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Disfunción de las trompas de Eustaquio

(DTE, barotitis media, barotrauma, estallido del oído, dolor de oído relacionado con la presión)

Definición

La trompa de Eustaquio es un canal pequeño que conecta el oído medio con la parte trasera de la nariz y la parte superior de la garganta (nasofaringe). Su propósito es igualar la presión del aire en el oído medio con la presión fuera de éste.

La disfunción de las trompas de Eustaquio (DTE) se presenta cuando la trompa no se abre durante la deglución o el bostezo. Esta disfunción produce una diferencia entre la presión de aire interna y externa del oído medio. Esto genera molestia en el oído y problemas temporales de audición.

Trompa de Eustaquio

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Causas    TOP

Es posible que sienta que el oído está tapado si la presión externa al oído cambia pero la presión interna no. Cuando esto sucede, el tímpano no puede vibrar con normalidad. Con frecuencia se presenta durante cambios en la altitud, como en un vuelo en avión, manejo de vehículos en colinas empinadas o buceo. Tragar, bostezar o masticar con frecuencia hacen que los síntomas desaparezcan.

La DTE se presenta si la trompa se bloquea o se hincha, y de esa forma quedan atrapados aire y líquidos en el oído medio. Este proceso hace que los síntomas se extiendan por más de algunas horas. Ciertas veces, se puede producir daño en el oído.

Las causas incluyen:

  • Congestión nasal producida por una alergia
  • Resfrío u otra infección de las vías respiratorias superiores
  • Infección en el oído o infección en los senos paranasales
  • Trompa de Eustaquio estrecha
  • Tejido adenoide que bloquea la trompa de Eustaquio (en niños)
  • Tumores (en adultos)

Factores de riesgo    TOP

Un factor de riesgo es aquello que incrementa la posibilidad de desarrollar DTE. Informe al médico si tiene algunos de estos factores:

  • Actividades con cambios importantes y rápidos de altitud, como volar en un avión o bucear
  • Alergia, resfrío u otra infección de las vías respiratorias superiores
  • Infección en el oído o infección en los senos
  • Trompa de Eustaquio estrecha
  • Presencia de tumores que obstruyen la nasofaringe
  • Niños con adenoides grandes
  • Edad: niños (la trompa de Eustaquio es más estrecha).
  • Alergias ambientales

Síntomas    TOP

Los síntomas pueden incluir:

  • Sensación de tapón u obstrucción en el oído
  • Molestia o dolor en el oído
  • Pérdida de la audición
  • Zumbido en el oído ( atúfenos)
  • Mareos
  • Los síntomas no se pueden aliviar al tragar, bostezar o masticar
  • Dolor si la obstrucción produce una infección

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Se usa un instrumento con luz llamado otoscopio para observar dentro del oído. El médico verificará la existencia de una leve protuberancia cerca del tímpano, de líquido y de hinchazón. Si su caso es grave, es posible que necesite ver un otorrinolaringólogo, un médico que se especializa en trastornos de los oídos.

Otras posibles pruebas incluyen:

  • Timpanograma: mide la presión en el canal del oído y el movimiento del tímpano
  • Audiograma: mide la audición
  • Examen de la nariz y la parte trasera de la nariz

Tratamiento    TOP

Para tratar la obstrucción de los oídos, la molestia o el dolor, puede intentar:

  • Tragar, bostezar o masticar goma de mascar para aliviar la presión
  • También puede despejar los oídos si inhala y después exhala suavemente mientras mantiene las fosas nasales y la boca cerradas

Si los síntomas no desaparecen dentro de algunas horas o son intensos, el médico puede recomendarle los siguientes medicamentos:

  • Descongestivos por vía nasal u oral
  • Antihistamínicos por vía oral
  • Esteroides nasales para aliviar la congestión nasal y permitir que la trompa de Eustaquio se abra
  • Medicamentos para aliviar el dolor (por ejemplo, paracetamol o ibuprofeno )

En ocasiones excepcionales, puede ser necesaria una miringotomía. El médico hace una incisión en el tímpano para permitir que la presión se iguale y que drene el líquido.

Prevención    TOP

Para ayudar a reducir las probabilidades de presentar DTE, siga estos pasos:

  • Evite viajar en avión o hacer buceo si tiene alergias o un resfrío.
  • Cuando vuele:
    • Use descongestivos o antihistamínicos si tiene una alergia o resfrío.
    • Bostece o mastique goma de mascar. Estimule la deglución al chupar dulces duros o beber agua.
    • Cuando despegue y aterrice, despeje los oídos al inhalar y después exhalar suavemente mientras mantiene las fosas nasales y la boca cerradas.
    • Pruebe usar tapones especiales para los oídos que equilibran lentamente la presión en los oídos. Estos tapones pueden adquirirse en farmacias y aeropuertos.

RESOURCES:

American Hearing Research Foundation
http://www.american-hearing.org
Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Academy of Audiology
http://www.canadianaudiology.ca
The Canadian Hearing Society
http://www.chs.ca

References:

Barotrauma. American Hearing Research Foundation website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Updated October 2012. Accessed September 17, 2015.
Eustachian tube dysfunction. McKinley Health Center, University of Illinois at Urbana-Champaign website. Available at:
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Accessed September 17, 2015.
Eustachian tube dysfunction. Patient UK website. Available at:
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Updated February 24, 2015. Accessed September 17, 2015.
General information about nasopharyngeal cancer. National Cancer Institute website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Updated August 12, 2015. Accessed September 17, 2015.
Ultima revisión August 2015 por Michael Woods, MD
Last Updated: 9/17/2015

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