Carl R. Darnall Army Medical Center - Health Library

Depresión

(Trastorno afectivo depresivo mayor; trastorno unipolar; trastorno unipolar del estado de ánimo)

Definición

La depresión es una enfermedad mental que se caracteriza por sentimientos de profunda tristeza y falta de interés en las actividades. Es un estado de desánimo persistente que afecta la capacidad de funcionar y de apreciar los distintos aspectos de la vida. Puede provocar una amplia variedad de síntomas, tanto físicos como emocionales. Puede durar semanas, meses o años. Las personas con depresión raramente se recuperan sin tratamiento.

Causas  ^

Se desconoce la causa precisa de la depresión. Puede deberse a cierto tipo de química cerebral. Si bien la causa exacta no está claramente establecida, hay varios factores que influyen en la depresión.

El cerebro
Brain Man Face

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Factores de riesgo  ^

La depresión es más frecuente en las mujeres. Hay una variedad de factores que pueden aumentar el riesgo de depresión. Los ejemplos incluyen:

  • Tener antecedentes familiares de depresión
  • Tener un cónyuge con depresión
  • Episodios anteriores de depresión
  • Cambios hormonales
  • Enfermedad crónica
  • Otras condiciones relacionadas con la salud mental, como ansiedad, abuso de drogas, insomnio, y trastorno de personalidad
  • Antecedentes de lesión cerebral traumática
  • Antecedentes de conmoción cerebral en adolescentes
  • Antecedentes de trastorno por abuso del alcohol o drogas
  • Violencia doméstica
  • Antecedentes de maltrato infantil y negligencia o abuso sexual
  • Un padre que está en una misión militar
  • Obesidad
  • Antecedentes de intimidación
  • Antecedentes de daño a sí mismo durante la adolescencia, con o sin intención suicida
  • Factores emocionales o sociales, como:
    • Poco apoyo social o ausencia de apoyo
    • Patrón de pensamientos y creencias negativos
    • Baja autoestima
    • Falta de control personal sobre las circunstancias
    • Sensación de impotencia

Síntomas  ^

La depresión puede variar de una persona a otra. Algunas personas tienen solo unos pocos síntomas, mientras que otras tienen muchos.

Los síntomas pueden cambiar con el tiempo e incluyen:

  • Sentimientos constantes de tristeza, ansiedad o vacío
  • Desesperanza
  • Sentimientos de culpa, inutilidad e incapacidad
  • Cansancio
  • Inquietud o irritabilidad
  • Problemas para dormir, despertarse muy temprano o dormir de más
  • Pérdida del interés en actividades y pasatiempos
  • Problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Pérdida del interés en el sexo
  • Comer más o menos de lo acostumbrado
  • Pérdida de peso o sobrepeso
  • Pensamientos de muerte o suicidio (puede incluir intentos de suicidio)
  • Síntomas físicos que desafían los diagnósticos convencionales y no responden a los tratamientos clínicos

Diagnóstico  ^

No existen análisis de sangre ni pruebas de diagnóstico para detectar la depresión. Se le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Por lo general, la depresión se diagnostica según la duración, la frecuencia, la cantidad y la naturaleza de los síntomas. Se le dará especial atención a los siguientes aspectos:

  • Consumo de alcohol y drogas
  • Pensamientos de muerte o suicidio
  • Miembros de la familia que tengan o que tuvieron depresión
  • Patrones del sueño
  • Episodios anteriores de depresión

Se pueden realizar exámenes específicos de salud mental. Esto ayudará al médico a obtener información detallada acerca del habla, los pensamientos, la memoria y el estado de ánimo. Un examen físico y otras pruebas que pueden ayudar a descartar otras causas.

Tratamiento  ^

El tratamiento puede incluir el uso de medicamentos o psicoterapia.

La depresión grave puede requerir cuidados hospitalarios, especialmente si tiene riesgo de lastimar a terceros o a usted mismo.

Medicamentos antidepresivos

Los medicamentos antidepresivos pueden ser más eficaces en personas con depresión grave. Estos medicamentos pueden tardar entre dos y seis semanas en alcanzar su eficacia máxima. Existen muchos tipos diferentes de medicamentos para tratar la depresión. Trabajará con el médico para encontrar el medicamento que más lo beneficie y que tenga la menor cantidad posible de efectos secundarios.

Terapia

La psicoterapia para tratar la depresión contempla diversos tipos de asesoramiento. Entre ellos, se incluyen la terapia cognitiva conductual (TCC), la terapia interpersonal, la terapia psicodinámica o una combinación de todas. La terapia tiene por objeto ayudarlo a lidiar con las dificultades en las relaciones, a cambiar el pensamiento negativo y los patrones de comportamiento, y a resolver sentimientos difíciles.

Dieta y ejercicio físico

Cambios en la alimentación

Según estudios de investigación, las dietas con alto contenido de triptófano y ciertas vitaminas B pueden ser beneficiosas. También existe evidencia contundente que indica que los ácidos grasos omega 3 pueden reducir los síntomas.

Si desea tomar suplementos o cambiar su dieta, primero consulte a su médico.

Suplementos dietarios y fitoterapia

La hierba de San Juan puede ser una alternativa eficaz a los medicamentos estándar con menos efectos secundarios. Sin embargo, la hierba de San Juan podría reducir la eficacia de muchos fármacos, como antidepresivos, píldoras anticonceptivas, anticoagulantes y otros medicamentos. Es importante que hable con su médico antes de probar cualquier hierba.

También existe cierta evidencia de que la dehidroepiandrosterona (DHEA), una hormona disponible como suplemento dietario, podría ayudar en algunos casos.

Ejercicio

Se demostró que un programa regular de ejercicios alivia algunos de los síntomas. Cumple una función importante en el tratamiento general de la depresión.

Procedimientos

Terapia electroconvulsiva (TEC)

La TEC es el uso de un estímulo eléctrico para producir una convulsión generalizada. Puede ser utilizada en pacientes con depresión grave o potencialmente mortal. La TEC se usa también en personas que no pueden tomar medicamentos o que no responden a ellos. Se considera un procedimiento seguro y eficaz.

Estimulación del nervio vago (ENV)

La ENV se utiliza como tratamiento para la depresión cuando se han realizado múltiples pruebas con medicamentos y no funcionan. Un dispositivo similar al marcapasos estimula al nervio vago en el cuello.

Nervio vago
Nervio vago

La estimulación del nervio vago (amarillo) en el cuello es una opción de tratamiento para la depresión.

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Estimulación magnética transcraneal (EMT)

La EMT implica la aplicación de pulsos magnéticos de baja frecuencia en el cerebro. El cambio en el campo eléctrico estimula los nervios. Existe una cantidad de estudios que muestran los beneficios de la EMT para el tratamiento de la depresión. Puede usarse si no se presenta mejoría con los medicamentos y la psicoterapia.

Otras opciones de tratamiento

Luminoterapia

Este tratamiento implica exponerse a niveles elevados de luz provenientes de una “caja de luz” especial que tiene una pantalla. La luz cambia el ritmo natural del ciclo de sueño. Por lo general, se utiliza en conjunto con otros tratamientos y puede tomar de 1 a 3 semanas para observar resultados.

Terapia de privación del sueño

La terapia de la privación del sueño se encuadra en un programa del comportamiento donde la cantidad de sueño disminuye enormemente durante algunas noches consecutivas. Se diseña como tratamiento a corto plazo que produce una rápida mejora del humor.

Prevención  ^

Estas son algunas estrategias adicionales para reducir la probabilidad de sufrir depresión:

  • Sea consciente de los factores de riesgo personales
  • Sométase a una evaluación psiquiátrica y acuda a psicoterapia si lo requiere
  • Reciba apoyo social
  • Aprenda técnicas para el control del estrés
  • Hacer ejercicio con regularidad
  • No abuse del alcohol ni de drogas
  • Duerma, descanse y diviértase adecuadamente
  • Consuma alimentos saludables, incluidas frutas, verduras y cereales integrales.
RESOURCES:

Depression and Bipolar Support Alliance
http://www.dbsalliance.org

Mental Health America
http://www.mentalhealthamerica.net

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Mental Health Association
https://cmha.ca

Canadian Psychiatric Association
http://www.cpa-apc.org

REFERENCES:

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Ultima revisión September 2017 por EBSCO Medical Review Board Adrian Preda, MD Last Updated: 10/24/2018