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Hepatitis A

(Hep A)

Definición

La hepatitis A es una infección del hígado provocada por el virus de la hepatitis A.

Hepatitis

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Causas    TOP

El virus suele encontrarse en la materia fecal (heces) de las personas infectadas. Se disemina por:

  • Poner algo en su boca que esté contaminado con el virus de la hepatitis A
  • Beber agua contaminada con aguas negras
  • Comer alimentos contaminados con el virus de la hepatitis A, especialmente sí no se cocieron adecuadamente
  • Comer mariscos crudos o parcialmente cocidos que se hayan contaminado con aguas negras
  • Contacto sexual con una pareja infectada con el virus de la hepatitis A, especialmente sexo anal

Factores de riesgo    TOP

Los factores de riesgo para la hepatitis A son:

  • Tener contacto directo con una persona infectada; aunque el virus generalmente no se transmite por contacto casual
  • Usar objetos domésticos que fueron usados por una persona infectada y no limpiados apropiadamente
  • Tener relaciones sexuales con varias parejas
  • Tener relaciones sexuales con una pareja que tiene hepatitis A
  • Viajar o pasar largas temporadas en países donde la hepatitis A es común y los servicios sanitarios son deficientes
  • Inyectarse drogas, especialmente si comparte las agujas
  • Trabajar en el cuidado de niños, cambiar pañales o enseñarle a ir al baño a los niños
  • Estar en guarderías para niños
  • Estar internado en una institución
  • Recibir productos de plasma (por ejemplo, las personas con hemofilia)

Síntomas    TOP

La hepatitis A no siempre provoca síntomas. Los adultos tienen más probabilidad de padecerla que los niños.

Los síntomas incluyen:

  • Cansancio
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre
  • Náuseas
  • Dolor abdominal o molestia
  • Ictericia (color amarillo en los ojos y la piel)
  • Orina de color más oscuro
  • Deposiciones ligeras o blancuzcas
  • Exantema
  • Comezón
  • Dolor muscular

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes sanguíneos: para buscar anticuerpos contra la hepatitis A (proteínas que produce el cuerpo para combatir el virus de la hepatitis A)
  • Estudios del funcionamiento del hígado
  • Biopsia del hígado: extracción de una muestra de tejido hepático para examinarlo (sólo se realiza en casos graves)

Tratamiento    TOP

No hay tratamientos específicos. Los objetivos de los tratamientos para la hepatitis A son:

  • Ayudarlo a mantenerse lo más cómodo posible
  • Evitar contagiar la infección a otras personas
  • Prevenir mayor daño hepático: para prevenir que el hígado se esfuerce mientras está sanando, ayudar al paciente a evitar ciertas sustancias (p. ej., medicamentos, alcohol)

La enfermedad suele curarse sin tratamiento entre las dos a cinco semanas. Alrededor del 15% de las personas infectadas con hepatitis A tendrán síntomas de reincidencia, que pueden aparecer hasta nueve meses después. En la mayoría de los casos, una vez que se recupera, no hay efectos posteriores. También quedará inmunizado contra el virus.

En casos poco frecuentes, la infección es muy grave. Se puede necesitar un trasplante de hígado.

Prevención    TOP

Hábitos de higiene adecuados

  • Lávese las manos con agua y jabón, especialmente después de ir al baño o cambiar un pañal.
  • Lave sus manos con agua y jabón antes de comer o preparar la comida
  • Evite utilizar utensilios domésticos que una persona con hepatitis A pueda haber tocado.
    • Asegúrese de limpiar cuidadosamente todos los utensilios domésticos.
  • Evite el contacto sexual con una persona con hepatitis A.
  • Evite el uso de drogas inyectables. Si se inyecta, no comparta las agujas.
  • Si viaja a una región de alto riesgo, tome las siguientes precauciones:
    • Tome agua embotellada
    • Evite consumir hielo molido
    • Lave bien las frutas
    • Consuma alimentos bien cocinados

Vacunación o inmunoglobulina

Contiene anticuerpos que brindan una protección temporal contra la hepatitis A. Puede durar entre uno y tres meses. Debe administrarse antes de la exposición al virus o dentro de las dos semanas después de la exposición.

Vacuna contra la hepatitis A    TOP

Esta vacuna se elabora con virus inactivo de hepatitis A. Es muy eficaz para prevenir la infección y brinda protección total cuatro semanas después de la primera inyección. La segunda inyección ofrece protección hasta 20 años después.

La vacuna también se utiliza después del contacto con el virus. Si se administra dentro de dos semanas, puede prevenir la enfermedad.

Se recomienda esta vacuna para:

  • Todos los niños de 12 a 23 meses
  • Los niños de 24 meses o más que están en alto riesgo y que no han sido vacunados anteriormente
  • Personas que viajan hacia áreas donde la hepatitis A es prevalente (Los CDC http://wwwnc.cdc.gov/travel/ indican qué áreas tienen una alta prevalencia de hepatitis A).
  • Hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres
  • Personas que usan drogas inyectables
  • Personas que estén en riesgo debido a sus empleos (p. ej., aquellos que trabajen en laboratorios de investigación)
  • Personas con hepatopatía crónica
  • Personas con trastornos de coagulación sanguínea, como hemofilia
  • Personas que tienen contacto directo con un niño adoptado de una zona de riesgo alto o medio
  • Personas que desean ser inmunes a la hepatitis A

Hable con su médico para saber si debe recibir la vacuna.

RESOURCES:

American Liver Foundation
http://www.liverfoundation.org
Hepatitis Foundation International
http://www.hepfi.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Institute for Health Information
http://www.cihi.ca
Canadian Liver Foundation
http://www.liver.ca

References:

Baker CJ, Pickerling LK, et al; Advisory Committee on Immunization Practices. Recommended adult immunization schedule: United States, 2011. Ann Intern Med. 2011;154(3):168-173.
Hepatitis A. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated December 19, 2012. Accessed February 20, 2013.
Hepatitis A FAQs for the Public. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
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Updated September 17, 2009. Accessed February 20, 2013.
Hepatitis A vaccine. What you need to know. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
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Accessed February 20, 2012.
What I need to know about hepatitis A. National Digestive Diseases Information Clearinghouse website. Available at:
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Updated December 19, 2012. Accessed February 20, 2013.
Workowski KA, Berman S, et al. Sexually transmitted diseases treatment guidelines, 2010. MMWR. 2010;59(No. RR-12):1-110.
9/25/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance.
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Updated recommendations from the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) for use of hepatitis A vaccine in close contacts of newly arriving international adoptees. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2009;58:1006.
Ultima revisión February 2015 por David L. Horn, MD
Last Updated: 5/2/2014

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