Carl R. Darnall Army Medical Center - Health Library

Fractura de codo

(Codo quebrado; codo, quebrado)

Definición

Una fractura de codo es una rotura en uno o más de los huesos que forman la articulación del codo. Los huesos de la articulación del codo son:

  • Húmero: hueso de la parte superior del brazo
  • Cúbito: el mayor de los huesos del antebrazo (parte inferior del brazo)
  • Radio: hueso más pequeño del antebrazo

La articulación del codo
Imagen informativa de Nucleus

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Causas  ^

La causa de la fractura es un traumatismo en los huesos del codo. El traumatismo puede ser causado por:

  • Una caída sobre un brazo extendido
  • Una caída directamente sobre el codo
  • Un golpe directo en el codo
  • Torcedura del codo que supera la amplitud de movimiento normal

Factores de riesgo  ^

Estos factores aumentan las probabilidades de sufrir una fractura de codo. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Edad avanzada
  • Reducción de la masa muscular
  • Osteoporosis (debido a menopausia u otras afecciones)
  • Práctica de ciertos deportes (p. ej., fútbol, hockey, lucha, gimnasia)

Síntomas  ^

Los síntomas incluyen:

  • Dolor, en ocasiones intenso
  • Sensibilidad, inflamación y contusión alrededor del codo
  • Adormecimiento en los dedos, la mano o el antebrazo
  • Disminución de la amplitud de movimiento
  • Bulto o deformidad visible sobre el sitio de la fractura

Diagnóstico  ^

El médico le preguntará acerca de los síntomas, la actividad física y la forma en que sucedió la lesión. Examinará el área.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía: una prueba que usa radiación para registrar imágenes de las estructuras internas del cuerpo (especialmente los huesos) y se utiliza para localizar una rotura en el área del codo
  • Tomografía computarizada: una prueba que utiliza computadoras para registrar imágenes de las estructuras internas del codo y se usa·para observar el cartílago y los tendones alrededor del codo

Tratamiento  ^

El tratamiento depende de la gravedad de la lesión. El tratamiento incluye:

  • Ubicar las partes del hueso en su lugar, para lo cual puede ser necesario usar anestesia o realizar una cirugía
  • Mantener las partes unidas mientras se recupera el hueso

Los dispositivos que pueden utilizarse para sostener el hueso en su lugar mientras se recupera son:

  • Un yeso·o una tablilla (pueden ser usados con o sin cirugía)
  • Una placa de metal con tornillos (requiere cirugía)
  • Tornillos únicamente (requieren cirugía)

Según la intensidad del dolor, el médico puede recetarle·medicamentos.

Se realizarán más radiografías para asegurarse de que los huesos no se haya desplazado.

Ejercicios

  • Comience con ejercicios de amplitud de movimiento y de fortalecimiento. El médico le explicará cuándo es el momento oportuno para comenzar con los ejercicios. Puede ser derivado a un fisioterapeuta.
  • No vuelva a practicar deportes hasta que esté completamente recuperado.

Tiempo de recuperación

La recuperación de un codo fracturado puede demorar de 8 a 10 semanas.

Prevención  ^

Para ayudar a prevenir fracturas de codo:

  • No se ponga en riesgo de padecer algún traumatismo en el codo.
  • Lleve una dieta con alto contenido de calcio y vitamina D.
  • Fortalezca los músculos para prevenir caídas y mantenerse activo y ágil.

RESOURCES:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.orthoinfo.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

REFERENCES:

Distal radius fracture. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated September 15, 2014. Accessed September 23, 2014.

Elbow fractures in children. American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00037. Updated November 2011. Accessed September 23, 2014.

Elbow (olecranon) fractures. American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00503. Updated October 2007. Accessed September 23, 2014.

What are ways to prevent falls and related fractures? National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Bone/Osteoporosis/Fracture/prevent_falls_ff.asp. Updated January 2011. Accessed September 23, 2014.

Ultima revisión August 2015 por Warren A. Bodine, DO, CAQSM Last Updated: 9/23/2014