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Fractura femoral

(Fractura de fémur; fractura del hueso del muslo; pierna quebrada)

Definición

Una fractura femoral es cuando se rompe el hueso del muslo, llamado fémur. Va desde la cadera hasta la rodilla. Es el hueso más largo y más fuerte del cuerpo. Por lo general, se requiere de mucha fuerza para romper el fémur.

Fractura femoral
Fractura de fémur

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Causas ^

Normalmente, una fractura femoral es causada por un traumatismo directo en el hueso. El traumatismo puede ser causado por lo siguiente:

  • Choques automovilísticos, de motocicletas o peatones
  • Caídas
  • Golpes
  • Torceduras graves
  • Heridas por arma de fuego

Las fracturas femorales también pueden ser causadas por traumatismos de bajo impacto o roturas espontáneas de huesos debilitados.

Factores de riesgo ^

Los adultos mayores tienen un mayor riesgo de sufrir una fractura femoral.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir una fractura femoral incluyen:

  • Osteoporosis
  • Ciertas enfermedades o condiciones que provocan una pérdida ósea o de minerales, como ciclos menstruales anormales, la ausencia de ciclos menstruales o la menopausia
  • Algunas enfermedades y condiciones que debilitan los huesos, como los tumores o los quistes
  • Reducción de la masa muscular
  • Practicar ciertos deportes puede ocasionar:
    • Fracturas en espiral: se asocian a colisiones o caídas de deportes, como el fútbol o el esquí
    • Fracturas por sobrecarga: se asocian al uso excesivo o al movimiento repetitivo en deportes, como el atletismo de fondo
  • Violencia

Síntomas ^

La fractura femoral puede causar:

  • Dolor inmediato e intenso
  • Inflamación y contusión alrededor del área de la fractura
  • Incapacidad para caminar o amplitud·limitada de movimiento en la cadera y la rodilla
  • Deformidad de la pierna lesionada, como acortamiento o torceduras anormales

Las fracturas por sobrecarga ocurren lentamente en el tiempo con el movimiento repetitivo. Cuando se aplica peso a la pierna, se puede sentir un dolor sordo en lugar de dolores graves. Algunas veces el dolor se puede sentir en otra parte de la pierna, como la rodilla.

Diagnóstico ^

Se le preguntará acerca de los síntomas, la actividad física y cómo ocurrió la lesión. También se examinará el área lesionada.

Los estudios de diagnóstico por imágenes pueden incluir:

Tratamiento ^

El tratamiento correcto puede prevenir las complicaciones o problemas de fémur a largo plazo. El tratamiento depende de la gravedad de la fractura, pero puede incluir:

Cuidado inicial

Se puede necesitar apoyo adicional para proteger, sostener y mantener el fémur alineado mientras se recupera. Las medidas complementarias pueden incluir una férula. Se puede necesitar un andador o muletas para mantener el peso fuera de la pierna. El yeso se utiliza raramente, excepto en niños pequeños.

Algunas fracturas provocan la separación de los fragmentos del hueso. El médico debe colocar los fragmentos de nuevo en su lugar. Esto se puede realizar de la siguiente manera:

  • Sin cirugía: se le dará anestesia para disminuir el dolor mientras el médico vuelve a poner los fragmentos en su lugar.
  • Con cirugía: se pueden necesitar clavos, tornillos, placas o una varilla para volver a unir los fragmentos e inmovilizarlos.

En la mayoría de los casos, se necesita cirugía para reparar una fractura femoral.

Los huesos de los niños todavía están creciendo en un área del hueso llamada cartílago de crecimiento. Si la fractura afectó la placa de crecimiento, puede ser necesaria la consulta con un especialista. Las lesiones del cartílago de crecimiento deben ser controladas para asegurarse de que el hueso pueda seguir creciendo como se esperaba.

Medicamentos

Se pueden recomendar medicamentos de venta libre o con receta para aliviar el dolor.

Reposo y recuperación

El tiempo de curación varía según la edad y la salud en general. Los niños y las personas en mejor estado de salud general se recuperan más rápido. En general, lleva entre 4 y 6 meses que un fémur fracturado sane.

Durante la recuperación, se deberán adaptar las actividades, pero raramente se requiere reposo completo. También se pueden aconsejar hielo y elevar la pierna en reposo para ayudar con el malestar y la inflamación.

Se usan sesiones de fisioterapia o terapia de rehabilitación para mejorar el rango de movimiento y fortalecer la pierna.

Prevención ^

Para ayudar a reducir la probabilidad de fractura femoral, siga estos pasos:

  • No se ponga en riesgo de traumatismo en el hueso.
  • Siempre use el cinturón de seguridad al conducir un automóvil.
  • Realice ejercicios de entrenamiento de fuerza y levantamiento de peso con regularidad para desarrollar huesos fuertes.
  • Cuando practique deportes o actividades físicas, use protectores y equipos de seguridad adecuados.

Para ayudar a reducir el riesgo de caídas en el trabajo y en el hogar, siga estos pasos:

  • Limpie los derrames y áreas resbaladizas inmediatamente.
  • Retirar objetos que representen peligro de tropiezos, como cuerdas flojas, alfombras y obstáculos.
  • Utilizar alfombras antideslizantes en la bañera y en la ducha.
  • Instalar barras para agarrarse junto al inodoro y la ducha o bañera
  • Colocar rieles a ambos lados de las escaleras.
  • Caminar solamente por habitaciones, escaleras y pasillos bien iluminados.
  • Mantener linternas a la mano en caso de un corte de electricidad.
RESOURCES:

American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org

Orth Info—American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.orthoinfo.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org

When it Hurts to Move—Canadian Orthopaedic Foundation
http://whenithurtstomove.org

REFERENCES:

Cummings-Vaughn LA, Gammack JK. Falls, osteoporosis, and hip fractures. MedClin North Am. 2011 May;95(3):495-506.

Femoral shaft fracture—emergency management. EBSCO DynaMed Plus website. Available at:http://www.dynamed.com/topics/dmp~AN~T910561/Femoral-shaft-fracture-emergency-management. Accessed August 30, 2017.

Femur shaft fractures (broken thighbone). Ortho Info—American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00521. Updated August 2011. Accessed August 30, 2017.

Femoral stress fracture. EBSCO DynaMed Plus website. Available at:http://www.dynamed.com/topics/dmp~AN~T115016/Femoral-stress-fracture. Updated March 20, 2017. Accessed August 30, 2017.

What are ways to prevent falls and related fractures? National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Bone/Osteoporosis/Fracture/prevent_falls_ff.asp. Updated November 2014. Accessed August 30, 2017.

Ultima revisión August 2017 por EBSCO Medical Review Board Warren A. Bodine, DO, CAQSM Last Updated: 10/24/2018