Carl R. Darnall Army Medical Center - Health Library

Laringitis

Definición

La laringitis es la inflamación de la caja laríngea, incluidas las cuerdas vocales. Normalmente, las cuerdas vocales producen sonidos al abrirse y cerrarse. La inflamación dificulta el movimiento de las cuerdas vocales y hace que su voz suene ronca o que, directamente, no pueda producir sonidos.

La laringe
Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas ^

La laringitis es causada por la irritación, el uso excesivo o la infección de la caja laríngea. Algunos de los agentes irritantes más comunes incluyen:

Con menos frecuencia, la laringitis se puede producir debido a ciertas condiciones médicas, como:

  • Formaciones no cancerosas en las cuerdas vocales
  • Disfonía funcional: uso anormal de los mecanismos vocales a pesar de tener una anatomía normal
  • Papiloma laríngeo: formaciones en la laringe debido a una infección por el virus del papiloma humano (VPH)
  • Disfonía de tensión muscular: un trastorno de la voz causado por una tensión excesiva o desigual mientras se habla
  • Edema de Reinke: acumulación de líquido en las cuerdas vocales, usualmente asociada con el tabaquismo
  • Disfonía espasmódica: una condición que provoca quiebres irregulares en la voz
  • Parálisis de las cuerdas vocales: debilidad o inmovilidad de las cuerdas vocales
  • Condiciones autoinmunes y granulomatosas

Factores de riesgo ^

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de padecer laringitis incluyen:

  • Infección de las vías respiratorias superiores originada, con frecuencia, en virus, como un resfrío
  • Gritar, cantar y hablar en voz alta durante períodos prolongados
  • Inhalar agentes irritantes en el aire, como humo de cigarrillos o productos químicos
  • Alergia al polvo, al moho y al polen
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD), es decir, ácido estomacal que sube por la garganta, no controlada
  • Uso de medicamentos de inhalación contra el asma
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Infecciones bacterianas o micóticas, que son menos comunes

Síntomas ^

La laringitis puede causar:

  • Ronquera (aspereza, tensión, respiración dificultosa) o pérdida de la voz
  • Cambios en el volumen (sonoridad) o en el tono (que tan alta o baja sea la voz)
  • Dolor de garganta
  • Dolor al ingerir
  • Tos
  • Goteo nasal

Diagnóstico ^

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. La mayoría de las laringitis se pueden diagnosticar en función de sus síntomas y sus antecedentes. Su médico puede recomendar exámenes adicionales si tiene:

  • Ronquera que no parece tener una causa obvia o que se ha prolongado durante más de 2 o 3 semanas
  • Ronquera con dificultad para tragar o respirar, expectorar sangre, formación de un bulto en el cuello o dolor de garganta más grave de lo esperado con el resfrío común (se indica evaluación médica de emergencia)
  • Pérdida total de la voz o cambios graves en la voz durante varios días

Si su diagnóstico de laringitis no tiene un origen fácilmente identificable o una cura, es posible que se lo derive a un especialista.

Se puede examinar la caja laríngea con una sonda flexible e iluminada. También se pueden realizar otros exámenes para evaluar la deglución u otros procesos relacionados con la voz normal.

Tratamiento ^

A menudo, la laringitis desaparece por sí sola una vez que se trata la causa subyacente. Las causas subyacentes pueden requerir medicación, tratamiento o simplemente tiempo.

La inflamación y el malestar de las cuerdas vocales se pueden tratar con cuidados en el hogar, por ejemplo:

  • Descansar la voz
  • Beber mucho líquido
  • Evitar fumar o exponerse como fumador pasivo
  • Tomar analgésicos de venta libre
  • Inhalar vapor o aire frío

Otras medidas dependerán de la causa de la laringitis, por ejemplo:

  • El uso excesivo de la voz requiere descansar la voz.
  • Por lo general, las infecciones respiratorias víricas, las gripes o los resfríos se van por sí solos. Puede tomar hasta 2 semanas que la voz regrese por completo.
  • Laringitis causada por alergias estacionales
  • El tratamiento del reflujo de ácido con medicamentos y estilo de vida cambia.
  • Los antibióticos pueden ser necesarios si la laringitis está asociada con una infección bacteriana.

Terapia de la voz

La terapia de la voz puede ser necesaria para tratar algunos problemas de la voz, como abuso vocal regular o laringitis crónica. La terapia de la voz consiste en lo siguiente:

  • Educar la voz
  • Uso saludable de la voz
  • Aprendizaje de técnicas y uso apropiados para usar la voz y los músculos de la respiración

Prevención ^

Es posible que no pueda prevenir algunas de las enfermedades y trastornos que causan la laringitis. Para prevenir y tratar la ronquera leve relacionada con la laringitis:

  • Hable con su médico sobre dejar de fumar
  • Evite la exposición a ser fumador pasivo
  • Evite los agentes que pueden deshidratar el cuerpo, como el alcohol y la cafeína
  • Beba mucho líquido
  • Humedezca el ambiente de su casa
  • Siga un tratamiento contra la ERGE
  • Intente no utilizar su voz durante períodos prolongados o en un volumen alto
  • Busque un entrenador profesional de la voz
  • Evite hablar o cantar cuando su voz esté debilitada o ronca
RESOURCES:

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

National Institute of Allergy and Infectious Diseases
http://www.niaid.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

REFERENCES:

Acute laryngitis. EBSCO DynaMed website. Available at: hhttp://www.ebscohost.com/dynamed. Updated June 24, 2011. Accessed January 3, 2013.

Common problems that can affect your voice. American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery website. Available at: http://www.entnet.org/content/common-problems-can-affect-your-voice. Accessed January 3, 2013.

Ultima revisión August 2017 por David Horn, MD Last Updated: 10/24/2018