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Delirio

Definición

El delirio es un estado clínico caracterizado por un cambio agudo del estado mental de una persona. Por lo general, se presenta rápidamente, en horas o días. Se caracteriza por cambios oscilatorios extremos, incluyendo:

  • Cambios de percepción y de sensación
  • Dificultades con la capacidad de para:
    • Concentrarse
    • Mantener y cambiar de atención
    • Pensar y razonar con cordura
    • Funcionar normalmente
    • Comunicarse con claridad

Causas    TOP

Cientos de causas subyacentes pueden dar como resultado el delirio. Algunas de las causas más comunes incluyen:

Factores de riesgo    TOP

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar delirio:

  • Tener una enfermedad terminal (p. ej., cáncer), especialmente justo antes de la muerte
  • Tener una enfermedad grave (p. ej., SIDA, demencia)
  • Tener edad avanzada
  • Tener gran falta de sueño
  • Sufrir una quemadura grave
  • Tener problemas del sistema nervioso central (p. ej., accidente cerebrovascular, convulsiones o tumores)
  • Si se encuentra:
    • Con vista u oído dañados
    • Inmóviles
    • Deshidratados
    • Estreñidos
    • Con memoria dañada
    • Con deficiencia vitamínica

Síntomas    TOP

Los síntomas generalmente aparecen de manera rápida. Pueden variar en gravedad, dependiendo de la causa subyacente. Pueden durar días, semanas o más. Los síntomas suelen empeorar por la noche y pueden incluir:

  • Incapacidad para poner atención
  • Confusión
  • Trastornos de la memoria
  • Problemas de lenguaje
  • Desorientación, especialmente con respecto a:
    • La hora del día
    • El lugar en el que uno se encuentra
    • La identidad de uno mismo
  • Los síntomas graves incluyen:
    • Malinterpretaciones, p. ej., pensar que el médico que está tratando de ayudarlo intenta lastimarlo
    • Ilusiones, p. ej., pensar que una persona es otra
    • Alucinaciones, ver, oír o sentir cosas que no existen
    • Alteraciones emocionales, como enojarse, atemorizarse o aislarse súbitamente sin motivo aparente

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El médico le formulará preguntas específicas sobre:

  • Lesión o enfermedad presentes
  • Uso de medicamentos o drogas ilícitas
  • Hora a la que cambió el estado mental
  • Cómo y qué tan rápido cambió el estado mental

Existen muchos exámenes que pueden ser utilizados para ayudar a diagnosticar el delirio. Dependiendo del caso específico, puede realizarse cualquiera de estas pruebas, incluso:

  • Electrólitos de la sangre: para medir los niveles de sodio, potasio y calcio
  • Exámenes de función renal y hepática
  • Niveles de glucosa en la sangre
  • Hemograma completo
  • Niveles de vitaminas en la sangre, p. ej., vitamina B12 y folato
  • Exámenes de la función tiroidea
  • Cultivos de sangre, para detectar signos de infección
  • Cultivo de líquido cefalorraquídeo, para detectar signos de infección
  • Análisis y cultivo de orina, para detectar signos de infección
  • Gasometría arterial, para verificar los niveles de oxígeno en la sangre
  • Pruebas de toxicología, para detectar cualquier droga ilícita en el cuerpo
  • Niveles sanguíneos de los medicamentos
  • Radiografía de tórax: un examen que emite radiación para registrar una imagen de las estructuras internas del tórax para detectar signos de neumonía
  • Electrocardiograma (ECG): un estudio que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco.
  • Tomografía computarizada (TC): un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de estructuras internas de la cabeza
  • Resonancia magnética (RM): un examen que usa ondas magnéticas para obtener imágenes de estructuras internas de la cabeza
  • Electroencefalograma (EEG): una prueba que registra la actividad cerebral midiendo corrientes eléctricas a través del cerebro

Tratamiento    TOP

El delirio primero se trata al identificar y tratar la causa subyacente. Después, los síntomas se tratan con medicamentos, control psicológico e intervención ambiental y de apoyo.

Los tratamientos pueden incluir:

Medicamentos

Los fármacos que se utilizan para tratar síntomas de delirio incluyen:

  • Medicamentos antipsicóticos de alta potencia (p. ej., haloperidol [Haldol])
  • Benzodiazepinas: se utilizan para tratar el delirio causado por la abstinencia de alcohol
  • Medicamentos colinérgicos: se utilizan para tratar el delirio causado por medicamentos anticolinérgicos, que sirven para los calambres estomacales y los espasmos de intestino y vejiga, entre otros tratamientos
  • Vitaminas: se administran suplementos vitamínicos específicos si el delirio es causado por una deficiencia

Si toma medicamentos que empeoran su confusión, el médico puede suspenderlos.

Control psicológico

Este tipo de terapia implica ayudar al paciente a:

  • Sentirse más seguro y cómodo
  • Identificar la causa del delirio
  • Mejorar la capacidad de rendimiento
  • Calmarse y sentirse menos ansioso

Intervención ambiental y de apoyo    TOP

Este tipo de tratamiento puede ser realizado por médicos, enfermeras o cuidadores. Busca reorientarlo con respecto a lo que lo rodea y reducir la ansiedad. Puede implicar acciones como:

  • Colocar un reloj y un calendario en la habitación
  • Obscurecer la habitación en la noche y proporcionar luz natural en las horas diurnas
  • Mantener la habitación sin ruido y tranquila
  • Recordarle a menudo el día y la hora, el lugar donde se encuentra y el motivo por el cual se encuentra allí
  • Colocar objetos familiares alrededor suyo (p. ej., fotos familiares u objetos de la casa)

Prevención    TOP

Se han mostrado un número de pasos para ayudar a prevenir el delirio en pacientes hospitalizados con riesgo de delirio. Estos pasos incluyen:

  • Usar ayuda para la orientación de la memoria
  • Escuchar cintas de relajación
  • Hacer ejercicio muy ligero (cuando sea posible y si el médico lo recomienda)
  • Usar ayuda para la vista y el oído (cuando sea necesario)
  • Beber muchos líquidos (para prevenir la deshidratación)

El delirio es difícil de prevenir porque tiene demasiadas causas y puede presentarse súbitamente.

RESOURCES:

American Psychiatric Association
http://www.psych.org/
National Institute of Mental Health
http://www.nimh.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Psychiatric Association
http://www.cpa-apc.org/
Canadian Psychological Association
http://www.cpa.ca/

References:

American Psychiatric Association website. Available at: http://www.psych.org
The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc; 2000.
National Institutes of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov
Ultima revisión diciembre 2011 por J. Thomas Megerian, MD, PhD, FAAP
Last Updated: 12/30/2011

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