Carl R. Darnall Army Medical Center - Health Library

Diverticulitis

(Diverticulitis aguda; diverticulitis colónica aguda)

Definición

Una bolsa que se forma en la pared del intestino grueso recibe el nombre de divertículo. Cuando se infecta o se inflama, se llama diverticulitis.

Diverticulitis
Diverticulitis

Bolsas infectadas en el colon.

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas  ^

No está claro por qué se forman las bolsas. Los médicos consideran que se acumula una presión constante cuando los alimentos se desplazan demasiado lento por los intestinos. Esta presión aumenta y empuja las paredes laterales hasta crear bolsas. Los alimentos digeridos o las heces quedan atrapados en una de las bolsas. Como resultado, se produce inflamación e infección.

Las siguientes condiciones pueden contribuir al desarrollo de diverticulitis:

  • Dieta con bajo contenido de fibra: la fibra suaviza las heces y permite que pasen a través de los intestinos con mayor facilidad
  • Aumento de presión en los intestinos debido a la tensión que se genera al pasar heces duras
  • Defectos en la pared del colon
  • Estreñimiento crónico

Factores de riesgo  ^

Los factores que incrementan la posibilidad de desarrollar diverticulitis incluyen:

  • Ingesta de una dieta con bajo contenido de fibra
  • Edad: 50 años o más
  • Episodios previos de diverticulitis
  • Dieta con alto contenido de proteínas y carne
  • Estreñimiento crónico

Síntomas  ^

Los síntomas pueden presentarse repentinamente. Varían según el grado de la infección.

Los síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Sensibilidad, normalmente en la parte baja izquierda del abdomen
  • Hinchazón y endurecimiento del abdomen
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Falta de apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Diarrea y estreñimiento
  • Calambres
  • Sangrado rectal

Diagnóstico  ^

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico y rectal.

La detección temprana de la enfermedad es importante. La bolsa puede romperse y liberar heces en el abdomen. En ese caso, se consideraría una urgencia quirúrgica.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de muestra de heces para verificar la presencia de sangre
  • Análisis de sangre para buscar signos de infección, inflamación y sangrado
  • Radiografías para detectar una ruptura
  • Tomografía o ecografía para localizar y determinar el tamaño de la bolsa inflamada

Una vez que la inflamación disminuya, se deben realizar otras pruebas, que incluyen:

  • Enema de bario: se inyecta un medio de contraste en el recto que hace que el colon se vea en una radiografía, de ese modo el médico puede detectar bolsas anormales en el colon
  • Sigmoidoscopia flexible: se inserta una cámara delgada con luz en el recto para analizar el recto y la parte inferior del colon
  • Colonoscopia: se inserta una cámara delgada con luz por el recto hasta el colon para analizar su revestimiento

Tratamiento  ^

Los objetivos del tratamiento inmediato son:

  • Resolver la inflamación y la infección
  • Relajar el intestino
  • Prevenir complicaciones

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Los antibióticos y otros medicamentos son administrados para combatir la infección. Se proporcionan medicamentos para el alivio del dolor abdominal.

Líquidos

En casos de inflamación leve, puede beber líquidos claros los primeros dos o tres días. En casos más graves, será hospitalizado y se le administrarán líquidos por vía intravenosa (i.v.). Se administrarán antibióticos por vía intravenosa. Si tiene náuseas y vómitos, se le insertará un tubo plástico por la nariz hasta el estómago. Este procedimiento le ayudará a aliviar los vómitos y a sentirse más cómodo.

Cuidado preventivo

Algunos cambios en la dieta pueden ayudar a prevenir futuros ataques:

  • Incremente la cantidad de fibra en la dieta y consuma más vegetales, frutas y granos
  • Complemente la dieta con productos ricos en fibra, tal como lo recomienda el médico
  • Evite los laxantes, enemas, y narcóticos que pueden producir estreñimiento

Cirugía

Se puede recomendar la realización de una cirugía para extirpar la sección del intestino que contiene las bolsas si:

  • Manifestó ataques múltiples durante un período de dos años
  • Se rompe una bolsa y su contenido se esparce en la cavidad abdominal (será necesario limpiar la cavidad abdominal)
  • Cuando la cirugía se realiza por elección, el cirujano retirará parte del intestino afectado y unirá las partes del intestino normal

La cirugía también se requiere para el tratamiento de las complicaciones de la diverticulitis, como:

  • Absceso: se presenta si la bolsa infectada se llena de pus
  • Bloqueo del intestino: se forma un tejido cicatrizal que bloquea el movimiento de las heces a través del intestino
  • Fístula: se produce si la infección se esparce y el tejido del colon se adhiere a otro órgano como la vejiga, el útero o la vagina

Cuando se realice una cirugía de urgencia, el cirujano extirpará la parte del intestino afectada. Debido a la infección grave, los dos extremos del intestino no se unirán. Es probable que se extienda una parte del intestino hacia el abdomen ( colostomía). Después de un período de 6 a 12 semanas, el cirujano unirá los dos extremos del intestino.

Si le diagnostican diverticulitis, siga las instrucciones de su médico.

Prevención  ^

Las siguientes recomendaciones pueden ayudar a prevenir la diverticulitis al mejorar el movimiento de las heces por el intestino y disminuir el estreñimiento:

  • Ingiera una dieta equilibrada, con alto contenido de fibra y abundantes frutas, vegetales y granos enteros
  • Beba 8 vasos de ocho onzas de agua al día
  • Haga ejercicio con regularidad

RESOURCES:

American Society of Colon and Rectal Surgeons
http://www.fascrs.org

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Dietitians of Canada
http://www.dietitians.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Diverticular disease. American Society of Colon and Rectal Surgeons website. Available at: https://www.fascrs.org/patients/disease-condition/diverticular-disease. Updated October 2012. Accessed September 23, 2014.

Diverticulitis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated September 8, 2014. Accessed September 23, 2014.

Diverticulosis and diverticulitis. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/digestive-diseases/diverticular-disease/Pages/facts.aspx. Updated September 19, 2013. Accessed September 23, 2014.

2/9/2012 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed: Hjern F, Wolk A, Håkansson N. Smoking and the risk of diverticular disease in women. Br J Surg. 2011;98(7):997-1002.

Ultima revisión August 2015 por Daus Mahnke, MD Last Updated: 9/23/2014