Carl R. Darnall Army Medical Center - Health Library

Ceguera Nocturna

(Nictanopia; Nictalopía; Hemeralopía; Ambliopía nocturna)

Definición

Ceguera nocturna significa tener dificultad para ver en la oscuridad o en la luz tenue. Una de las cuestiones más importantes con la ceguera nocturna es la dificultad para manejar al oscurecer o en la noche.

La Retina del Ojo
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Causas ^

Existen varias causas comunes de ceguera nocturna:

  • Falta de vitamina A, lo cual puede causar un trastorno de la retina y hace a los ojos muy resecos
  • Cataratas, que son áreas nubladas en las lentes del ojo
  • Algunas formas de degeneración de la retina, como retinitis pigmentosa
  • Problemas de ajuste de niveles bajos de luz a niveles altos de luz
  • Algunos medicamentos
  • Anomalías de nacimiento

Factores de riesgo ^

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Algunos factores de riesgo para la ceguera nocturna incluyen:

  • Edad: las personas mayores son más propensas a tener cataratas
  • Genética: retinitis pigmentosa
  • Dieta: las personas que no consumen suficientes fuentes de vitamina A, como verduras de hojas verdes, huevos y productos fabricados con leche entera (la deficiencia de vitamina A es muy infrecuente en EE. UU., pero sigue existiendo en algunos países menos desarrollados)
  • Trastornos que afectan la capacidad del cuerpo para absorber vitamina A:
    • Trastornos hepáticos
    • Cirugía en el páncreas o en el hígado
    • Padecimientos intestinales
    • Cirugía del intestino por obesidad

Síntomas ^

Los síntomas son la dificultad o incapacidad para ver en la luz tenue o en la oscuridad. Mientras conduce, esto también puede ocurrir unos cuantos segundos después que hayan pasado los faros brillantes de un auto.

Diagnóstico ^

Un doctor le hará una examinación médica para determinar la causa de su ceguera nocturna. Algo que el médico puede hacer es:

  • Hacer preguntas detalladas acerca de su experiencia de ceguera nocturna
  • Examinar los niveles de vitamina A en su sangre
  • Realizarle un examen ocular
  • Preguntarle acerca de sus antecedentes médicos, incluyendo:
    • Dieta
    • Medicamentos
    • Uso de lentes correctivos
    • Historial familiar de diabetes

Tratamiento ^

Dependiendo de la razón de su ceguera nocturna, el tratamiento localizará la causa específica. Los tratamientos generalmente incluyen:

  • Tomar complementos de vitamina A
  • Retiro de cataratas
  • Usar anteojos para corregir los problemas de la vista

Prevención ^

Si experimenta ceguera nocturna, es importante tomar precauciones de seguridad, como no manejar al oscurecer o en la noche. Además, comer una dieta que contenga la cantidad adecuada de vitamina A puede ayudar a prevenir la ceguera nocturna.

RESOURCES:

American Optometric Association
http://www.aoa.org

Eye Smart—American Academpy of Ophthalmology
http://www.eyesmart.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Ophthalmological Society
http://www.cos-sco.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Beers, MH, Fletcher AJ, Jones TV, et al. The Merck Manual of Medical Information. 2nd ed. Whitehouse Station, NJ: Merck Research Laboratories; 2003.

Herse P. Retinitis pigmentosa: Visual function and multidisciplinary management. Clin Exp Iptom. 2005;88:5:335-350.

Night blindness. Retina International website. Available at: http://www.retina-international.org/index.php?menuid=42. Accessed November 10, 2010.

Ultima revisión December 2014 por Michael Woods, MD Last Updated: 12/20/2014