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Dolor neuropático

(Dolor, Neuropático; Dolor neural; Dolor, Nervio)

Definición

El dolor neuropático es una sensación dolorosa que se produce debido a daño o deficiencia funcional de los nervios. El dolor puede durar un tiempo largo.

Sistema nervioso

SNC y SNP
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Causas    TOP

Las fibras nerviosas dañadas que envían señales de dolor al cerebro son las que causan esta condición. Esto sucede incluso si no hay un evento que desencadene el dolor. Por ejemplo, una persona con dolor neuropático puede tener una sensación de alfileres o agujas al ponerse los calcetines.

El daño neural puede ser causado por:

  • Daño físico
  • Químicos
  • El nervio no recibe los nutrientes vitales necesarios para funcionar
  • Infección
  • El sistema inmunitario del organismo ataca a los nervios

A veces, se desconoce la causa del dolor neural.

Factores de riesgo    TOP

Algunas condiciones aumentan el riesgo de desarrollar dolor neuropático, como:

Otros factores de riesgo incluyen:

  • Cirugía de la espalda
  • Quimioterapia
  • Exposición a toxinas o metales
  • Ciertos medicamentos

Síntomas    TOP

El dolor neuropático puede causar sensaciones de:

  • Ardor
  • Apuñalamiento
  • Descarga eléctrica
  • Alfileres y agujas u hormigueo
  • Adormecimiento

Este dolor puede ser constante o aparecer y desaparecer durante el día. La condición puede interferir con las actividades cotidianas y con el sueño. En algunos casos, incluso el contacto con una sábana puede causar dolor.

Si padece algunos de estos síntomas, hable con su médico.

Diagnóstico    TOP

Su médico realizará lo siguiente:

  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
  • Realizará un examen físico

Es posible que se lo derive a un neurólogo. Éste es un médico que se especializa en trastornos del sistema nervioso. Este médico realizará un examen neurológico y otras pruebas.

Según su condición, también se le puede derivar a un especialista en dolor que puede ayudarle a controlar su dolor.

Tratamiento    TOP

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos

Existen diferentes medicamentos que son eficaces para tratar el dolor neuropático. Algunos, como los antidepresivos, se crearon para tratar otras condiciones. También se ha demostrado que son útiles para tratar el dolor neural.

Algunos ejemplos de medicamentos que se usan para tratar los síntomas de la neuropatía periférica incluyen:

  • Anticonvulsivos
  • Antidepresivos
  • Analgésicos opioides
  • Analgésicos de venta libre (p. ej., acetaminofeno , ibuprofeno )
  • Cremas tópicas (se aplican a la piel) o parches (p. ej., crema de capsaicina o un parche con lidocaína )

Es posible que su médico tarde un tiempo en encontrar el medicamento adecuado para usted. Es posible que deba tomar una combinación de medicamentos para aliviar el dolor.

Otras opciones

  • Pida a su médico que le recomiende un programa de ejercicios seguro. Ser activo ayudará a su salud general.
  • Trabaje con un terapeuta para que le ayude a lidiar con el dolor crónico. También puede ser útil participar en un grupo de apoyo.
  • Hable con su familia y amigos acerca de su condición. Ellos pueden ofrecer ayuda y comprensión.
  • Aprenda técnicas de relajación, como meditación, para reducir el estrés.
  • Si tiene una condición subyacente, como diabetes, asegúrese de recibir un tratamiento adecuado.

Procedimientos    TOP

Su médico puede recomendar una descompresión neural. Si la presión en el nervio causa dolor, la cirugía puede aliviarlo. Esto puede ayudar a reducir el dolor o hacer que desaparezca por completo.

Si no siente alivio con otros tratamientos, su médico puede recomendar:

  • Una inyección de bloqueo de los nervios: se inyecta un anestésico en el área del dolor para bloquear las señales de dolor.
  • Instalación de una bomba para analgesia: se puede implantar una bomba para analgesia en su organismo para que suministre medicación para el dolor.
  • Estimuladores nerviosos: este dispositivo se conecta al nervio y entrega señales eléctricas para controlar el dolor.
  • Se puede realizar una cirugía para bloquear los nervios dañados para que no envíen señales.

Prevención    TOP

Puede reducir la posibilidad de manifestar dolor neuropático al obtener tratamiento adecuado para cualquier condición crónica, como la diabetes.

RESOURCES:

American Chronic Pain Association
http://www.theacpa.org
National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Diabetes Association
http://www.diabetes.ca

References:

Botez SA, Herrmann DN. Sensory neuropathies, from symptoms to treatment. Curr Opin Neurol. 2010;23(5):502-508.
Rezania K, Soliven B, Rezai KA, Roos RP. Impaired glucose tolerance and metabolic syndrome in idiopathic polyneuropathy: The role of pain and depression. Med Hypotheses. 2011;76(4):538-542.
Types of neuropathic pain. The Neuropathy Association website. Available at:
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Accessed May 30, 2014.
Understanding nerve pain. American Chronic Pain Association website. Available at:
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Accessed May 30, 2014.
7/20/2015 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
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Whiting PF, Wolff RF, et al. Cannabinoids for medical use: a systematic review and meta-analysis. JAMA. 2015 Jun 23-30;313(24):2456-2473.
Ultima revisión June 2015 por Rimas Lukas, MD
Last Updated: 7/20/2015

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