiación ionizante.

Causas    TOP

Las personas pueden estar expuestas a radiación ionizante proveniente de las siguientes fuentes:

  • Radiografías
  • Radioterapia utilizada para tratar ciertos tipos de cáncer
  • Elementos radioactivos en el suelo o en los sistemas de obras públicas (por ejemplo, suministro de agua)
  • Entorno laboral (por ejemplo, minas de uranio)
  • Radiación de accidentes nucleares

Radiación externa de un tumor canceroso

Radiation of a tumor
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Factores de riesgo    TOP

Si está cerca de fuentes que generan radiación, tiene riesgo de exposición. Si bien la radiación ionizante se ha vinculado con problemas de salud, no todas las personas expuestas a ella tienen esta clase de problemas. Por ejemplo, realizarse una radiografía de tórax lo expone a cierta cantidad de radiación. Sin embargo, se trata de una dosis baja, y el riesgo de problemas de salud también es bajo. Otros estudios, como las tomografías computarizadas (TC), exponen a las personas a dosis más altas. Si bien sigue siendo bajo, el riesgo de problemas de salud relacionados con las TC es mayor que el de las radiografías normales.

Cuanto mayor sea la exposición, más probabilidades hay de que afecte la salud. Por ejemplo, los médicos tratan algunas clases de cáncer con altas dosis de radiación. Este tratamiento no mata únicamente a las células del cáncer, sino también a las células sanas. Además, las personas expuestas a grandes accidentes nucleares pueden resultar dañadas por la gran cantidad de radiación.

Cáncer

También hay riesgo de cáncer. Después de la exposición, el cáncer puede tardar años en presentarse. Algunas clases de cáncer están relacionadas con la exposición a la radiación ionizante, por ejemplo:

Síntomas    TOP

La exposición puede ocasionar enfermedad por radiación. Los síntomas incluyen:

  • Náuseas
  • Debilidad
  • Caída del cabello
  • Diarrea
  • Hemorragia
  • Quemaduras
  • Pérdida de funciones de los órganos

Diagnóstico    TOP

El equipo de asistencia sanitaria hará lo siguiente:

  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos.
  • Realizará un examen físico.

También es posible que realicen:

  • Análisis de sangre, materia fecal y orina
  • Mediciones de la cantidad de radiación absorbida por el cuerpo con un medidor de radiación

Tratamiento    TOP

Si está contaminado, el equipo de asistencia sanitaria lo ayudará a eliminar del cuerpo el material contaminante para que deje de dañar a las células. Es posible que lo bañen con agua tibia y jabón. El equipo también controlará los niveles de radiación.

Si tiene enfermedad por radiación, se le realizará un control y un tratamiento meticulosos mientras su cuerpo sana. El tratamiento depende de la parte del cuerpo que esté dañada.

Si el cuerpo absorbió yodo radioactivo, es posible que lo traten con yoduro de potasio . La glándula tiroides puede absorber el yodo radiactivo. Esto puede causar daños a la glándula y provocar cáncer de tiroides. El yoduro de potasio bloquea la absorción del yodo radiactivo.

Prevención    TOP

Hay políticas implementadas para proteger al público de los niveles peligrosos de radiación. Cuando se la utiliza para tratamientos médicos o forma parte del entorno laboral, se toman medidas de seguridad. Sin embargo, la mejor prevención es mantenerse alejado de las fuentes de radiación.

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov
Radiation Emergency Medical Management—US Department of Health and Human Services
http://www.remm.nlm.gov

CANADIAN RESOURCES:

BC Centre for Disease Control
http://www.bccdc.ca

References:

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Colang JE, Killion JB, Vano E. Patient dose from CT: a literature review. Radiol Technol. 2007;79(1):17-26. Review.
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Updated October 27, 2014. Accessed May 27, 2015.
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. Updated October 10, 2014. Accessed May 27, 2015.
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Updated November 21, 2014. Accessed May 27, 2015.
Radiation exposure and cancer. American Cancer Society website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
. Accessed May 27, 2015.
Ultima revisión May 2015 por Mohei Abouzied, MD
Last Updated: 5/27/2015

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