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Enfermedad de Addison

(Insuficiencia suprarrenal; Hipofunción corticosuprarrenal; Insuficiencia corticosuprarrenal crónica; Hipoadrenalismo)

Definición

La enfermedad de Addison es un trastorno poco frecuente de las glándulas suprarrenales. En el caso de esta enfermedad, las glándulas no producen suficiente cantidad de las hormonas cortisol y aldosterona.

Glándulas suprarrenales
Imagen informativa de Nucleus

La enfermedad de Addison se manifiesta debido a una lesión en la corteza.

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Causas ^

La enfermedad de Addison es el resultado de un daño gradual en la corteza suprarrenal, la capa exterior de la glándula suprarrenal. Este daño puede ser causado por:

  • El sistema inmunitario del cuerpo ataca la glándula (enfermedad autoinmunitaria), que representa el 85% de los casos en los países desarrollados
  • Tuberculosis (causa principal en los países del tercer mundo)
  • Sangrado dentro de las glándulas suprarrenales (relacionado con el uso de anticoagulantes y choques)
  • Complicación quirúrgica
  • Factores congénitos (presentes en el nacimiento) o genéticos (anomalías enzimáticas, insuficiencia glucocorticoide familiar)
  • Citomegalovirus (CMV) relacionado con el SIDA
  • Infecciones fúngicas, que incluyen:
  • El cáncer que incluye metástasis a partir de:
  • Un tratamiento a largo plazo con corticoesteroides
  • Medicamentos (tales como cetoconazol o etomidato)
  • Tratamiento con radiación
  • Enfermedades crónicas, tales como:

Factores de riesgo ^

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de contraer una enfermedad o afección.

Los factores de riesgo incluyen:

Síntomas ^

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga y debilidad extremas
  • Pérdida de peso
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea crónica
  • Debilidad muscular
  • Oscurecimiento de las pecas, los pezones, las cicatrices, las arrugas en la piel, las encías, la boca, el lecho ungueal y el revestimiento vaginal
  • Cambios emocionales, especialmente depresión
  • Antojo de alimentos salados
  • Dolor abdominal
  • Anorexia
  • Amenorrea

Una complicación grave de la enfermedad de Addison es la crisis addisoniana o crisis suprarrenal.

Los síntomas incluyen:

  • Dolor intenso abdominal, de espalda o de piernas
  • Desmayos o estado semicomatoso
  • Baja presión arterial grave
  • Deshidratación grave
  • Náuseas, diarrea y vómitos intensos
  • Hipoglucemia
  • Debilidad muscular generalizada

Diagnóstico ^

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre y orina: para ver si tiene niveles bajos de cortisol y aldosterona, un nivel alto de corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés) (la ACTH es una hormona que estimula las glándulas suprarrenales) y para medir los niveles de:
    • Anticuerpo antisuprarrenal
    • Sodio
    • Cloruro
    • Calcio
    • Potasio
    • Bicarbonato
    • Niveles de nitrógeno ureico en sangre

  • Examen de estimulación de ACTH: mide el cortisol en la sangre u orina antes y después de la inyección de ACTH
  • Radiografías: imágenes del abdomen para observar si las glándulas suprarrenales muestran signos de depósitos de calcio
  • Tomografía computarizada (TC) del abdomen: un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo; en este caso, las glándulas suprarrenales

Tratamiento ^

Los síntomas de la enfermedad de Addison se pueden controlar con medicamentos. Éstos pueden reemplazar a las hormonas que faltan. Es necesario que tome los medicamentos durante el resto de su vida. En épocas de estrés, se puede aumentar la dosis.

Los medicamentos pueden incluir:

  • Acetato de cortisona
  • Comprimidos de hidrocortisona
  • Acetato de fludrocortisona (Florinef)

El tratamiento inmediato de una crisis suprarrenal puede ser:

  • Hidrocortisona
  • Agua salada
  • Azúcar

Mantenimiento

Se necesitan análisis de sangre regulares para controlar la respuesta a la medicación. Use un brazalete médico de alerta para casos de urgencias.

Prevención ^

No existen pautas generales para prevenir la enfermedad de Addison. Si cree que está en riesgo, consulte con el médico.

RESOURCES:

Family Doctor (American Academy of Family Physicians)
http://familydoctor.org

National Adrenal Diseases Foundation
http://www.nadf.us

CANADIAN RESOURCES:

The Canadian Addison Society
http://www.addisonsociety.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Adrenal insufficiency and Addison's disease. National Endocrine and Metabolic Diseases Information Service website. Available at: http://endocrine.niddk.nih.gov/pubs/addison/addison.aspx. Updated May 14, 2014. Accessed June 4, 2014.

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Ultima revisión June 2015 por Kim Carmichael, MD Last Updated: 6/4/2014