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Epicondilitis Media

(Codo de Golfista)

Definición

La epicondilitis media es un dolor sobre el hueso del lado interno del codo. Esta pieza de hueso que puede sentirse en el lado del codo se llama epicóndilo medio. Cuando los tendones unidos a este hueso se estiran demasiado o se desgarran, pueden causar dolor. Esta afección se denomina tendinopatía.

La epicondilitis media se llama comúnmente el codo del golfista, pero no está restringido sólo para la gente que juega golf. Puede ocurrirle a jugadores de tenis y otras personas que aprietan objetos repetidamente.

Epicondilitis Media

Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas    TOP

El codo de golfista es causado por el uso excesivo de los músculos flexos de los antebrazos. El uso excesivo de estos músculos puede estirar o desgarrar los tendones unidos al epicóndilo medio.

Las causas incluyen:

  • Técnica de golpe inadecuada o agarre incorrecto de los palos de golf
  • Utilizar un modelo equivocado de palos de golf
  • Técnica inadecuada para golpear una pelota de tenis
  • Tamaño inadecuado de una raqueta de tenis o de las cuerdas de la raqueta
  • Hacer ciertos movimientos del brazo en demasía, como:
    • Tiros de golf
    • Golpes de tenis (derechazos o servicios)
    • Pintar
    • Barrer usando un rastrillo
    • Lanzamientos de béisbol
    • Remar
    • Usar un martillo o desarmador

Factores de riesgo    TOP

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de sufrir una enfermedad, afección o lesión. Los factores de riesgo para contraer epicondilitis media son:

  • Jugar golf o tenis
  • Trabajos que requieren tomar o apretar los dedos
  • Desequilibrio muscular
  • Flexibilidad disminuida
  • Edad avanzada

Síntomas    TOP

Los síntomas incluyen:

  • Dolor o sensibilidad en el lado interno del codo
  • El dolor aumenta cuando:
    • Sacude las manos
    • Le da la vuelta a una perilla
    • Levanta objetos con su palmas dobladas hacia abajo
    • Da un derechazo en tenis
    • Vira un palo de golf
    • Aplica presión en esta área
  • El dolor se extiende posiblemente al antebrazo
  • Aprieta los músculos del antebrazo
  • Rigidez o problemas para mover el codo o la mano

Diagnóstico    TOP

El doctor de preguntará sobre sus síntomas e historial clínico, su más reciente actividad física y sobre la manera en que ocurrió la lesión. Puede que no recuerde el suceso que causó la lesión debido a que el dolor del codo de golfista se desenvuelve con el tiempo. Su doctor le examinará el codo para encontrar:

  • Dolor en el lado interno del codo cuando:
    • Haga ciertos movimientos de brazo
    • Presione el epicóndilo medio
  • Rigidez del codo y dolor con el movimiento de la muñeca

No suelen necesitarse radiografías, pero el médico puede decidir realizar una radiografía del codo para:

  • Asegurarse de que los huesos del codo sean normales
  • Buscar un depósito de calcio en los tendones lesionados

MRI (Imagen de resonancia magnética) es utilizada, ocasionalmente, para realizar el diagnóstico, pero sólo hay evidencia limitada que respalda su uso.

Tratamiento    TOP

El tratamiento incluye:

Reposo

No haga actividades que causen dolor. No practique deportes, especialmente golf y tenis, hasta que el dolor se haya pasado.

Frío

Aplique hielo o una compresa fría en el lado interno del codo durante 15 a 20 minutos, cuatro veces por día, hasta varios días después de la lesión. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.

Medicamentos    TOP

Los siguientes medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación y el dolor:

  • Aspirina
  • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Paracetamol (Tylenol)

Si aún tiene la sensibilidad en el codo mientras está tomando los medicamentos, no regrese a la actividad física. Consulte con el médico.

Compresión    TOP

Utilice una abrazadera contrafuerza en el antebrazo si se lo recomienda el médico. Esta abrazadera limita la fuerza generada por los músculos de su antebrazo cuando los use.

Calor    TOP

Aplique calor sobre el codo sólo cuando regrese a la actividad física. Úselo antes de elongar o al alistarse para practicar deportes.

Estiramiento    TOP

Cuando el dolor agudo haya desaparecido, empiece realizar un estiramiento delicado de acuerdo a la recomendación de un profesional de la salud. Elongue según el nivel de tolerancia al dolor. Mantenga cada estiramiento por cerca de 10 segundos y repítalo 6 veces.

Fortalecimiento    TOP

Comience a realizar ejercicios de fortalecimiento para los músculos de flexión del antebrazo, según lo indicado.

Regreso gradual a la práctica deportiva    TOP

Comience a realizar los movimientos de brazos de su deporte o actividad (p. ej., golpes de golf, movimientos de tenis, pintar), según las recomendaciones del médico.

Inyecciones de cortisona    TOP

El médico puede inyectarle cortisona en el codo, cerca del epicóndilo medio, para reducir el dolor y la inflamación.

Prevención    TOP

Siga estos pasos para reducir el riesgo de adquirir el codo de golfista:

  • Mantenga los músculos de sus brazos fuertes para que puedan absorber la energía del stress físico repentino.
  • Después de un período breve de calentamiento, estire los músculos de su brazo antes de la actividad física.
  • Aprenda la técnica adecuada para las actividades que requieren movimiento del antebrazo.
  • Si juega golf, pida a un especialista en golf que revise su:
    • Técnica de tiro
    • Agarre
    • El modelo de sus palos de golf
  • Si juega tenis, pida a un especialista en tenis que revise su:
    • Técnica para tirar un derechazo
    • Tamaño de la raqueta y la tensión de las cuerdas de la raqueta

RESOURCES:

Ortho Info— American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.orthoinfo.org
Sports Med—American Orthopaedic Society for Sports Medicine
http://www.sportsmed.org/patient

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org/

References:

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Ultima revisión December 2014 por Teresa Briedwell, PT, DPT, OCS, CSCS
Last Updated: 12/20/2014

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