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Forúnculo

(Ántrax; Forúnculo; Absceso cutáneo; Absceso de la piel; Cutáneo, absceso; Piel, absceso)

Definición

Un forúnculo es una protuberancia roja, hinchada y dolorosa debajo de la piel que es causada por una infección. Con frecuencia, los forúnculos se manifiestan inicialmente en un folículo de cabello infectado. La bacteria forma un absceso o ampolla de pus. Eventualmente, el pus llega a su máximo nivel y se drena a través de la piel. Los forúnculos pueden aparecer en cualquier parte, pero comúnmente se manifiestan en la cara, el cuello, las axilas, las nalgas, la ingle y los muslos.

Existen diferentes tipos de forúnculos:

  • Forúnculo o ántrax: un absceso provocado por la bacteria Staphylococcus aureus o Streptococcus pyogenes, que a veces se manifiesta como varios forúnculos en un grupo
  • Quiste pilonidal: un absceso que se desarrolla en el pliegue de las nalgas y que casi siempre requiere intervención médica
  • Acné quística: un absceso que se manifiesta cuando los conductos de grasa se obstruyen y se infectan, con más frecuencia durante la adolescencia
  • Hidrosadenitis supurativa: un trastorno poco común en el que se desarrollan varios abscesos en el área de la axila o la ingle

Quiste pilonidal

Quiste pilonidal
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Causas    TOP

Las causas de los forúnculos pueden ser:

  • Bacterias, incluida la Staphylococcus aureus
  • Cabello que crece hacia adentro
  • Una astilla u objeto alojado bajo la piel
  • Glándula sudorípara o conducto de grasa obstruidos

Factores de riesgo    TOP

Los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar un forúnculo incluyen:

  • Diabetes
  • Nutrición deficiente
  • Falta de higiene
  • Sistema inmunitario debilitado
  • La exposición a productos químicos dañinos

Síntomas    TOP

Los síntomas pueden incluir:

  • Protuberancia o bulto rojo, hinchado y sensible en la piel
  • Los bultos pueden agrandarse, hacerse más dolorosas y atenuarse con el tiempo
  • Se puede formar una ampolla de pus sobre el forúnculo (denominada "cerca del máximo nivel")

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Se puede tomar un cultivo bacteriano del forúnculo.

Algunos forúnculos no requieren atención médica y pueden drenarse por sí mismos. Los síntomas más graves asociados con los forúnculos y que pueden requerir atención médica son:

  • El forúnculo se agrava, persiste o puede llegar a agrandarse o empeorar
  • Tiene fiebre
  • La piel alrededor del forúnculo se torna roja o aparecen estrías
  • El forúnculo no puede drenarse
  • Aparecen forúnculos adicionales
  • El forúnculo lo limita para realizar las actividades normales
  • El forúnculo está en la cara, cerca de la columna vertebral o el área anal
  • Tiene diabetes
  • Desarrolla muchos forúnculos durante varios meses

Tratamiento    TOP

El médico puede drenar el forúnculo si es necesario y puede tratar la infección con antibióticos.

El tratamiento casero puede ser:

Compresas tibias

Aplique compresas tibias en el forúnculo durante 20 minutos, de 3 a 4 veces por día. En base al área del cuerpo afectada, podrá remojar el forúnculo con agua tibia. Estas medidas pueden aliviar el dolor y ayudar a que el pus llegue a la superficie. Una vez que los forúnculos llegan a su nivel máximo, se pueden enjuagar repetidamente para ayudar a que el forúnculo empiece a drenar.

Efectuar un corte en el forúnculo

No reviente ni corte el forúnculo por su cuenta. Esto puede propagar la infección y empeorarla. Si el forúnculo no puede drenar por su cuenta o es demasiado grande, será necesario que el médico lo corte o drene.

Limpieza y vendaje    TOP

En caso de que el forúnculo drene por su cuenta o el médico lo haya cortado, debe mantenerlo limpio. Lávelo con jabón desinfectante, aplique una pomada medicada y un vendaje. Limpie el área afectada 2 o 3 veces al día hasta que la herida sane completamente.

Prevención    TOP

Para ayudar a prevenir forúnculos:

  • Higienícese correctamente. Lave las áreas con más predisposición a la formación de forúnculos con agua y jabón o jabón desinfectante. Seque las áreas completamente.
  • Limpie y reciba tratamiento para cualquier herida leve en la piel.
  • Evite usar ropa ajustada.

RESOURCES:

American Academy of Dermatology
http://www.aad.org
Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

CANADIAN RESOURCES:

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca
The College of Family Physicians of Canada
http://www.cfpc.ca

References:

Acne. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated February 24, 2015. Accessed August 5, 2015.
Boils. DermNet NZ website. Available at:
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Updated June 2014. Accessed August 5, 2015.
Hidradenitis suppurativa. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated March 16, 2015. Accessed August 5, 2015.
Nodulocystic acne. DermNet NZ website. Available at:
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Updated February 2014. Accessed August 5, 2015.
Pilonidal disease. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated February 18, 2015. Accessed August 5, 2015.
Skin abscesses, furuncles, and carbuncles. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated August 4, 2015. Accessed August 5, 2015.
Ultima revisión August 2015 por Michael Woods, MD
Last Updated: 9/3/2014

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